Skip to main content

Роб Зепп одержал первую победу в НХЛ

НХЛ.com @NHL

Робу Зеппу был нужен шанс.

13 сезонов он мотался по разным североамериканским и европейским лигам и, наконец, в воскресенье 33-летний голкипер провел свою первую игру в НХЛ. Он дебютировал в составе "Филадельфии Флайерз" в матче против "Виннипег Джетс" на арене "MTS Centre", в котором он парировал 25 бросков и его команда победила со счетом 4:3.

"Я сказал партнерам, что я ценю это больше, чем кто-то может подумать", - рассказал Зепп после игры в воскресенье. "Я играл в хоккей 26 лет, пытаясь пробиться сюда. Чтобы быть здесь, играть здесь. Игра не была идеальной, но идеальным было то, что мы победили".

Зепп родился в Скарборо, что в канадской провинции Онтарио, и вырос в соседнем Ньюмаркете. Он был звездой команды "Plymouth Whalers" из молодежной лиги Онтарио, дважды став лучшим вратарем лиги по коэффициенту надежности и получив приз лучшему учащемуся спортсмену Канадской хоккейной лиги. Его дважды драфтовали клубы НХЛ: "Атланта Трэшерз" (4-й раунд, 99 номер, драфт 1999 года) и "Каролина Харрикейнз" (4-й раунд, 110 номер, драфт 2001 года).

Он стал профессионалом в 2001 году и провел 4 сезона в командах "Florida Everblades" из хоккейной лиги Восточного побережья и "Lowell Lock Monsters" в АХЛ. В 2005 году он уехал в Европу и провел 2 сезона в Финляндии. В 2007 году он стал играть за немецкий "Eisbaren Berlin". Там он помог команде пять раз стать чемпионом страны и получил второе гражданство (Германии). Он играл за сборную Германии на 3-х чемпионатах мира и в олимпийской квалификации на Игры 2014 года.

Но он всегда хотел получить еще один шанс в НХЛ. Во время локаута 2012 года капитан "Филадельфии" Клод Жиру играл в Берлине и рассказал о Зеппе генеральному менеджеру "Флайерз" Рону Хекстоллу, когда клуб занимался поисками опытного вратаря.

Этот сезон Зепп начал в команде "Lehigh Valley" из АХЛ. Когда Стив Мэйсон получил травму верхней части тела на тренировке в пятницу, Зепп наконец-то услышал звонок, которого он ждал всю жизнь.

Он был запасным у Рея Эмери в субботу, в победном матче против "Торонто Мэйпл Лифз" (победа "Флайерз" 7:4). А потом было воскресенье, когда он вывел команду на игру против "Виннипега".

"Последние 48 часов голова идет кругом", - сказал Зепп в воскресенье. "Я вспоминал свой путь, который привел меня сюда с того самого момента, когда мне позвонили. Так много должно было совпасть, чтобы я попал сюда. Были сомнения, но я всегда в себя верил".

Зеппа нагрузили сразу же - "Джетс" перебросал "Флайерз" 17-9 и после первого периода вел со счетом 2:1.

"Конечно, стараешься быть спокойным, ты так долго этого ждал, чтобы выйти на лед. Но я не буду врать: я себе в первые 10 минут не понравился", - сказал Зепп. "Все усложнялось тем, что соперник летал по площадке. Я мало что помню из первых 10 минут игры, но потом я уже почувствовал ноги под собой и стал играть в свой хоккей".

"Виннипег" сделал счет 3:1 усилиями Мэтью Перро. Игроки "Джетс" чуть не забросили 4-ю шайбу в концовке второго периода, когда Марк Шайфли оказался один на пятачке. Он переложил шайбу на неудобную руку и, казалось, что перед ним пустые ворота. Но Зепп каким-то образом сумел подставить конек и отбить шайбу в сторону.

"Я парировал бросок такого игрока в конце второго периода. Очень важно, что счет остался 1:3, а не стал 1:4, потому что отыгрываться с 1:4 намного сложнее", - сказал Зепп. "У нас много хороших ребят в атаке. Они были уверены в своих силах, в том, что, если они смогут бросать, то в третьем периоде пару шайб обязательно забьют. Что они и сделали".

Винсан Лекавалье забросил 2 шайбы в третьем периоде и сравнял счет, а на 10-й секунде овертайма Якуб Ворачек забил шайбу и обеспечил памятную победу Зеппу.

По данным сайта "Hockey-Refernce.com", Зепп занимает второе место по возрасту среди вратарей-дебютантов в истории НХЛ. На первом расположился Хью Леман. Он впервые сыграл за "Чикаго Блэкхокс" в сезоне 1926/27 в возрасте 41 года.

"Он очень много работал, чтобы попасть сюда", - сказал Жиру о Зеппе. "Он потрясающе относится к работе. Никто больше него не заслужил этого. Он начинал с самого начала и поднялся на самый верх благодаря своей работе. Мы очень рады за него и мы хотели победить ради него".

Расширить