Skip to main content

"Питтсбург" продолжает верить в Мюррея

Автор Сергей Бутов / НХЛ.com

"Питтсбург" проиграл в пятом матче серии со счетом 1:3, даже несмотря на то, что впервые одновременно перебросал "Вашингтон" и применил больше силовых приемов, чем соперник. Полуфинал Востока представляет собой лобовое столкновение двух настолько равных команд, что малейшее изменение баланса сил немедленно меняет общую картину противостояния. Еще в субботу "Пингвинз" выходили на лед Verizon Center добивать раненного тремя поражениями подряд оппонента, а после игры столкнулись с необходимостью во что бы то ни стало выгрызать матч №6 на домашней арене, чтобы не возвращаться в столицу США на седьмую встречу, в котором фаворитом "Питтсбургу" не быть.

Ключи к победе, тем не менее, по-прежнему находятся в руках наставника "Пингвинз" Майка Салливана. Несмотря на долгожданный гол в большинстве (первый за 16 попыток в этой серии), его нападение сыграло в субботу чуть менее остро, чем обычно, дав проявить себя во всей красе Брэйдену Холтби. Этого Салливан категорически не хотел бы видеть в самом ближайшем будущем. Обрез в своей зоне стоил "Питтсбургу" третьего гола, а голкипер-новичок Мэттью Мюррей едва ли не впервые за серию выглядел не роботом, а человеком, которому, как известно, свойственно ошибаться.

Стоило чуть-чуть недоработать во всех линиях, и "Вашингтон" уселся на хвост.

Тема Мюррея была едва ли не ключевой в последние пару дней, и Салливану снова пришлось столкнуться с дилеммой. Решение оставить в воротах новичка во время третьей, четвертой и пятой встреч тогда, когда поправился Марк-Андре Флери, было относительно легким – Мюррей в первых поединках значительно превзошел ожидания и эпизодами тащил "Питтсбург" на себе. Вторые вратари в плей-офф частенько играют до первого поражения, и нет ничего удивительного в том, что фамилия Флери стала вновь мелькать в заголовках перед матчем №6.

После утренней тренировки в понедельник Салливан, окруженный репортерами, объявил, что снова ставит на Мюррэя. Для Салливана, человека для "Питтсбурга" относительно нового, оставить на скамейке Флери, наверное, было психологически попроще. Однако ветерану "Пингвинз", сыгравшему за клуб более 700 матчей, от этого не легче – его шансы вернуться на лед в матче №7, если предположить, что до него дойдет дело, после шести недель перерыва в игровой практике свелись к минимуму.

Другой темой вселенского масштаба для "Питтсбурга" является игра его капитана Сидни Кросби, а если быть еще конкретнее – его результативность. После пяти встреч на счету Кросби ни одного гола и две голевые передачи, одна из которых отдана в большинстве. Его звено с Конором Шири и Патриком Хорнвистом по-прежнему заметно на льду и представляет серьезную угрозу для Холтби, однако после двух стартовых матчей в Вашингтоне Салливан стал сознательно уводить тройку Кросби от звена Никласа Бэкстрема. Наставнику "Кэпиталз" Барри Тротцу это не понравилось: перед пятым матчем он опустил шведа во второе звено и снова "натравил" того на Кросби.

Своеобразный размен двух ведущих центрфорвардов не таил особых неприятностей для "Пингвинз" до тех пор, пока стабильно набирал очки Евгений Малкин, вторую молодость обрел 39-летний Мэтт Каллен, а номинально третий центр Ник Бонино лепил из обороны "Кэпиталз" тесто через смену. Однако теперь, когда Малкин "молчит" вот уже третий матч подряд, а на тройки Каллена и Бонино нашли управу на скамейке "Вашингтона", неспособность Кросби сказать свое привычно веское слово в чужой зоне превратилось в большую проблему. Если серия пока так и не стала широко разрекламированной "битвой Овечкина против Кросби", то виноват в этом только последний – как раз Овечкин-то с каждым матчем играет все более решающую роль.

Сдержать лучшего снайпера НХЛ последних лет в тот момент, когда у "Вашингтона" очнулось большинство - задача труднейшая. Вместо того, чтобы ломать голову над ее решением, намного проще подумать о профилактике удалений как таковых. Игровая дисциплина была в центре внимания в раздевалке "Пингвинз" сразу после игры. Ведь команда дала "Кэпиталз" сразу пять шансов реализовать лишнего, и Овечкин стал причиной двух голов (во втором случае для этого понадобилось добивание Ти-Джея Оши).

В обороне "Питтсбург" ждет возвращения в строй напарника Криса Летанга Олли Маатта. Сам защитник подчеркнул, что не испытывал неприятных симптомов во время утренней тренировки, однако пока ничего не знает о том, будет ли включен в состав на матч №6. Решение, очевидно, будет вынесено Салливаном в день поединка.

Расширить