Skip to main content

Пэт Лайфонтейн снова в побывал "Айлендерс"

Автор Брайан Комптон / НХЛ.com

ЮНИОНДЕЙЛ – Пэт Лафонтейн появился на арене "Nassau Coliseum" в 1984 году для того, чтобы помочь "Нью-Йорк Айлендерс" выиграть Кубок Стэнли в пятый раз подряд.

Это почти получилось: "Айлендерс" вышел тогда в финал, где проиграл "Эдмонтон Ойлерз" в пяти матчах. Лафонтейнув то время было 19 лет. За год до этого его выбрали в первом раунде (3-й номер) драфта НХЛ. В 19 матчах плей-офф он забросил 3 шайбы и сделал 6 голевых передач.

"Мы потрясающе играли", - сказал Лафонтейн. "Если бы не травмы и пара ребят, которых звали Марк Мессье и Уэйн Гретцки, мы могли бы выиграть".

Лафонтейн во вторник снова появился в "Coliseum", где перед игрой против "Миннесота Уайлд" состоялась церемония в его честь. Владелец команды Чарльз Ванг и генеральный менеджер Гарт Сноу вышли на Фонтейна, чтобы уговорить его все-таки приехать на это особенное мероприятие.

"Это горько и приятно одновременно", - сказал Лафонтейн, который забил 287 шайб в составе "Айлендерс" в период с 1984 по 1991 года. "Очень радует, что команда снова хорошо играет, радует, что она далеко не уезжает (в следующем сезоне будет играть на арене "Barclays Center" в Бруклине). Я очень рад, что они будут рядом и самые преданные болельщики по-прежнему смогут приезжать и болеть за них. Все как обычно… ты понимаешь, что эта команда значит, как много она значит, только когда она уезжает".

Матч во вторник стал первой из 6 оставшихся матчей, которые состоятся в "Coliseum". "Айлендерс" уже гарантировал себе место в плей-офф.

Лафонтейна обменяли в "Баффало Сэйбрз" осенью 1991 года, где он играл в течение 6 сезонов, а потом снова вернулся в Нью-Йорк. Перед тем, как завершить свою карьеру он один сезон (1997/98) провел в "Нью-Йорк Рейнджерс".

Последние 12 лет он живет там, где началась его карьера.

"Лонг-Айленд (район Нью-Йорка, где играет "Айлендерс") близок и дорог мне", - сказал Лафонтейн, которого ввели в Зал Славы Хоккея в 2003 году. "Это наш дом, здесь все начиналось для меня. Это особенное место. С "Coliseum" связаны многие воспоминания. Я уже давно здесь не был. Трудно поверить, что прошел 31 год с тех пор, как я впервые появился на здешнем льду. Мне тогда только исполнилось 19".

В прошлом сезоне "Айлендерс" не попал в розыгрыш Кубка Стэнли. Сейчас команда может получить преимущество своего льда в первом раунде плей-офф. Капитан Джон Таварес делит второе место среди самых результативных игроков НХЛ с 74 очками (33+40) после 73 матчей.

Лафонтейн вполне обоснованно считает, что "Айлендерс" может задержаться в плей-офф. Он хочет пообщаться с Таваресом и восхищается тем, как капитан держит себя.

"Мне нравятся его лидерские качестве, его целостность, его страсть. Мне нравится то, что он способен вывести игру команды на другой уровень", - сказал Лафонтейн. "Он идеальный игрок "Айлендерс", идеальный лидер, который поможет команде подняться. И это не все. Он отличный парень, он заботится о команде, о районе. Он отличный капитан, замечательный лидер команды".

Расширить