Skip to main content

"Предаторз" предоставили Волченкову шанс

Автор Василий Осипов / НХЛ.com

Карьера одного из самых отважных защитников в истории российского хоккея вышла на новую фазу. Через неделю после того, как в июле два оставшиеся года контракта Антона Волченкова были выкуплены его теперь уже бывшим клубом "Нью-Джерси Девилз", россиянин подписал однолетнее соглашение с "Нэшвилл Предаторз" на сумму в один миллион долларов.

То, что считающий каждый цент генеральный менеджер "Дьяволов" Лу Ламорелло постарается избавиться от самого высокооплачиваемого защитника в команде, было секретом Полишинеля. 32-летний защитник провел мягко скажем не самые выдающиеся два года в составе "Нью-Джерси", сыграв в общей сложности всего в 93 матчах и забросив лишь одну шайбу.

Всем известно, что Волченков никогда не славился подключениями к атакам и запредельной результативностью. Его стезя - броситься под бросок соперника или с треском впечатать оппонента в борт. В прошлом сезоне Антон сыграл лишь в 56 поединках, но все равно был первым в стане "Дьяволов" по количеству силовых приемов (129) и вторым по блокированным броскам соперника (56).

Однако главный тренер "Нью-Джерси" Питер Дебур потерял веру в россиянина. Самый дорогой защитник команды выходил на лед лишь в третьей паре, а порой и вовсе следил за игрой из ложи прессы. Волченков провел в среднем на льду меньше времени, чем любой другой игрок обороны "Девилз" в прошлом сезоне. Даже несмотря на то, что Антон зачастую появлялся в первой бригаде меньшинства, в равных составах на него рассчитывали мало, а в большинстве он по сути не играл вовсе.

Недостаток скорости Волченков с лихвой компенсирует старанием и самоотверженностью. Но его бесстрашный стиль игры с постоянными бросками под шайбу практически всегда гарантирует то, что россиянин не отыграет полный сезон. За 11 лет в НХЛ Антону ни разу не удалось провести и восьмидесяти игр.

Чем же бывший игрок сборной России привлек тренерский штаб "Хищников" во главе с Питером Лавиолеттом?

"Нэшвилл" наверняка будет играть в атакующем стиле. Для этого в межсезонье клуб пополнили нападающие Джеймс Нил и Олли Йокинен. Однако даже в команде, нацеленной на атаку, должны быть игроки, способные сцементировать оборону и подчистить тылы. Для этого и приобретался "домосед" Волченков.

"Присутствие такого сильного ветерана усилит нашу молодую команду. Он является физически крепким леворуким защитником, способным противостоять форвардам соперника при игре в меньшинстве, эффективно исполнять буллиты", - заявил после аодписания контракта с россиянином генеральный менеджер "Нэшвилла" Дэвид Пойл.

Надежный леворукий защитник - то, чего не хватало "Нэшвиллу" в прошлом сезоне. К тому же опыт Антона, сыгравшего 650 матчей в НХЛ, наверняка поможет развитию навыков игры в обороне молодым талантам "Хищников" Сету Джонсу, Райану Эллису и Роману Йоси.

Однако многочисленные пессимисты сетуют на то, что российского защитника замучили постоянные травмы, из-за которых в последние два года уровень его игры заметно снизился. К тому же в постоянно увеличивающейся универсальности игроков обороны держать в составе хоккеиста, который с сезона 2010-11 забросил лишь 3 (!) шайбы - большая роскошь.

Сможет ли Антон воспользоваться предоставленным шансом вновь заявить о себе как о надежном оплоте тылов и подписать по окончании следующего сезона последний долгосрочный контракт в карьере? Для этого ему необходимо будет доказать свою надежность под началом жесткого Питера Лавиолетта.

Если Лавиолетт собирается привить "Хищникам" стиль, подобный тому, который исповедовала его "Филадельфия", работы у Волченкова будет непочатый край. Однако все, что нужно россиянину в этой ситуации - доверие тренера. А уж размазать соперника по борту или самоотверженно броситься под бросок Антон умеет делать, как никто друглй.

Расширить