Skip to main content

Остон Мэттьюз готов покорять "Мэйпл Лифс"

Автор Николя Котсоника / НХЛ.com

БАФФАЛО - Сердце вырывалось из груди. Нервы были как натянутые струны. Болельщики "Баффало Сэйбрз" громко и яростно освистывали каждое упоминание "Торонто Мэйпл Лифс" перед драфтом в First Niagara Center. И вот для "Торонто" настало время делать выбор, а Остону Мэттьюзу - занимать место на сцене.

"Было немного нервно и тревожно", - сказал Мэттьюз.

Однако Мэттьюз волновался не из-за беспокойства о том, что "Лифс" могут не выбрать его. Не из-за того, что столь долгожданный момент, наконец, настал.

Значит ли его волнение, что он не справится с давлением, когда приедет в Торонто, а "Центр хоккея во Вселенной" будет наседать на него и требовать привести команду к Кубку Стэнли, в последний раз выигранным в 1967 году?

Отнюдь.

"Когда прозвучало мое имя, я почувствовал облегчение", - признался Мэттьюз.

Мэттьюз ощутил легкость, потому что момент, ради которого он так много трудился, наконец, настал. Он почувствовал облегчение, потому что у него появилась возможность отправиться в место, где по хоккею сходят с ума, и делать то, о чем он мечтал с детства - играть в НХЛ.

Защищать цвета "Торонто" - совсем не то же самое, что играть в других клубах, особенно для Мэттьюза. Неослабевающая страсть фанатов и пристальное внимание СМИ могут повлиять на игроков четвертого звена, а Мэттьюз будет играть не в четвертом звене.

До этого "Лифс" всего раз выбирали первыми: Уэндела Кларка в 1985 году. В их истории было несколько звездных центрфорвардов: Дэвид Кеон, Дэррил Ситтлер, Дуг Гилмор, Матс Сундин. Они не только в последний раз выигрывали Кубок Стэнли в 1967 году, но и всего раз за последние 11 сезонов пробивались в плей-офф.

Болельщики так отчаянно ждут спасителя, что многие даже были рады, что "Лифс" финишировали на 30-м месте в завершившемся сезоне, потому что это повышало их шансы выиграть первый номер в лотерее драфта и заполучить Мэттьюза, которого бывшие тренеры сравнивают с Анже Копитаром из "Лос-Анджелес Кингз" - блистательным двусторонним центрфорвардом, который дважды выиграл Кубок Стэнли.



Некоторые болельщики пришли на драфт в свитерах "Лифс" с 34-м номером на спине и именем Мэттьюза, написанным вручную. На футболках некоторых было написано: "AUSTON 20:16", а "О" была изображена в виде логотипа команды. Это выглядело как номер стиха из Библии.

Мэттьюз выглядел невозмутимо.

"Хоккей - командная игра, в которой не может быть одного спасителя", - сказал Мэттьюз. "Я хочу стать заметным игроком и верю, что могу стать ведущим центрфорвардом этого клуба и лучшим центральным НХЛ. Такова моя конечная цель".

Несмотря на то, история Мэттьюза необычна, поскольку он вырос в Скоттсдейле (Аризона), он не выглядит человеком, который переезжает из пустыни в большой город.

В межсезонье он тренировался с капитаном "Аризона Койотиз" Шэйном Доуном и другими игроками из НХЛ. Он выступал за юниорскую сборную США в рамках национальной программы развития в Энн-Арбор (Мичиган), где его тренером был Дон Гранато, брат Тони Гранато, который был помощником Майка Бэбкока, когда он тренировал "Детройт Ред Уингз". Он посетил несколько игр "Ред Уингз" и приходил в офис Бэбкока.

В этом сезоне Мэттьюз играл на профессиональном уровне в Швейцарии вместо того, чтобы выступать на юниорском уровне или в колледже, где тренировался под началом бывшего тренера НХЛ Марка Кроуфорда и занял второе место в голосовании за самого полезного игрока лиги. В составе сборной США он с другими игроками из НХЛ принимал участие в чемпионате мира, где стал лучшим бомбардиром команды. Его агент Пэт Бриссон представляет интересы Сидни Кросби и Джонатана Тэйвза.



Но он не боится. Жизнь в аквариуме? Он уже прошел через массу интервью, фотосессий и раздал сотни автографов. В один момент болельщики протягивали ему сквозь окно различные предметы, он их подписывал, а в это время его снимали две камеры. Но он просто занимается своим делом.

"Он находится в миру с собой", - сказал главный тренер "Торонто" Бэбкок. "Он уже привык к свету софитов, потому что выступает на высоком уровне продолжительное время. Он знает, как справляться с давлением".

Мэттьюзу всего 18 лет. "Лифс" переживают не лучшие времена. Болельщикам стоит учитывать это и умерить свои ожидания. Его не надо постоянно сравнивать с другими игроками. В "Торонто" болезненно реагируют на сравнения Мэттьюза со спасителем и подчеркивают, что ему надо просто быть собой, а команда защитит и поддержит его. Бэбкок несколько раз назвал его "пареньком".

Но для своего возраста он невероятно талантлив, опытен и уверен в себе. Он вежлив и не говорит лишнего, что идеально подходит рынку Торонто.

Вот что говорил Бэбкок: "Мои ожидания просты: надо усердно работать каждый день и становиться лучше".

А это Мэттьюз: "Хочу, чтобы я и команда каждый день становились лучше".

Если какой-то 18-летний парень и готов играть в Торонто, то это он.

"Конечно, мне предстоит ко многому привыкнуть", - сказал Мэттьюз. "Но я чувствую, что могу хорошо с этим справиться".

Расширить