Skip to main content

"Сент-Луис": Аппетит приходит во время еды

Автор Луи Корач / НХЛ.com

СЕНТ-ЛУИС -- После традиционного рукопожатия по окончании изнурительной серии с "Чикаго Блэкхокс" хоккеисты "Сент-Луис Блюз", наконец, почувствовали, каково это быть по другую сторону.

В последние четыре года "Блюз" испытывали горечь поражения после встреч в плей-офф с "Лос-Анджелес Кингз" (2012, 2013), "Блэкхокс" (2014) и "Миннесота Уайлд" (2015). При тренере Кене Хичкоке "Сент-Луис" выиграл всего одну серию - в первом раунде плей-офф-2012 года в пяти матчах был переигран "Сан-Хосе Шаркс".

Во всех последних четырех полных регулярных сезонах "Блюз" набирали более 100 очков, но не могли добиться успеха в плей-офф. За ними закрепилась репутация команды, которая отлично выступает в регулярном сезоне, но терпит крах в играх розыгрыша Кубка Стэнли.

Теперь хоккеисты "Блюз" почувствовали, как будто гора с плеч свалилась. Победа над "Блэкхокс" со счетом 3:2 в седьмом матче серии позволила им вздохнуть свободнее.

"Приятно добиться результата после нескольких неудачных лет", - сказал защитник Алекс Пьетранджело, выбранный "Сент-Луисом" под четвертым номером драфта-2008. "Каково это сделать после четырех лет? Многие люди приложили массу усилий, чтобы добраться до этой цели. Мы знали, что преимущество домашнего льда будет важным компонентом. В какой-то момент оно пришло нам на помощь".

"Некоторые игроки были здесь все это время. За последние пять-шесть лет мы через многое прошли. Сейчас мы чувствуем себя очень хорошо. Мы вместе выросли под крышей "Блюз". Мы сделали шаг в верном направлении", - сказал Пьетранджело.

Серия между "Сент-Луисом" и "Чикаго" была очень напряженной. Судьбу шести из семи матчей решила одна шайба, а на протяжении 91,3 процентов игрового времени команды разделял один гол (412:48 из 452:11). Это было еще одно испытание первым раундом для "Блюз", которое они, наконец, прошли.

"Не знаю, можно ли считать это историческим достижением, но это определенно рубеж", - сказал Хичкок, выигравший 14 из 34 матчей в плей-офф с "Блюз". "Теперь у нас есть необходимый опыт, который мы будем использовать. Все в команде понимают, что теперь будет еще труднее".

Scottrade Center в понедельник был забит под завязку. На арене присутствовали 19935 болельщиков, чьи сердца разбивались в предыдущие годы.

"Блюз" в полной мере вознаградили людей, которые оставались с командой даже в самые тяжелые времена.

"До матча мы говорили о том, что собираемся вписать новую главу в историю клуба", - сказал капитан команы Дэвид Бэккес, которого "Блюз" выбрали во втором раунде драфта (под общим 62-м номером) 2003 года. "И нам удалось преодолеть первый барьер в противостоянии с очень сильным соперником. Они не просто так выиграли три Кубка Стэнли за последние шесть лет".

"Было бы здорово вот так же поговорить в июне, но нам еще многое предстоит сделать на пути к этому".

Расширить