Skip to main content

Непробиваемый Майк Смит помог "Финиксу" обыграть "Сент-Луис" и возглавить Тихоокеанский дивизион

НХЛ.com @NHL

СЕНТ-ЛУИС – Титул победителя Тихоокеанского дивизиона валяется на дороге. Достойных претендентов на него по справедливости ни одного, а по положению в турнирной таблице - много. До конца регулярного чемпионата остался один день, но третий посев в плей-офф от Запада еще не обрел своего хозяина. Однако вчера «Финикс Койотис» сделал весомую заявку на успех в локальной гонке, обыграв на выезде «Сент-Луис Блюз» со счетом 1:4.

В последний «койоты» раз одерживали победу в дивизионе в далеком 1979-м году, когда команда еще базировалась в Виннипеге. Место в кубковой восьмерке хоккеисты из Аризоны застолбили за собой еще в четверг, когда их конкурент «Даллас» проиграл в Нэшвилле. Но «Койотис» хочется большего.

"Это безусловный успех и большая честь для нас – квалифицироваться в плей-офф, но наша цель – первенствовать в дивизионе", - говорит защитник Кит Яндел. "Выступая в Финиксе, "койоты" еще никогда этого не добивались. Так что нам очень нужны 2 очка в следующей встрече".

Что касается «Блюз», то вчерашняя неудача здорово подорвала их шансы на первое место в Западной конференции. Теперь они опередят «Ванкувер», только если те в последний день регулярного чемпионата в основное время проиграют дома «Эдмонтону». При этом самому «Сент-Луису» надо обыгрывать в гостях «Даллас».

"У нас все еще есть шанс. Есть, за что бороться", - сохраняет бодрость духа защитник Алекс Петранжело. "У нас в команде много бойцов по духу, и мы не собираемся бросать играть до плей-офф".

«Сент-Луис», до вчерашнего вечера не выигрывавший уже три матча, начал встречу очень суетливо и уже на старте получил гол в свои ворота. Дэймонд Лэнгкоу отправил шайбу от лицевого борта к синей линии, где ее ждал Яндел. Американский защитник прокатился на пару метров вперед и нанес мощный щелчок, который достиг цели – 0:1.

«Блюз» бросились отыгрываться. Они больше времени проводили в атаке и в первые 20 минут перебросали соперников 12:6. При этом они умудрились нахватать три удаления за 6 минут. И только когда третий за период игрок хозяев, наконец, покинул штрафной бокс, «Сент-Луис» сравнял счет: быстрая контратака завершилась броском Ти Джея Оши с близкого расстояния и результативным добиванием Патрика Берглунда в пустые ворота. Майк Смит пропустил первую шайбу за последние 4 матча, его сухая серия прервалась на отметке 234:25.

После перерыва «Койотис» стали действовать более смело. В промежутке с 26-й по 28-ю минуту они сначала выходят вперед, а потом увеличивают свое преимущество. Ветеран Рэй Уитни, лучший ассистент и бомбардир «Финикса» в нынешнем сезоне, входит в зону соперника по правому борту и отдает свой 52-й голевой пас в чемпионате. Его адресатом стал Радим Врбата, бывший вторым темпом этой атаки гостей. Бросок из-под защитника – и Брайан Эллиот бессилен. Через две минуты Миккел Бедкер, Антуан Верметт и Шейн Доун на хорошей скорости разыгрывает эффектную трехходовку, завершившуюся голом последнего – 1:3.

"Вот так бывает, когда вы играете в большей степени на мастерстве, не особенно напрягаясь", - суров к своим подопечным наставник «Сент-Луиса» Кен Хичкок. "Так бывает, когда команда не хочет работать. Соперники просто действовали мудрее и больше отдавались игре. Они разбили нас на сборище индивидуальностей. Они были лучше на вбрасываниях, отлично защищались, блокировали броски. Они были командой. "Койотис" очень четко действовали в обороне, и наши игроки ничего не смогли с этим поделать. Мы хотели упростить игру, но это нам не удалось".

В оставшееся до второго перерыва время «койоты» схватили четыре удаления. Однако «Сент-Луис» не смог извлечь из них выгоду. В этом, безусловно, есть немалая заслуга первой звезды матча Смита, сделавшего за вечер 31 спасение. Его не выбил из колеи даже неприятный эпизод в начале второй двадцатиминутки, когда защитник «Койотис» Роберт Клесла случайно заехал ему коньком по голове. К счастью, травмы удалось избежать.

"Он здорово помог нам", - похвалил Смита Доун. "Мы не так уж хорошо играли в последних трех матчах, в которых он сделал шатауты. Нам хотелось дать ему небольшую передышку, забить побольше, чтобы ему было необязательно геройствовать и во что бы то ни стало стоять на ноль ради победы. Плюс нам удалась игра в меньшинстве".

Эллиот тоже был неплох и отразил 25 бросков. Но у него в пассиве 4 пропущенные шайбы – в последний раз ему так много забивали 22-го февраля во встрече с «Бостоном».

В 4-й раз «Финикс» огорчил 26-летнего канадца за 10 минут до конца встречи. Бедкеру удался шикарный сольный проход, во время которого он оставил в дураках Александра Стина и Кевина Шаттенкирка, после чего прицельно послал шайбу мимо вратаря хозяев – 1:4. Исход поединка стал ясен. Впрочем, до финальной сирены хоккеисты еще успели развлечь болельщиков парой потасовок. «Сент-Луис» не особенно преуспел в организации отчаянного штурма, более того, в третьем периоде по чужим воротам чаще бросали гости – 8-13.

Таким образом, «Койотис» впервые в сезоне смогли обыграть «Блюз» и возглавили свой дивизион, обогнав на одно очко «Лос-Анджелес» и «Сан-Хосе». Если «Финикс» не сможет удержать Тихоокеанскую корону, то не исключено, что на следующей неделе соперникам вновь придется играть друг с другом. Уже в рамках плей-офф.

Расширить