Skip to main content

Остону Мэттьюзу нравится необычная жизнь

Автор Николя Котсоника / НХЛ.com

САН-ХОСЕ - Четыре года назад Остон Мэттьюз в качестве зрителя присутствовал на матче финала Западной конференции. Тогда он был еще совсем ребенком.

Мэттьюзу было 14 лет и он болел за "Финикс Койотиз", как тогда назывался клуб. Команда из его родного города играла против "Лос-Анджелес Кингз" на Jobing.com Arena, а на трибунах устраивали WhiteOut - все болельщики одевались в белое.

"О, да", - сказал с улыбкой Мэттьюз. "Я тоже болел в белой футболке".

В понедельник Мэттьюз посетит четвертый матч финала Кубка Стэнли. Ему 18 лет, но он уже провел сезон в профессиональном клубе. Мэттьюз играл в "Цюрихе" в ведущей швейцарской лиге и финишировал вторым в голосовании за самого полезного хоккеиста сезона. Также он наряду со многими игроками НХЛ принимал участие в чемпионате мира, который проходил в России. С шестью голами он стал лучшим снайпером сборной США и разделил лидерство по очкам (девять).

188-сантиметровый, 98-килограммовый Мэттьюз занимает первое место в рейтинге Центрального скаутского бюро среди игроков, выступавших за пределами Северной Америки. Он может стать первым номером драфта и выступать за "Торонто Мэйпл Лифс". Драфт пройдет 24-25 июня в First Niagara Center в Баффало.

НХЛ приглашает некоторых ведущих "проспектов" на финалы Кубка Стэнли с 1993 года, чтобы дать им ориентир перед стартом их карьеры. Мэттьюз будет смотреть за матчем между "Сан-Хосе Шаркс" и "Питтсбург Пингвинз" в SAP Center с еще четырьмя нападающими: Пьер-Люком Дюбуа ("Кейп-Бретон", Главная хоккейная юниорская лига Квебека), Патриком Лайне ("Таппара", Финляндия), Александром Нюландером ("Миссиссога", Хоккейная лига Онтарио) и Мэттью Ткачаком ("Лондон", ОХЛ).

Что Мэттьюз желает увидеть больше всего?

"Все", - сказал он. "Я буду смотреть на все. Мне нравится выбирать отдельных игроков и смотреть за их действиями, будь то разминка или сама игра. Конечно, в составах обеих команд много таких игроков".

Мэттьюз перечислил некоторых из них: Сидни Кросби и Евгений Малкин из "Пингвинз"; Джо Павелски, Джо Торнтон и Патрик Марло из "Шаркс".

Что он спросит у них, если ему выдастся такая возможность?

"Я просто буду держать рот на замке".

Почему?

"Они заняты тем, что пытаются выиграть Кубок Стэнли".

Мэттьюз - особенный игрок в особое время его жизни и карьеры. На первый взгляд - это обычный человек, но он идет необычным путем. У него есть опыт, талант, уверенность в себе и понимание, где он находится и куда идет. И в то же время он достаточно молод, чтобы для него все было в новинку, все удивляло. И он, похоже, понимает, что все будет круто и довольно безумно.

Мэттьюз родился в городке Сан-Рамон (Калифорния), меньше чем в часе езды к северу от Сан-Хосе. Когда ему было около двух месяцев, родители переехали в Скоттсдейл (Аризона). Отец и дядя стали водить его на игры "Койотиз" с двухлетнего возраста. Когда он рос, то занимался другим видом спорта, но главной страстью Мэттьюза стал хоккей. Ему понравились скорость, действия клюшкой, броски по воротам. Ему нравилось смотреть за игрой Шэйна Доуна и Дэнни Бриера.

Прошло несколько лет, и он уже катался с Доуном и игроками "Койотиз" летом. Затем он участвовал в программе национальной федерации по развитию молодых игроков вместе с будущими игроками НХЛ вроде Джека Айкела, Ноа Ханифина и Дилана Ларкина. Он завершил программу с рекордными бомбардирскими показателями, установленными Патриком Кейном, который был последним американцем, выбранным под первым номером драфта (2007). Затем он поехал играть со взрослыми мужчинами в Швейцарию.

Дальше события меняются с калейдоскопической скоростью. После того, как "Цюрих" в марте вылетел из плей-офф швейцарской лиги, Мэттьюз вернулся домой в Аризону и посетил несколько матчей "Койотиз". Затем он отправился на две недели тренировок во Флориду. После он поехал в Мичиган еще на две недели занятий. Следом - чемпионат мира по хоккею в России. Как самый юный игрок в команде, где много энхаэловцев, он хранил молчание в раздевалке, но сказал свое слово на льду.

"Я не знаю, что это: нервы или просто нежелание наступать на чьи-то пятки", - сказал он. "Но когда наступает время тренировок и матчей, то мы все становимся просто хоккеистами. Ты хочешь делать на максимуме, что умеешь, играть сообразно своим способностям. Если это будет удаваться, то у меня не должно быть никаких проблем".

"Я научился многому, просто играя против сборных Канады и России. В их составе было много игроков из НХЛ и участников "Матчей звезд". Мне кажется, я неплохо выглядел на их фоне. Я прибавлял с каждым матчем".

Через четыре дня после возвращения из России Мэттьюз прибыл в Баффало на комбинированные тесты игроков, где прошел через тестирование и ряд интервью. В субботу он вернулся домой из Баффало, а потом отправился в Сан-Хосе на финал Кубка Стэнли.

Судя по тому, как он в воскресенье сам заходил в отель или садился в кафе, чтобы выпить чашечку кофе, нельзя было сказать, что ему 18 лет. Он делал те же вещи, что и обычные дети. В прошлом году у него был выпускной в школе Ann Arbor Pioneer High, в которой учатся игроки из программы развития хоккея. Но также он делал вещи, о которых обычне дети не могут и мечтать.

В понедельник он увидит подноготную финала Кубка Стэнли. А менее, чем через три недели, он, скорее всего, будет выбран под первым номером драфта НХЛ. В сентябре он сыграет за сборную молодых звезд Северной Америки на Кубке мира и будет самым молодым игроком команды. А в октябре, скорее всего, дебютирует в НХЛ.

Это мечта, которая прямо сейчас становится явью.

"Да, иногда хочется просто побыть обычным подростком", - сказал Мэттьюз. "Но в то же время мне нравится, кем я являюсь. Такое просто так не достается. Нельзя желать стать обычным человеком, если твоя мечта - играть в НХЛ. Надо полностью выкладываться, чтобы попасть туда, и когда это удастся, получать удовольствие от процесса. Это то, чего я хочу".

Расширить