Skip to main content

Плей-офф: время проверять домашнюю работу

Автор Сергей Бутов / НХЛ.com

При всей россыпи российских талантов, представленных на протяжении последних десятилетий в Национальной Хоккейной Лиге, количество игроков-победителей Кубка Стэнли из России не превышает и трех десятков. Последним над головой Кубок поднимал защитник "Лос-Анджелес Кингз" Вячеслав Войной.

За два года до этого, в 2012-м, когда те же "Кингз" одержали первую в своей истории победу, компанию Войнову составил молодой центрфорвард Андрей Локтионов (любопытно, что его имени не было в первоначальном командном списке, отправленном в НХЛ для гравировки имен на Кубке, но в конечном счете оно там все-таки появилось).

Ни Войнова, ни Локтионова в НХЛ сегодня нет, а из действующих игроков Кубок держали в мозолистых руках только Павел Дацюк и Евгений Малкин, и было это соответственно в 2008-м и 2009-м годах.

Принимая во внимание то, как быстро год от года меняется хоккей, как растут его скорости, 2000-е в середине 2010-х кажутся эпохой довольно неблизкой. За семь лет по обе стороны океана подросло целое поколение хоккейной аудитории, для которых отсутствие россиян в составе команд-обладателей Кубка Стэнли не вызывает никаких эмоций.

Смогут ли Малкин и Дацюк, для которого – вполне возможно – это последний розыгрыш в блистательной карьере, снова постоять на самой вершине? Удастся ли покорить ее, никак не покоряемую, Александру Овечкину? Или же до решения самой высокой задачи дозрело новое звездное поколение в лице Владимира Тарасенко, Никиты Кучерова и Артемия Панарина?

С момента появления первых россиян в НХЛ, многие из них подвергались критике во время плей-офф: чаще по делу, иногда необоснованно, когда эмоции от поражений ставились выше холодной головы, кричащей статистики и объективных обстоятельств вроде травм, которые в плей-офф не только не афишируются – часто просто скрываются.

Вот и том, что Малкин в прошлом году играл всю серию против "Рейнджерс" на одной здоровой ноге и одной больной вспоминают редко, зато 0 очков в пяти первых и последних матчах в Питтсбурге не забыли до сих пор.

Как бы то ни было, практически каждый так или иначе заметный российский игрок попадал под прессинг медиа и дискуссии болельщиков на тему "кубковости" и "размера сердца", которым фанаты любят измерять бойцовские качества и способность повести партнеров за собой.

Продуктивная и результативная игра в плей-офф способна заставить их прикрыть, а часто и вовсе закрыть, глаза на промахи в регулярном чемпионате – так, в частности, произошло в предыдущем сезоне с восходящей звездой Лиги Евгением Кузнецовым. Однако боль от поражения в плей-офф настолько велика, что обратных примеров практически нет.

И если "Кэпиталз" в апреле споткнутся о "Флайерз", мало кто захочет вспоминать, как Кузнецов стал лучшим бомбардиром "Вашингтона" с 77 (20 + 57) очками (впервые, кстати, за последние 10 лет – до этого Овечкин эту строчку в резюме не отдавал никому), лучшим распасовщиком клуба и вообще одним из самых незаменимых игроков Лиги, если принимать во внимание коэффициент "плюс/минус".

Шансы Кузнецова и Овечкина, а вместе с ними Дмитрия Орлова со Станиславом Галиевым, впрочем, высоки как – возможно – никогда.

Можно и нужно спорить о том, насколько они выше по сравнению с шансами других россиян, учитывая традиционный апрельский оптимизм, сменяемый майским унынием фанатов "Кэпиталз", ни разу не видевшим даже финала Восточной конференции на протяжении всей "декады Овечкина". С чем спорить значительно труднее, так это с тем, что нынешний плей-офф – настоящий, долгожданный, честно заработанный шанс для клуба и персонально его капитана, чья "кубковость" ставилась под сомнение чаще остальных.

Разумеется, мечтают о победе Дацюк с Малкиным, однако против первого играет (привычно для этого сезона нестабильно) сам же сырой "Детройт", а против второго – совершенно некстати образовавшийся вратарский лазарет "Пингвинз". Приблизительно схожая картина и у "Тампы", где выбыли из строя как минимум до мая ведущий форвард Стивен Стэмкос и защитник Антон Стролман, и теперь прошлогоднему финалисту Кубка Стэнли Кучерову необходимо повторять свои прошлогодние подвиги в плей-офф, чтобы удержать команду на плаву.

Страшно интересно будет наблюдать за тройкой нападения "Чикаго" в составе Артема Анисимова, Патрика Кейна и Панарина.

Что изменится в игре лучшей, по мнению многих, тройки НХЛ регулярного чемпионата, когда дело дойдет до плей-офф, где последний серьезный опыт Анисимова датирован 2012-м годом, а Панарин в НХЛ и вовсе там еще не бывал? По игре, "Чикаго" и "Сент-Луис", вероятно, самая сильная пара первого раунда Кубка Стэнли-2016, а настроение "Блюз" очень сильно будет зависеть от результативности Тарасенко, заявившего о себе как о безусловном лидере клуба, три года подряд вылетавшего из розыгрыша как раз в стартовом раунде (и прилично рискующего вылететь и в четвертый).

Для каждого игрока, и для Тарасенко в особенности, серия против "Чикаго" станет лакмусовой бумагой, которая проверит, как в Сент-Луисе сделали домашнюю работу.

Ровно, впрочем, то же самое можно сказать и обо всех остальных представителях нового российского поколения НХЛ. Как бы ни сложились их судьбы нынешней весной, плей-офф-2016 обязательно сформирует в той или иной степени их кубковые репутации. В отличие от контрактов, где все решает финансовая конъюнктура и потолки зарплат, у репутации, как и у фанатской ненависти и любви, границ не существует.

Расширить