Skip to main content

Овечкин помог хоккею в Вашингтоне

Автор Кори Масисак / НХЛ.com

ВАШИНГТОН – Днем в воскресенье в местечке Рестон человек 20 молодых ребят с нетерпением смотрят, как машина чистит и заливает лед. Он с нетерпением ждут, когда смогут выйти на площадку.

В этом регионе достаточно долго самым популярным видом спорта был профессиональный футбол. Но сейчас местная футбольная команда не блещет. Но это не очень беспокоит этих ребят (и их родителей).

Молодежный хоккей взлетел на небывалую высоту в Вашингтоне. Число занимающихся выросло в силу нескольких факторов. Главным из них стал приезд в столицу США российской звезды, что полностью изменило положение команды на рынке и помогло развитию этого вида спорта.

"Без всякого сомнения, приезд Овечкина в "Вашингтон Кэпиталз" привел к резкому увеличению количества молодежи, которая стала заниматься хоккеем", - говорит Дэн Хук, спортивный директор команды Мэриленда, одной из нескольких молодежных команд в регионе.

В сезоне 1997/98 в Любительской Хоккейной Ассоциации долины Потомака насчитывалось 8 700 хоккеистов. Ассоциация занималась хоккеем в двух штатах (Мэриленд и Вирджния), а также в округе Коламбия. К сезону 2011/12 там было зарегистрировано уже больше 19 000 человек.

Рост занимающихся был отмечен на всех уровнях, в том числе в молодежном и взрослом хоккее. Только в прошлом сезоне количество девочек-хоккеистов там увеличилось на 17%.

Помогло еще и восхождение "Кэпиталз" в табеле о рангах НХЛ под руководством бывшего тренера Брюса Будро, переезд команды на новую тренировочную базу. В сезоне 2008/9, когда Будро принял команду, Овечкин забросил 65 шайб, стал самым ценным игроком, а команда впервые за пять лет попала в плей-офф. За период с того года и до 2012 года, количество молодых хоккеистов, не старше 8 лет увеличилось на 63%.

"USA Hockey" (федерация хоккея США) уделяет особенное внимание пропаганде хоккея среди детей с самого раннего возраста. Клуб "Кэпиталз", в свою очередь, помог вывести этот регион в лидеры по темпам роста популярности хоккея во всей стране.

"В пятом-шестом классах, когда я говорил, что отправляюсь на хоккейную тренировку, меня спрашивали, что это такое, где я буду играть, почему я не занимаюсь футболом или бейсболом", - говорит Мэтт Флинн, менеджер отдела маркетинга и проведения мероприятий в "Вашингтоне". "Сейчас, когда я говорю, что играю в хоккей и живу в Рестоне, у меня интересуются, на каком из 6 катков я буду играть".

ПРИЕЗД НОВОЙ ЗВЕЗДЫ ХОККЕЯ

Все менялось в Вашингтоне в плане хоккея как в игре в пинг-понг. "Кэпиталз" совершенно неожиданно дошел до финала Кубка Стэнли в 1998 году. Но потом команда состарилась и сдала свои позиции.

И тут появился Овечкин, которого "Вашингтон" выбрал под первым номером на драфте 2004 года.

Он быстро стал одним из сильнейших игроков НХЛ. Более того, он стал одним из самых притягательных фигур. Он оказался находкой для маркетологов, супергероем для местных детей.

"С Овечкиным мы угадали", - сказал Робинсон. "Пошла своего рода "волна Овечкина", как ее тогда называли. Это были дети, которые пошли в хоккей в первый или второй год выступления Овечкина в НХЛ. Взлет был серьезным и Алекс был причиной для этого".

Родители стали болельщиками и они захотели, чтобы их дети стали играть в хоккей. Дети увлеклись хоккеем и стали просить родителей купить им коньки вместо кроссовок.

"В нашей программе участвует больше 800 детей", - сказал Кевин Берч, президент и тренер хоккейной команды "Reston Raiders" со стажем в 15 лет. "После первого и второго сезона Алекса в "Кэпиталз" у нас появилась очередь из желающих записаться в команду. Значительно вырос интерес к программе "Научись играть".

Голкипер Олаф Колциг помог "Вашингтону" выйти в финал Кубка Стэнли в 1998 году. Он также помог сделать хоккей в районе популярнее. Особенно это касается голкиперов, которые росли на его примере.

14 ребят из Вашингтона играют в студенческой лиге США. Пятеро из них голкиперы, в том числе и Джей Уильямс, чьи родители покупали абонементы на матчи "Кэпиталз", когда там играл Колциг.

"Такой игрок, как Овечкин, который делает этот спорт таким привлекательным в городе, практически в одиночку повлиял на рост популярности молодежного хоккея. Нет никаких сомнений, что интерес к нему вырос после того, как он приехал сюда", - говорит Колциг.

10-летние ребята только родились, когда Овечкина задрафтовал "Вашингтон". Детские тренеры говорят, что уровень подготовки ребят, которые сейчас приходят в хоккей, значительно выше, чем у тех, кто приходил в хоккей 10 лет назад.

Многие из них захотят играть на фланге и прыгать в стекло, празднуя заброшенную шайбу.

"Когда мы купили команду, то мы хотели пропагандировать игру среди молодежи", - говорит владелец "Вашингтона" Тед Леонсис. "У нас много было совещаний с владельцами катков и менеджерами. Мы организовывали встречи наших тренеров с тренерами, которые работали с детьми. Мы отдавали экипировку, помогали со сбором средств. Мы многое сделали, команда стала лучше, в лигу ворвался Алекс и все поняли, что у нас появился выдающийся хоккеист. И вдруг все дети стали носить свитера с 8-м номером на спине".

КОМАНДА

В сезоне 2006/7, до того, как Овечкин и "Кэпиталз" начали свое восхождение к титулу претендента, команда переехала в новый тренировочный каток, который располагался на верхних этажах торгового центра. "Kettler Capitals Iceplex" обеспечил условия для команды и помог детскому хоккею.

На 8-м этаже центра расположились два катка, магазин сувениров, хоккейной экипировки и центр хоккея Северной Вирджинии.

"Кеттлер" очень много сделал, потому что в то время льда не было, а "Кеттлер" привлек внимание людей из Вашингтона и северной Вирджинии", - рассказал Леонсиси. "" Это замечательное место. Его появление не привело к тому, что люди стали забывать о хоккее в других местах. Скорее мы просто расширили рынок. Мы продавали время. Успех команды, Алекса, привлек внимание всех в том районе. Мы резко поднялись. Цифры говорят сами за себя".

Флинн, работая на старом тренировочном катке "Вашингтона", тратил часа два на дорогу только в одном направлении из-за пробок.

"Там было старое, темное здание. Туда долго приходилось добираться. Оно свое отслужило", - сказал Флинн. "Рядом с новым тренировочном катком есть метро. Он находится недалеко от основной арены. Там все на высочайшем уровне. Когда к нам приходит кто-то из ветеранов, – на днях приходил Эл Дженсен, – то они говорят, что это просто невероятно".

Все тренировки команды открыты для зрителей. В будни собирается пара сотен зрителей. В выходные или в школьные каникулы за тренировками наблюдают до около 1 200 человек.

Дети Майка Кнубла, Мэтта Хендрикса и Джейсона Чимейра занимаются хоккеем в "Кеттлер". Их отцы помогают тренерам. Спортивный директор детской команды "Вашингтона" Дэн Яблоник рассказал, что Чимейра пришел на тренировку детской команды на следующе утро после того, как сломал нос во время игры накануне.

"Я жил в центре и ездил на старый каток. У меня на это уходило около 40 минут. Такое было впечатление, что мы были в стороне от всех", - сказал нападающий "Вашингтона" Брукс Лейк. "В "Кеттлере" мы получили шикарные условия для того, чтобы мы могли расти как команда. Все перебрались в район катка, в радиусе 5 миль. Теперь болельщики могут видеть хоккеистов на улице, в магазине. Все оказались рядом. Мы стали ближе. Это очень хорошо для детей. Они рядом с игрой, рядом со своими кумирами. Они могут из видеть каждый день, фотографироваться с ними, взять у них автограф. Я никогда не забуду совет, который получил, когда был молодым игроком: никогда не стоит недооценивать, какое значение может оказать встреча с ребенком на его или ее жизнь".

ДЕТИ ЛЬДА

Джефф Халперн стал первым местным игроком, который пробился в НХЛ. Партнер Колцига Марк Тинорди часто приводил своего сына раздевалку, а потом Джарред Тинорди стал первым воспитанником местного хоккея, которого выбрали в первом раунде драфта НХЛ.

Уильям Нюландер сейчас играет за сборную Швеции на молодежном чемпионате мира. Он стал 8 номером драфта 2014 года. Он играл за команду Мэриленда, когда его отец Микаель Нюландер в течение 4-х сезонов выступал за "Вашингтон".

Грэм МакФи - еще один воспитанник местного хоккея, которого могут выбрать в первом раунде драфта. Сын бывшего генерального менеджера клуба Джорджа МакФи сейчас играет в программе развития сборных США.

Сэм Анас стал обладателем Приза Тима Тэйлора (лучший новичок) в студенческом чемпионате США. Он играл в молодежных командах региона, за детскую команду "Кэпиталз" и сборную Мэриленда.

"Я думаю, что популярность хоккея выросла, появились новые программы для развития индивидуального мастерства", - сказал Берч. "Раньше только клубы этим занималось, теперь же появились занятия для вратарей, группы для работы на определенными техническими элементами. Дети, которые приходят в хоккей, сейчас гораздо лучше технически оснащены. Порой хоккей становится круглогодичным видом спорта, что одновременно хорошо и плохо".

Те, кто пришел в хоккей под влиянием Овечкина, продолжат расти и со временем в хоккее появится еще больше элитных игроков из этого региона.

На молодежном чемпионате мира 2013 года в сборной США было 4 человека (Брэндон Саад, Джон Гибсон, Ти-Джей Миллер и Винсент Трочек) из Питтсбурга. Такого количества талантливых ребят в этом городе еще никогда не было. Все они родились в конце 1992 или в 1993, через несколько месяцев после того, как Марио Лемье привел "Пингвинз" к двум победам в розыгрыше Кубка Стэнли.

С учетом резкого увеличения количества игроков в столице США, что напоминает ситуацию в Питтсбурге, возможно, нам совсем недолго осталось ждать подобных результатов и в этом районе.

"Раньше люди думали, что им надо куда уезжать, чтобы стать хоккеистами. Теперь они так уже не думают", - говорит Яблоник. "Здесь есть много разных программ, здесь лучшие школы в стране, так что зачем куда-то отправлять своего ребенка, если он может играть в хоккей на хорошем уровне и ходить в хорошие школы? И люди понимают это".

В других регионах страны, развитию хоккея мешает дороговизна этого вида спорта. Вашингтон и его окрестности - один из самых благополучных в плане достатка регионов США и это не является здесь проблемой.

Найти детей, которые бы хотели играть в хоккей здесь не проблема. Проблема найти место, где они могли бы играть. В течение последних сезонов количество зарегистрированных хоккеистов остается на одном уровне. Однако это не значит, что интерес уменьшился, потому что спада в количестве занимающихся нет. Просто не хватает льда для очередного подъема.

"Нам однозначно нужно больше льда", - сказал Берч. "Мы за один день набираем группы, а потом вынуждены отказывать другим. Они отправляются в другое место, но и там все заполнено. Есть ребята, которые хотят играть, но не могут, потому что нет условий для этого".

Берч сказал, что его команда сейчас работает с владельцами катка над тем, чтобы построить еще и третью коробочку в комплексе. "Вашингтон" сотрудничает с другим катком в городе, который собирается расширяться.

Интерес к хоккею здесь вырос благодаря Овечкину, участию "Кэпиталз". Но нельзя и не отметить роль "USA Hockey" в этом процессе и ее программы "Американская модель развития".

Программа помогла в разных аспектах. Увеличилось количество школьных команд, студенческих клубов. Процветают любительские лиги.

"Я был на одной из подготовительных игр в Мэриленде в прошлом году. И один из руководителей местного проекта сказал мне, что если у вас есть человек, у которого есть деньги на то, чтобы построить примитивный центр с шестью коробочками и простейшими раздевалками, то он сможет распродать время в нем на год вперед за 45 минут", - сказал Флинн. "Очень нужен лед".

"Кэпиталз", как большинство команд в НХЛ, старается способствовать тому, чтобы в городе появлялось как можно больше хоккеистов. Они понимают, что хоккеист навсегда останется болельщиком и вряд ли изменит местной команде.

Сейчас хоккей в этом регионе появился там, где его не было еще лет 20-30 назад. "Кэпиталз" расширяет свое влияние, поддерживая этот вид спорта в школах экипировкой, приглашая детей поучаствовать в разных соревнованиях.

"Мы можем делать больше", - сказал Леонсис. "Одной из проблем остаются цены на недвижимость. К тому же надо уговорить людей в том, что каток – хорошее вложение. Нам приходится делать больше, потому что темпы роста хоккея здесь оказались выше, чем мы того ожидали. Это дорогой вид спорта. Мы уже многое сделали, но мы можем сделать еще больше.

Думаю, что в ближайшее десятилетие мы будем активнее вкладываться и заниматься благотворительностью, чтобы дети из неблагополучных семей могли играть в хоккей. У нас был девиз – Мы строим американский хоккейный Капитолий. Это рекламный слоган, но мы верим в него. Мы хотим, чтобы больше команд появлялось в колледжах, в школах. Ради этого мы будем помогать им экипировкой, строительством катков".

Расширить