Skip to main content

Патрис Бернье. Как хоккейный талант стал профессиональным футболистом

НХЛ.com @NHL

МОНРЕАЛЬ - Родиться в провинции Квебек, вырасти в перспективного юниора и попасть в QMJHL. Оттуда на какое-то время перебраться в Европу, после чего вернуться на родину, причем не куда-нибудь, а в команду из Монреаля. Какой канадский ребенок откажется от такого сценария своей жизни? Патрис Бернье смог пройти этот путь, и теперь за него болеют тысячи жителей франкоговорящего мегаполиса.

Эта история не была бы особенно интересной, если бы не один поразительный факт: 15 лет назад Бернье покидал QMJHL хоккеистом. Сейчас он профессиональный игрок в соккер.

"Где-то до 18-летнего возраста я занимался и тем, и другим", - рассказывает темнокожий полузащитник «Монреаль Импакт». "Иногда бывало, что утром я участвую в каком-то турнире на коньках, а днем переобуваюсь в бутсы. 365 дней в году я совмещал два этих спорта. Конечно, это сильно изматывало".

Когда Бернье было 17, он блистал в обороне «Валь-д'Ор Форерз», где тогда играли сразу 10 будущих пиков драфта НХЛ. В своем первом юниорском сезоне 175-сантиметровый защитник стал лучшим бомбардиром своей команды среди коллег по амплуа.

"По нему было видно, что он еще и футболист", - вспоминает его тогдашний партнер по «Валь-д'Ору» Жан-Люк Гранд-Пьерр, отыгравший 269 матчей в НХЛ, а ныне выступающий в Швеции. "Иногда он принимал пасы коньком, хотя мог бы просто выставить клюшку".

В середине следующего сезона Бернье обменяли в «Шербрук», и «Форерз» стали чемпионами квебекской лиги без него. Пока его бывшие партнеры радовались путевке на Мемориальный Кубок, он принимал важнейшее решение в своей жизни – завершить хоккейную карьеру.

"Я еще до QMJHL знал, что в итоге выберу футбол. Просто квебекскому парню сложно отказаться от клюшки и шайбы, здесь все на этом помешаны", - объясняет спортсмен. "Я разговаривал с несколькими скаутами, и все они сказали, что я талантливый, но с моими габаритами стать хорошим защитником почти невозможно. А футбол я любил с детства. Мои родители из Гаити - думаю, это из-за них".

Повесив коньки на гвоздь, Бернье стал гонять мяч в студенческой лиге за Университет Сиракьюза. Потом он перешел в «Импакт», тогда выступавший в канадском чемпионате, и провел там три сезона. После этого была 10-летняя командировка в Европу, но и там он не забывал о своих спортивных корнях: его большой друг Гранд-Пьер, также перебравшийся в Старый Свет, нередко навещал товарища.

"Прошлой зимой я катался во второй шведской лиге, а Патрис играл в футбол в Дании", - рассказывает Гранд-Пьер. "Я за 30 минут мог доехать туда на машине и посмотреть на матч с его участием. Потом я сказал ему, что "Монреаль" принимают в MLS, и он мог бы продолжить карьеру там. Тогда он осторожно ответил, что обдумает это".

Бернье был востребованным футболистам в европейских чемпионатах третьего эшелона. Он выступал за норвежские «Мосс» и «Тромсе», за датские «Норшелланд» и «Лонгбю». Сезон 2007-08 он провел во второй Бундеслиге, где защищал цвета «Кайзерслаутерна». Возвращение хавбека в «Монреаль» состоялось в декабре прошлого года. Уже в марте Бернье принял участие в первом домашнем матче «Импакт» в истории MLS. На трибунах Saputo Stadium собралось 59 000 человек - в квебекском детстве Патриса о таком невозможно было и помыслить.

"Честно говоря, я уже не думал, что когда-то вернусь сюда, чтобы играть в футбол", - признается 33-летний ветеран. "Но это того стоило. Я прошел очень большой путь ради того, чтобы оказаться здесь".

В августе Бернье признали лучшим футболистом месяца в лиге. Сейчас он лидирует во внутрикомандной бомбардирской гонке «ударников» с 9-ю голами на своем счету. Вернувшись в Канаду, обладатель футбольного Кубка Дании не только стал ближе к старым друзьям из своего хоккейного прошлого, но и получил заряд спортивного вдохновения. Теперь он звезда MLS и один из самых известных атлетов Монреаля.

"По окончании сезона у меня будет двухмесячный перерыв. В это время я смогу поддерживать свою форму на льду", - говорит Бернье. "Хоккей – полезная штука с точки зрения развития мышц и растяжки. Надеюсь, у меня получится один или два раза в неделю выходить на каток. Потренируюсь, вспомню славные деньки юности. Будет здорово вновь испытать те ощущения».

Отметим, что в настоящее время «Импакт» занимают 7-е место в Восточной конференции MLS и имеют лишь математические шансы на выход в плей-офф.

Расширить