Skip to main content

Окпосо претендует на место в сборной США

Автор Брайан Комптон / НХЛ.com

Пока "Нью-Йорк Айлендерс" не может выйти на свой уровень прошлого чемпионата. В том сезоне команда впервые с 2007 года сумела пробиться в плей-офф.

Но правый крайний команды уроженец Миннесоты Кайл Окпосо продолжает играть так, что он вполне заслуживает того, чтобы его кандидатуру рассмотрели хотя бы в качестве кандидата в олимпийскую сборную США, состав которой должны объявить на этой неделе.

25-летний Окпосо играет в одном звене с Томашом Ванеком и Джоном Таваресом и занимает второе место в команде по результативности с 34 очками (12+22) в 39 играх. В прошлом сезоне в 48 матчах он набрал 24 балла (4 шайбы).

В этом сезоне Окпосо входит в первую пятерку самых результативных игроков США в НХЛ.

"Где-то в голове это сидит", - сказал Окпосо в ответ на вопрос о возможности сыграть на Олимпиаде (состав объявят сразу после "Зимней Классики Bridgestone" в среду). "Сейчас идет молодежный чемпионат мира и я слежу за ним. Кончено, немного думаешь о международных соревнованиях, но я сейчас играю за "Айлендерс" и буду стараться играть как можно лучше".

Окпосо нашел свою игру еще в плей-офф прошлого сезона в серии против "Питтсбурга". Во втором матче он подрался с защитником Мэттом Нисканеном и забросил победную шайбу во втором матче (4:3), сравняв счет в серии. "Айлендерс" тогда проиграл в 6 матчах, а Опосо отметился 3-мя голами и одной передачей.

Этот сезон крайний нападающий (180 см, 108 кг) начал очень активно в отличие от прошлых лет. Так, например, в сезоне 2011/12 Опосо даже перестал на время попадать в заявку и пропустил 3 игры подряд.

"Я думаю, сейчас Кайл похож на себя", - сказал тренер "Айлендерс" Джек Капуано. "У него были сложные периоды, его даже сажали в запас, но он справился. Сейчас он хорошо играет. Он мотивирован, расслаблен и при таком варианте ты показываешь свой лучший хоккей. В этом вся разница. Он пользуется своими габаритами, своим катанием".

Капуано также гордится тем, что Опосо сумел стать лидером команды и именно поэтому тренер считает, что Окпосо (помощник капитана клуба) должен представлять США в Сочи.

"У него очень хорошие показатели", - говорит Капуано. "Но что более важно – он всегда был лидером. У него есть характер, а это очень важно для олимпийской сборной. Его игра говорит сама за себя, с моей точки зрения. Мне нравится его характер и то, что в определенных ситуациях он может прибавить, а это идет на пользу нашей молодежи".

Окпосо сам признает, что доволен своей игрой в этом сезоне. Но полностью получить удовольствие от своей игры ему мешает то, что команда занимает последнее место в дивизионе "Метрополитан" и только на пять очков опережает аутсайдера всей Восточной конференции.

"Айлендерс" (11-21-7) в ноябре выиграл только 4 матча, проиграв 11. Команда никак не может одержать несколько побед подряд, чтобы вернуться в число претендентов на место в розыгрыше Кубка Стэнли.

"У нас сейчас какие-то горки – верх-вниз", - говорит Окпосо. "Мы прошли через сложный период и мы сейчас начинаем понимать, что нам делать, мы начинаем играть лучше, начинаем походить на себя. Думаю, что я играю нормально. У меня неплохая статистика, но я хотел бы играть еще лучше и расти дальше".

Капуано уверен, что, если Опосо и дальше будет действовать с такой же уверенностью, то его игра станет еще лучше. С учетом того, какой хоккей он показывает сейчас, тренер надеется, что его фамилия окажется в олимпийском составе.

"Все зависит от его характера, а с ним у него полный порядок", - считает Капуано. "Сейчас главное для него настрой и уверенность. Тройка играет хорошо во многом благодаря ему. Его решимость и отношение к работе делает звено лучше. Он хорошо катит, проводит много времени в зоне атаки, держит шайбу и что важно, много бросает".

Расширить