Skip to main content

Осипов: Феноменальный сезон для Кучерова

Автор Василий Осипов / НХЛ.com

Никита Кучеров мечтал стать хоккеистом с той поры, как ему, шестилетнему московскому мальчишке, родители впервые надели на ноги коньки. Можно сказать, что это была в каком-то смысле любовь с первого взгляда.

Затем были упорные тренировки, первый контракт с ЦСКА и бесконечные просмотры видеороликов своего хоккейного идола Павла Дацюка, а также множество плакатов знвменитой "русской пятерки" "Детройт Ред Уингз" середины 90-х в его комнате.

Однако сам Кучеров попал в НХЛ во многом по воле счастливого случая. Все началось с того, что на драфте-2011 генеральный менеджер "Тампы-Бэй Лайтнинг" Стив Айзерман перепутал его с еще одним россиянином Никитой Нестеровым. Имена двух хоккеистов оказались созвучны канадскому слуху. Защитник "Трактора” все равно был выбран "Лайтнинг” на том драфте, но выбор во втором раунде легенда "Детройта" ошибочно потратил на парня, который даже не входил в его планы.

Да и первое попадание в основной состав своего клуба на матч с "Нью-Йорк Рейнджерс” 25-го ноября 2013-го года – это когда говорят "не было бы счастья, да несчастье помогло". Ударившись о штангу и сломав ногу незадолго до этого, главная звезда команды Стивен Стэмкос выбыл из строя на долгий срок и тем самым открыл место в составе для талантливого парня из фарм-клуба по фамилии Кучеров.

И вот он, незабываемый момент! Первый матч Никиты в НХЛ. В первой же своей смене россиянин появляется на площадке и после паса партнера по команде Парселла в касание щелкает в ближний угол ворот соперника. Шайба, задев вратаря гостей Хенрика Лундквиста, ныряет в сетку. Более впечатляющего дебюта в сильнейшей лиге мира трудно себе представить. Единственным россиянинином, которому удалось сделать подобное до Кучерова, был один из лучших снайперов в истории отечественного хоккея Александр Могильный.

После феерического дебютного матча, в котором Кучеров был признан третьей звездой, его оставили в основном составе "Тампы". И вслед за первым голом россиянина последовали второй и третий в ворота соответственно "Вашингтон Кэпиталз" и "Детройт Ред Уингз".

Однако затем наступил ожидаемый спад, и Кучеров закончил прошлый сезон с не самыми лучшими показателями. В 52 матчах на его счету оказалось лишь 18 (9+9) баллов.

Главному тренеру "Молний" Джону Куперу пришлось запастись изрядным терпением, пока россиянин набивал шишки, адаптируясь к игре на уровне НХЛ.

В Кучерове, несмотря на его малогабаритность, наставника "Тампы" подкупала высокая скорость, заряженность на ворота, поставленный бросок, способность отдать нестандартную передачу и умение побороться на пятачке ворот соперника.

"Помимо своего атакующего таланта, Кучеров прогрессирует в защитных действиях", - говорил тогда главный тренер "Молний" Джон Купер. "Ник заметно прибавил в отходе в оборону и действиях, когда он не владеет шайбой. Это тот фундамент, который позволит ему закрепиться в НХЛ".

И в этом сезоне москвич полностью оправдал доверие тренера, уже в 21 год став одним из лидеров и без того напичканной талантами "Тампы".

Создатель этой команды Айзерман сейчас наверняка считает историю с выбором россиянина на драфте своей самой большой "ошибкой".

"Многие видят лишь те вещи, которые Никита вытворяет на льду в официальных матчах", - признялся Айзерман. "Но за камерой остается то, какмного он пашет на тренировках. Мне очень нравится его отношение к делу".

В конце октября 21-летний Кучеров, задрафтованный во втором раунде драфта-2011 под общим 58-м номером впервые в своей карьере в НХЛ забросил три шайбы в одном матче и помог своей команде обыграть "Аризону Койотис" со счетом 7-3.

Сейчас Кучеров идет на третьем месте в списке бомбардиров "Молний", набрав 59 (27+32) балла и уступая лишь звездному Стивену Стэмкосу и партнеру по звену Тайлеру Джонсону.

"В прошлом сезоне я попал буквально с корябля на бал, когда меня "подняли" в первую команду", - признался Кучеров. "Я совершал много потерь и порой просто не знал куда бежать. Летом мне удалось хорошо поработать над навыками игры в обороне. Сейчас чувствую себя на льду гораздо увереннее, чем год назад".

Молодым талантливым хоккеистам частенько необходимо время для адаптации к новым условиям, в особенности к условиям НХЛ. Сейчас нечто подобное происходит еще с одним талантливым юниором "Тампы" Джонатаном Друэном, которому перед началом нынешнего сезона было выдано много вистов и который в 63-х матчах забросил лмшь 2 (!) шайбы.

"Он набил шишки в своем дебютном сезоне в НХЛ", - поделился своим мнением Купер. "Ему нужно было усердно работать над игрой без шайбы. Кучеров всегда выполняет все указания, поэтому его прогресс меня не удивляет".

Взлет Кучера может не удивлять его наставника, но он безусловно стал откровением для широкого круга любителей хоккея.

Стать в его возрасте полноправным игроком первых двух звеньев своей команды и приносить ей столько пользы в нападении - это впечатляюще!

Большим фактором прогресса Никиты послужило улучшение его взаимодействия с партнерами по звену Онджеем Палатом и Джонсоном. Талантливая молодежь "Молний" теперь по-настоящему сыгралась и наводит ужас на защитные порядки соперников.

"Мои партнеры очень пмоогли мне снова обрести уверенность после неважного прошлого сезона", - признался россиянин.

Уверенность в своих силах - самое большое отличие Кучерова образцов прошлого и нынешнего сезонов. Адреналин и шок новизны испарились. Никита приобрел необходимый опыт, успокоился и раскрыл свои способности.

Сейчас уже просто невозможно представить, что перед началом этого сезона было не ясно, сможет ли Кучеров закрепиться в основе "Молний". У Купера были на этот счет большие сомнения. Полгода спустя Никита стал одним из самых ярких молодых хоккеистов в НХЛ.

Если так пойдет и дальше, то недалек тот момент, когда плакаты самого Кучерова будут висеть над кроватями многих российских мальчишек.

Расширить