Skip to main content

Рутерфорд выстроил новый "Питтсбург"

Автор Уэс Кросби / НХЛ.com

ПИТТСБУРГ - Генеральный менеджер "Питтсбург Пингвинз" Джим Рутерфорд в течение двух лет неспешно выстраивал команду, которую он когда-то задумал.

Перед тем, как 6 июня 2014 года нанять Рутерфорда, "Пингвинз" пять раз подряд неудачно выступили в плей-офф после того, как выиграли Кубок Стэнли в 2009 году. Не все поменялось сразу - в 2015 году "Пингвинз" в пяти матчах серии первого раунда проиграли "Нью-Йорк Рейнджерс".

Сейчас "Пингвинз" вышли в финал Восточной конференции, где сыграют с "Тампа-Бэй Лайтнинг". Первая игра состоится в пятницу в Consol Energy Center (14 мая, 3:00 мск). Однако в начале сезона удача не была на их стороне.

"В этой команде, особенно если посмотреть на начало сезона, не все было в порядке", - сказал Рутерфорд.

В первые два месяца "Пингвинз" играли не лучшим образом, к 11 декабря, когда "Питтсбург" по буллитам (2:3) уступил "Лос-Анджелес Кингз", выиграв 15 из 28 матчей. На следующий день тренер Майк Джонстон был уволен, и его место занял наставник команды Американской хоккейной лиги "Уилкс-Бэрри/Скрэнтон Пингвинз" Майк Салливан.

Салливан проиграл в первых четырех играх, но его философия постепенно стала приживаться. "Пингвинз" стали больше бросать по воротам и играть заметно быстрее.

Такая перемена в итоге привела к победам, благодаря которым "Питтсбург" финишировал вторым в дивизионе Метрополитан вслед за "Вашингтон Кэпиталз".

"Майк Салливан сразу же после прихода нашел подход к игрокам", - сказал Рутерфорд. "Остальное было делом времени".

Рутерфорд пошутил, что самым приятным качеством Салливана является умение побеждать, добавив, что его индивидуальность завоевала сердца игроков.

"Я просто стараюсь быть собой и выполнять работу самым лучшим образом", - сказал Салливан. "Я прямолинейный человек. И старался с самого начала быть честным и откровенным с командой".

"Питтсбург" был вознагражден за терпение. Рутерфорд добавил в команду одного из лучших бомбардиров НХЛ Фила Кессела, скоростного форварда Карла Хагелина, эффективного защитника атакующего плана Тревора Дэйли и опытного лидера четвертого звена Мэтта Каллена.

"Некоторое время назад я разговаривал с "Чикаго" о Треворе, и он не мог притереться в "Блэкхокс", - сказал Рутерфорд. "Новичку тяжело приходить в команду, которая выиграла Кубок Стэнли. Все еще продолжали говорить о предыдущем годе, так что я могу понять, почему Тревору было нелегко".

"О Хагелине мы судили по тому, как он играл за "Рейнджерс", потому что в "Анахайме" ему так и не удалось заиграть. Мы коренным образом изменили облик команды", - сказал генеральный менеджер.

Центральный нападающий Ник Бонино, которого Рутерфорд обменял из "Ванкувер Кэнакс" 28 июля, играл между Хагелином и Кесселом настолько удачно, что спровоцировал разговоры о том, кто на самом деле, он или Евгений Малкин, является центрфорвардом второго звена "Пингвинз".

После неважного старта сезона Кессел стал самым стабильным игроком команды в плей-офф, в 11 матчах набрав 12 (5+7) очков. По мнению Рутерфорда, у Кессела несколько месяцев ушли на адаптацию, но он стал таким игроком, на которого они рассчитывали.

"У нас хорошая команда, в которой легко играть", - сказал Кессел. "Мы выигрываем матчи. Надо просто продолжать в том же духе".

Рука Рутерфорда впервые почвствовалась 28 июня 2014 года, когда он обменял нападающего Джеймса Нила в "Нэшвилл Предаторз" на нападающих Патрика Хорнквиста и Ника Спалинга. Спалинг был частью сделки по обмену Кессела, но Хорнквист дорос до уровня правого края в звене с Сидни Кросби.

В связи с этой перестройкой, которая включила в себя повышение некоторых игроков из "Уилкс-Бэрри/Скрэнтон", "Пингвинз" стали меньше, но быстрее.

"Я комфортно себя чувствую с этой командой, в ней есть баланс", - сказал Рутерфорд. "Баланс действительно важен в плей-офф, где пользу приносят все звенья".

Рутерфорд сказал, что заметил, насколько медленными и старыми выглядели "Пингвинз" в начале сезона, и именно это вызвало приглашение Хагелина, Дэйли и защитника Джастина Шульца. Одного мастерства было недостаточно.

"В прошлое межсезонье я концентрировался на приглашении игроков, которые обладают характером и лидерскими качествами", - сказал Рутерфорд. "Кросби - невероятный лидер, но чем больше лидерства можно добавить в команду, тем лучше ты будешь справляться со сложными ситуациями".

В серии второго раунда против "Вашингтон Кэпиталз" (4-2) Кросби и Малкин на двоих набрали четыре очка при одном голе. Рутерфорд создал команду, которая способна решать большие задачи без стабильной игры двух своих самых больших звезд.

"Я не переживаю по поводу игры Мэтта Мюррея", - добавил Рутерфорд. "До тех пор, пока мы забиваем на одну шайбу больше, чем другая команда".

Расширить