Skip to main content

Николай Кулемин оценил доверие. Что дальше?

Автор Слава Маламуд / НХЛ.com

ВАШИНГТОН – В XXI веке в составе «Торонто Мэйпл Лифс» - клуба-символа англоязычной Канады – было всего четыре игрока, забивших 30 шайб за сезон. Ни один из них не был канадцем. Вот их имена, в хронологическом порядке: Матс Сундин, Александр Могильный, Фил Кессел, Николай Кулемин.

Что ж, все логично. Уважаемые в мире хоккея люди, поигравшие в Матчах всех зв... Секундочку! Николай Кулемин? Николай Кулемин! 30 шайб ровно в сезоне 2010-11. В российских масштабах вполне себе звезда – самый ценный игрок суперлиги в сезоне 2006-07. Два года назад – восходящее светило НХЛ. И живое доказательство того, что два года в хоккее – невероятно длинный срок. Два года назад, если кто еще помнит, Александр Овечкин считался лицом НХЛ и непререкаемым крутым парнем мировой шайбы.

Но проблемы Овечкина – отдельный разговор, а с Кулеминым произошла резкая и пока необъясненная метаморфоза. Вслед за 30-голевым сезоном магнитогорца, когда о нем всерьез заговорили, как об одном из трех-четырех лучших российских игроков НХЛ, Кулемин выдал... семь шайб в сезоне 2011-12. Что за резкие тормоза?

- В принципе, я всего-лишь выполнял свою работу, - разъясняет Кулемин. – Да, очков набирал поменьше и забивал мало. Но это потому, что в завершении чего-то не хватало, а моменты-то были. Думаю, тренеры мной были довольны, потому что меня больше использовали в других ситуациях. Например, я много играл в меньшинстве, а вчетвером забивать тяжело.

В Торонто парня особо не травили, но обеспокоенность высказывали. Может быть, русского снайпера «разгадали», как это часто бывает с игроками, неожиданно выстрелившими в молодом возрасте? Или на него повлияла катастрофа ярославского «Локомотива», в которой погиб близкий друг Игорь Королев? Или, чего доброго, случился очередной «контрактный спад», которым довольно часто пеняют россиянам? Домыслов было много, но сам Кулемин в разговорах о своих проблемах участия не принимал. Тихий он парень, неболтливый.

- От болельщиков в Торонто я никогда плохого слова не слышал, - сказал Николай. – Я думаю, они видят, как я стараюсь в каждом матче, и отношение ко мне очень хорошее... Что касается стереотипов, то это дело каждого – кто что хочет думать. Мы же доказываем своей игрой, что хотим побеждать и помогать команде.

Стереотип – это о «загадочных русских», у которых душа – потемки, мотивация переменная, а воля к победе колеблется в соответствии с международным положением. Характер Кулемина к распространению этого стереотипа располагает, особенно в Торонто – хоккейной «столице мира». Но пока что руководство клуба, похоже, им не подвержено, и Николаую дают все шансы вновь обрести былые снайперские навыки.

- Пока что ощущения хорошие, - заявляет Кулемин. – Мне доверяют, дают много игрового времени, так что я всем доволен.

Причины доверять Кулемину у «Торонто» есть: в КХЛ, в компании с Евгением Малкиным и Сергеем Мозякиным, он был частью лучшего звена лиги. Пусть его статистика и уступала партнерам по тройке (14 шайб и 24 передачи в 36 матчах), но по крайней мере стало ясно, что никуда мастерство не делось.

- В «Магнитке» задачи были иными, - признается хоккеист. – Там я играл в первом звене, и ответственность была побольше. В большинстве выходил все время, а это всегда шанс набрать много очков. Сейчас меня и в «Торонто» в большинстве выпускают, так что уверен, что очки придут... Конечно, пришлось перестраиваться к другим площадкам. Да и игра совсем другая: темпы не те, и времени на льду проводишь поменьше. Для того, чтобы поменять стиль игры, нужно время. Но за несколько игр, как правило, привыкаешь.

«Кленовые листья» попытались помочь с привыканием, определив в наигранную пару Кулемин – Михаил Грабовский третьего русскоязычного форварда – Лео Комарова. Кулемину это сочетание понравилось, но, видимо, тренеры не нашли в нем того динамизма, который искали, и «русская тройка» просуществовала всего несколько смен в одном-единственном матче.

Впрочем, попытки найти Кулемину идеальных партнеров не ограничиваются кабинетом главного тренера «Мэйпл Лифс». Только за последний месяц в прессе и среди болельщиков появились два разных слуха об обмене магнитогорца – в «Эдмонтон», к Наилю Якупову, и в «Питтсбург» к старому другу Малкину. Последний вариант был бы, наверное, самым заманчивым, кабы «Пингвины» имели что предложить «Листьям». Впрочем, слухи слухами пока и остаются.

- Если честно, я не особо слежу за прессой, потому что там очень много пишут недостоверных фактов, - сказал Кулемин. – Если на твой счет планируется что-то серьезное, то клуб тебе сразу все и скажет. Мне пока «Торонто» никакой подобной информации не давал... Тут пока работы хватает. Не сказал бы, что мы сейчас очень хорошо играем. Можем намного лучше. Дома очень плохо дела идут – только один матч выиграли из пяти. Есть, к чему стремиться. В этом году у нас очень молодая команда, так что, надеюсь, будем прибавлять от игры к игре и выйдем в итоге в плей-офф.

Расширить