Skip to main content

"Сент-Луис" рад видеть Лехтеря в НХЛ

Автор Луи Корач / НХЛ.com

"Сент-Луис Блюз" задрафтовал Йори Лехтеря в третьем раунде в 2008 году. В то время была одна непонятная вещь. Она не имела отношения к игровым качествам хоккеиста.

Вопрос заключался в том, сможет ли "Сент-Луис" уговорить Лехтеря приехать в Северную Америку.

26-летний Лехтеря, громко заявил о себе на международном уровне, а также в КХЛ, где он выступал в составе "Локомотива" и "Сибири". В итоге он оказался тем свободным агентом, чей контракт стал неожиданностью для многих.

Генеральный менеджер "Сент-Луиса" Дуг Армстронг пытался договориться с Лехтеря перед сезоном 2013/14, но получил отказ. Тогда многие посчитали ту попытку последним шансом.

Кто бы мог подумать, что обычная встреча на Олимпиаде в Сочи все изменит?

"Мы с ним хорошо поговорили на Олимпиаде в столовой", - сказал Армстронг о Лехтеря, который 1 июля подписал 2-летний контракт на 5,5 млн.долларов. "Я сказал ему, что мы разочарованы тем, что мы не можем договориться, а он сказал, с его точки зрения, он сделал ошибку. Это был наш последний шанс договориться с ним. Мы боролись за него с КХЛ, и до последнего времени КХЛ побеждала. Практически нет сомнений в том, что он готов играть здесь, готов внести свою лепту в результат нашей команды. Мы стали работать над контрактом. Он сказал, что сможет договориться со своим клубом. Мы не хотели громко заявлять об этом, чтобы не поднимать ненужный ажиотаж. Сначала он должен был решить проблемы со своим контрактом в КХЛ прежде, чем мы могли бы что-то сделать".

По некоторым сообщениям, Лехтеря заплатил свои собственные деньги в качестве неустойки за разрыв контракта в КХЛ. Настолько велико было его желание исправить свою ошибку. "Блюз" нужны креативные нападающие и Лехтеря вполне может стать центром второго звена, где он будет связывать своего бывшего партнера по "Сибири" Владимира Тарасенко и Джейдена Швартца.

"Лехтеря станет еще одним фактурным нападающим, который поможет нам", - сказал защитник Кевин Шаттенкирк в интервью NHL.com. "У него отличная скорость и высокое мастерство".

За 4 сезона в КХЛ Лехтеря забросил 55 шайб, сделал 100 голевых передач, в том числе на его счету 12 голов и 44 балла в 48 играх минувшего сезона. На Олимпиаде в Сочи он забил гол и сделал 4 голевые передачи в составе сборной Финляндии, которая выиграла бронзовые медали, а на последнем чемпионате мира у него 12 очков (3+9) в 10 встречах.

"Я говорил с двумя тренерами во время Олимпиады. Спрашивал их о Лехтеря", - говорит тренер "Блюз" Кен Хичкок, который был помощником главного тренера сборной Канады в Сочи. "Он им очень нравился. Он очень грамотный хоккеист, сказали мне".

Сам Хичкок видел, как играет Лехтеря, и этого ему достаточно, чтобы понять, что он может внести свой вклад.

"Я не знаю, где он принес наибольшую пользу", - сказал Хичкок. "Я только знаю, что он ее принесет. В нем есть сочетание настойчивости, хоккейного чутья, умения вести игру. Так что он себя найдет".

Расширить