Skip to main content

Овечкин возглавляет русский поход на Вашингтон

Автор Кори Масисак / НХЛ.com
Когда-то Детройт оказался в эпицентре российской хоккейной революции, а «русская пятерка» помогла «Ред Вингз» подняться в число лидеров NHL.

В последние годы российские игроки на этом континенте переместились на восток, в Вашингтон, округ Колумбия, и основная заслуга в этом — Александра Овечкина. В «Кэпиталз» одновременно выступало до пяти россиян, и возродиться этой команде в последние пять сезонов помогли такие игроки, как сам Овечкин, Александр Семин, Семен Варламов, Виктор Козлов и Сергей Федоров.

Овечкин — не только лицо команды, но и причина того, что в команде американской столицы вскоре, вероятно, появятся и новые россияне. На фоне того, что число российских игроков в драфте НХЛ за последние годы сократилось в большинстве команд, генеральный менеджер Джордж МакФи (George McPhee) полагает, что присутствие Овечкина поможет привлечь новые силы в «Кэпиталз».

«Когда я был младше, моим любимым игроком был Марио Лемье, но теперь, по мере того как идут годы, моими кумирами становятся ребята из нашей российской колонии здесь, в Вашингтоне», — сказал бывший потенциальный игрок «Кэпиталз» Дмитрий Кугрышев на одном из командных сборов.

Появление Овечкина помогло Семину прижиться в Вашингтоне и в «Кэпиталз». Появление Козлова в числе свободных агентов и обмен Федорова помогли Овечкину и Семину развить свой успех и превратить «Кэпиталз» в претендентов на Кубок Стэнли.

Федоров, Козлов и Варламов больше не играют, однако возможно, нас ожидает следующая волна россиян, спешащих на помощь Овечкину и Семину.

Овечкин играет активную роль в адаптации следующего поколения российских игроков. Варламов, Кугрышев и другие их молодые соотечественники уже были желанными гостями у Овечкина в Арлингтоне во время летних и предсезонных сборов.

«Мы проводили целые дни у меня дома, а моя мама готовила нам поесть, — рассказывает Овечкин о Варламове, Кугрышеве и бывшем потенциальном игроке «Кэпиталс» Викторе Довгане. — Я просто стараюсь помочь ребятам обжиться. Я помню, что когда появился здесь, мне здорово помогли [Дайнюс Зубрус], поэтому я стараюсь делать то же самое».

В последние годы Овечкин помогал акклиматизироваться в новой стране и культуре и другим игрокам, выбранным вашингтонской командой в ходе драфта. Новичок Дмитрий Орлов и очень перспективные Евгений Кузнецов и Стэн Галиев олицетворяют надежду Вашингтона на дальнейшие успехи в селекционной работе.

Овечкину, который появился в Вашингтоне в сезоне 2005–2006, помогал не только Зубрус. В то время неподалеку также учился один из московских друзей детства Александра, Никита Каширский. Со временем Каширский начал играть в хоккей в колледже и получил приглашение на один из летних сборов «Кэпиталз».
 
«Я не раз там бывал, и он доверяет мне в достаточной степени, чтобы разрешить там жить, — говорит Каширский. Когда меня пригласили [на сборы], он предложил мне пожить у себя. Он отличный друг, а я слежу за его домом, поддерживаю там порядок».
Расширить