Skip to main content

Осипов: "Филадельфия" вмешивается в гонку

Автор Василий Осипов / НХЛ.com

"Филадельфия Флайерс" сделает гонку за места уайлд-кард в Восточной конференции очень интересной. Еще пару месяцев назад мало кто мог предположить, что к концу марта у "Летчиков" будут реальные шансы на попадание в розышрыш Кубка Стэнли.

Однако подопечные тренера-новичка Дэйва Хекстола сумели преодолеть неудачное начало регулярки, отсутствие своих лидеров Шона Кутюрье и Якуба Ворачека, пропустивших из-за травм несколько недель в феврале и марте, а также повреждение "горячего" вратаря Михала Нойвирта в начале этого месяца, которое выбило его из строя до конца сезона.

Эстафетную палочку у Нойвирта подхватил Стив Мэйсон, который проводит не самый удачный сезон, но смог собрался и выстрелить в самый важный момент, одержав победы в шести из последних восьми поединков, включая триумф в важном для распределения мест в плей-офф от Восточной конференции матче с "Нью-Йорк Айлендерс". Помимо блиставшего Мэйсона, в этом поединке на авансцену вышли новички "Флайерс" Ник Казинс и Брэндон Маннинг, забросившие по шайбе. Причем для Мэннинга его дебютный гол в НХЛ оказался победным.

"Летчики" выиграли семь из последних десяти встреч и не уступали в двух матчах подряд в основное время с начала февраля. Этому успеху способствут игра хоккеистов, неожиданно взваливших на себя бремя ответственности за результат.

Одним из таких игроков стал воспитанник клуба защитник Шейн Гостисбир, который с первого же матча за главную команду в ноябре сцементировал оборону клуба и стал грозным оружием в атакующих действиях "Флайерз".

Статистика "Филадельфии" до его дебюта 14 ноября была 5-8-3. С тех пор "Летчики" заиграли намного надежнее у своих ворот, а сам защитник-новичок проводит на льду по 20 минут за матч и с 39 (16+23) очками в 53 поединках идет на пятом месте в списке бомбардиров клуба в этом сезоне.

"Флайерз" выиграли семь из последних 10 матчей и набрали 82 очка. Однако команды, которые они преследуют, также не сбавляют оборотов. Заклятые враги из "Питтсбург Пингвинз" выиграли шесть матчей подряд несмотря на потерю звездного форварда Евгения Малкина и опережают "Летчиков" на шесть баллов. Победная серия "Детройт Ред Уингз" насчитывает две игры, и на данный момент они занимают вторую позицию уайлд-кард, на одно очко опережая подопечных Хекстола. А вторую позицию уайлд-кард занимает "Нью-Йорк Айлендерс", который угодил в пике, проиграв три встречи кряду.

Для сравнения, к 14 февраля "Летчики" отставали от "Красных Крыльев" на семь баллов, а от "Пингвинов" - на пять. И если последние смогли сохранить дистанцию, и даже немного увеличить ее, то "Детройт" растерял все преимущество, что делает гонку за попадание в плей-офф еще более запутанной.

"Филадельфия" выиграла девять из последних 12 матчей, показывая при этом игру, достойную лучших команд лиги. Однако даже это не позволило "Летчикам" закрепиться в зоне плей-офф. Это означает, что даже искрометный хоккей и победы не гарантируют места в плей-офф, потому что конкуренты также не сбавляют оборотов.

Поэтому чтобы обойти "Детройт", "Айлендерс" и другие клубы, которые на данный момент находятся в нижней части зоны плей-офф, "Филадельфия" должна играть, как одна из лучших команд в НХЛ и при этом надеяться, что остальные будут спотыкаться, чередуя победы с поражениями.

Однако у "Летчиков" есть небольшое преимущество, которое сулит им место в розыгрыше Кубка Стэнли-2016, если подопечные Хэкстола сумеют им воспользоваться.

Самый верный способ догнать и обойти клубы, которые стоят выше тебя в турнирной таблице - обыграть их в личном противостоянии. И в концовке регулярного чемпионата у "Флайерс", которым осталось провести 11 матчей, будет немало возможностей для этого. "Филадельфия" дважды сыграет с "Пингвинз" и по разу - с "Айлендерс" и "Ред Уингз". Эти очные встречи и должны стать решающими при распределении мест уайлд-кард в Восточной конференции.

Даже если "Летчики" станут в этой гонке "третьими лишними", они могут занести себе в актив то, что смогли перевернуть ход неудачно складывающегося сезона и вклиниться в борьбу за место в плей-офф, до последнего претендуя на место уайлд-кард.

Расширить