Skip to main content

"Старз" - "Блюз": новая встреча 15 лет спустя

Автор Сергей Бутов / НХЛ.com

Эти две команды последний раз встречались в плей-офф в 2001 году. Тогда "Блюз" всухую разгромили "Старз" во втором раунде и вышли в финал Западной конференции, где уступили "Колорадо". Пока это лучший результат клуба в розыгрыше Кубка Стэнли за последнее время. "Даллас" также не был в финале конференции с 2008-м года, когда его остановил "Детройт".

В нынешнем сезоне обе команды встречались пять раз и, несмотря на солидное преимущество "Сент-Луиса", большинство игр проходили напряженно. Так, из четырех побед "Блюз’ две были оформлены в овертайме, а еще одна добыта в серии буллитов.

Возьмут ли "Старз" Валерия Ничушкина реванш у "Блюз" Владимира Тарасенко за поражение 15-летней давности?


НАПАДЕНИЕ

"Даллас"

Едва ли не самая мощная линия нападения в Национальной Хоккейной Лиге, как по результативности, так и по габаритам. В стартовой серии против "Миннесоты Уайлд" подтвердила свой уровень, несмотря на травму одного из лучших бомбардиров регулярного чемпионата (73 очка) Тайлера Сегина.

Капитан команды Джейми Бенн набрал 10 (4+6) очков в 6 встречах, центрфорвард второго звена Джейсон Спецца – 9 (4+5). Серьезный вклад внесли и два ветерана: Патрик Шарп (4 балла) и его тезка Ивз (5 баллов).

Мучающийся с ахилловым сухожилием Сегин выбыл из строя еще в середине марта, и с тех пор восстановление шло с переменным успехом. "Даллас" форсировал его возвращение в строй в матче №2 против "Миннесоты". Однако Сегин, видимо, испытал такие ощущения, что до сих пор "не может кататься", как подтвердил на днях генеральный менеджер клуба Джим Нилл. Он добавил, что возвращение Сегина в состав произойдет не раньше, чем через 4-5 дней после возобновления тренировок. Вполне вероятно, что с "Сент-Луисом" один из лидеров клуба в конечном счете успеет сыграть, однако эффективность его действий под вопросом.

Форвард второго звена Валерий Ничушкин также оставил немало вопросов после серии с "Уайлд". Ничушкин вкатывался в нее в качестве потенциального "джокера" команды, игрока, который способен выйти на первые роли в тот момент, когда не заладилось у основных снайперов. Однако в пяти матчах стартового раунда Кубка Стэнли 21-летний Ничушкин, один из наиболее талантливых представителей своего поколения, не набрал ни единого очка, а в шестой игре был посажен в запас главным тренером Линди Раффом.

Не все, однако, измеряется голами и передачами, а Рафф подчеркнул, что в целом игрой Ничушкина доволен.

"Отработал он невероятно", - подчеркнул Рафф. "У него было не так много шансов, он не получал отрывов, забросов или рикошетов. Однако всякий раз, когда я отправлял его на лед, этот парень работал так, как должен. Прямо сейчас все складывается не в его пользу, но я верю, что его момент наступит".

"Сент-Луис"

Основной ударной силой было и остается первое звено центрфорварда Йори Лехтеря, где по краям действуют Владимир Тарасенко и Джейден Шварц. Звено набрало 17 очков в семиматчевой серии против обладателя Кубка Стэнли "Чикаго Блэкхокс".

Остальные тройки нападения "Блюз" выполняли тактические задания главного тренера Кена Хичкока. В частности, звено Пола Штясны работало против тройки Джонатана Тэйвза в любом его сочетании. В том, что Тэйвз впервые в карьере ни разу не забил в плей-офф – колоссальная заслуга не только обороны, но и нападения "Сент-Луиса".

Вполне возможно, что Хичкок снова "натравит" Штясны и партнеров на ударное звено "Далласа", где солируют Шарп с Бенном, а другие тройки "Блюз" также получат ролевые задания.

Будет интересно понаблюдать за динамикой игрового времени Тарасенко, вокруг которого было сломано столько копий по ходу серии с "Чикаго".

Кто сильнее: "Даллас". Даже если предположить, что Сегина в их составе не будет до конца серии.

ЗАЩИТА

"Даллас"

Проблемная зона для "Старз", проявившаяся в серии с "Миннесотой", чей атакующий потенциал вызывал перед плей-офф серьезные вопросы. Поведя в серии 3-1, в матче на своем льду "Даллас" пропустил пять шайб. В шестой встрече команда выходила на третий период при счете 4:0, однако все закончилось бешеной концовкой, в которой "Старз" еле унесли ноги – 5:4.

Температура кипения в зоне "Далласа" во многом зависит от действий двух ветеранов, Алекса Голигоски и Джонни Одуйи, у которых на двоих три чемпионских перстня, завоеванных, правда, с другими коллективами. В первой паре играет молодой Джон Клингберг, которому Рафф дал понять, что ждет от него большей надежности – как минимум той, которую Клингберг демонстрировал в сезоне.

"Сент-Луис"

Возможно, лучший сезон в карьере проводит Алекс Пьетранджело. В его активе не только 6 (1+6) очков в серии с "Чикаго", но и – что важнее – связанные руки Тэйвза и лучшего бомбардира регулярного чемпионата Патрика Кейна. Теперь Пьетранджело детально изучает игру Бенна, которому это не обещает ничего хорошего.

Ярким оказалось начало плей-офф для новичка Колтона Парайко. Габаритный защитник пока хорош в сдерживании, выходит в большинстве, где терроризирует вратарей щелчком от синей линии – Кори Кроуфорд из "Чикаго" пропустил от него дважды.

Кто сильнее: "Сент-Луис". Его оборона провела акцию устрашения против "Блэкхокс" и теперь ей не очень страшна и атака "Старз".

ВРАТАРИ

"Даллас"

В команде два примерно равноценных финских голкипера: Кари Лехтонен и Антти Ниеми. По ходу чемпионата Рафф делил игровое время между ними примерно в равных пропорциях, но в плей-офф, судя по всему, планирует больше доверять Лехтонену. С ним "Старз" выиграли у "Миннесоты" три матча из четырех.

"Сент-Луис"

Брайан Эллиотт замечательно проявил себя в серии с "Блэкхокс", в которой в среднем пропускал менее 2,5 голов за матч, причем в шести из семи встреч по его воротам было нанесено более 30 бросков. В третьей игре Эллиотт сделал 44 сэйва, деморализовав "Чикаго".

Кто сильнее: "Сент-Луис".

Счет в серии: 4-2 в пользу "Сент-Луиса". Почти невозможно представить, чтобы "Старз" с такой группой атаки не "украли" у "Блюз" как минимум двух матчей. Однако "Сент-Луис" продемонстрировал такой характер и психологическую устойчивость в стартовой серии, что ставить на "Даллас" сегодня рискуют немногие.

Расширить