Skip to main content

Николь Купакс и "Сент-Чарльз Чилл". Когда генеральный менеджер - женщина.

НХЛ.com @NHL

СЕНТ-ЧАРЛЬЗ (Миссури) - Николь Купакс привыкла шокировать своих новых знакомых. Спросите ее, чем она зарабатывает на жизнь, а услышав ответ, попробуйте сохранить невозмутимое лицо.

- Я работаю в хоккейном клубе. Генеральным менеджером.

Кем, простите?!

Людям бывает не просто принять новую реальность и спокойно отнестись к стройной блондинке в кресле управляющего спортивной командой. Купакс, стоящая во главе клуба Центральной хоккейной лиги (CHL) «Сент-Чарльз Чилл», изо всех сил борется с этим стереотипом.

"Для женщин это совсем не простая роль, пусть даже речь идет о юниорах", - говорит Николь, назначенная на высшую должность летом прошлого года, когда «Чилл» еще назывались «Бакс» и базировались в солнечном Ларедо. "В хоккее слабый пол почти не представлен. Люди узнают, чем я занимаюсь и переспрашивают: «В смысле, вы тренируете детскую команду вашего сына?». Нет, говорю, у меня в подчинении профессиональный клуб. И тогда у них глаза на лоб лезут. Надеюсь, своим отношением к делу и определенными достижениями в своей работе я кое-что смогла доказать окружающим".

Здесь наверняка есть какой-то подвох. Может, владелец команды – ее отец?

Отнюдь. Николь была рядовой жительницей Остина (Техас), и от подруг ее отличала только огромная любовь к хоккею. В 2004-м году она отправилась в Даллас на ярмарку вакансий CHL. Авантюра закончилась успешно – ее взяли в «Ларедо Бакс» руководить отделом по связям с общественностью. Ради этого ей пришлось оставить хорошее и прибыльное место в Dell Computers. В первый день на новой работе PR-директор Купакс стала свидетелем победы «Бакс» над «Боссье-Шреверпорт Мадбагз» в решающем матче финальной серии CHL.

Спустя 4 года она была уже вице-президентом клуба по бизнес-операциям. Потом была командировка в стотысячный городок Колледж Стэйшн, где она стала заведовать местным ледовым дворцом. В июне 2011-го года владельцы «Ларедо» решили вернуть Купакс, на этот раз предложив ей стать главным человеком в организации.

Считается, что сейчас Николь – единственный в мире хоккейный генменеджер женского пола. Первопроходцем она, правда, не является: в 2006-м году делами команды «Корпус Кристи АйсРэйс» заведовала Марибель Кастильо, которая была уникальным управленцем еще и из-за своей этнической принадлежности.

Сейчас перед Купакс стоит архисложная задача. После провального прошлого сезона франшиза «Бакс» прекратила свое существование и переехала в Сент-Чарльз (Миссури), чтобы выступать там под названием «Чилл». Команда войдет в число участников CHL начиная с чемпионата 2013-14. За оставшееся время руководству клуба нужно обустроить существование «холодных» на местном спортивном рынке и привлечь болельщиков на домашние матчи.

"Мы с самого начала хотели подождать один год. Не в наших интересах быть заурядным клубом-новичком, на который ходят только люди из соседних кварталов. Перед нами сейчас стоит задача адаптироваться к новому месту и стать важной частью хоккейного сообщества Сент-Луиса", - объясняет Николь. "Миссури - замечательный штат. Впервые в своей карьере я буду работать на по-настоящему хоккейной территории. Кроме того, здесь идеальное место, чтобы воспитывать моего сына. Для меня это важно, ведь я мать-одиночка".

Первым значительным шагом Купакс в «Cент-Чарльзе» стало решение о назначении главным тренером команды бывшего игрока «Сент-Луис Блюз» Джейми Риверса. 37-летний защитник лишь недавно завершил карьеру игрока. Любопытно, что в сезоне 2007-08 он провел в российской Суперлиге, где защищал цвета московского «Спартака».

У Николь сейчас нет ни одной свободной минуты, и ей просто некогда думать о том, что она выполняет важную миссию, вдохновляя молодых девушек на работу в спортивных структурах. Впрочем, об этом ей никогда не дадут забыть.

"Ко мне подходят мамы и говорят: "Моя дочь все время ставит вас в пример, говорит, что раз вы смогли, то и она сможет". У меня, возможно, будут какие-то хоккейные титулы, но самой главной наградой останутся именно эти слова", - заявляет Купакс. "Я так скажу: то, что женщины раньше чего-то не делали, не значит, что они в принципе не могут этим заниматься".

Расширить