Skip to main content

Не замахнуться ли “Вашингтону” на лорда нашего Стэнли?

Автор ���������� �������������� / НХЛ.com

ВАШИНГТОН – Месяц назад хоккейные журналисты американской столицы делали отпускные планы на май, а вопрос о том, есть ли у Александра Овечкина будущее в “Вашингтоне”, рассматривался как вполне легитимный. Велись споры о том, кого уйдут летом – главного тренера Адама Оутса, генменеджера Джорджа Макфи или обоих. О плей-офф вообще не мечталось, а что касается Кубка Стэнли, то это можно было обсуждать разве что в контексте дальней перспективы и частичной или полной перестройки.

Пришла весна… И далее по тексту. “Столичные” застолбили титул последнего чемпиона Юго-Востока, место в плей-офф и преимущество своей площадки в первом раунде за два матча до конца регулярного чемпионата. Овечкин – лидер среди снайперов НХЛ и кандидат на “Трофей Харта”, кандидатура Оутса наверняка получит голоса в споре за “Адамса, и шансы красно-синих навести шороху в кубковой гонке… Впрочем, почему только “шороху”? Почему бы не замахнуться “Столичным” на самую что ни на есть чашу, купленную когда-то навеки веков приказчиком лорда Стэнли Престонского в лондонском галантерейном магазине?

Есть ли основания мечтать о чемпионском параде на Пенсильвания-авеню? Об Овечкине в кабинете Обамы (кто тогда в Вашингтоне будет самой популярной личностью на букву О?) и на серебряном боку легендарного трофея? А почему бы и нет? Рассмотрим детально…

Вратарь

Брэйден Холтби получил свое кубковое крещение огнем в прошлом сезоне и прошел его безупречно. Переиграл в первом раунде самого Тима Томаса, во втором был не хуже самого Хенрика Лундквиста. Молодой голкипер начал этот сезон неуверенно, но с тех пор набрал прошлогоднюю форму. Коэффициент надежности слегка пострадал благодаря трудному старту, но процент отраженных бросков (91,9) – лучше, чем у Марка-Андре Флери из “Питтсбурга”, Евгения Набокова из “Айлендерс” и даже Джонатана Куика из “Лос-Анджелеса”. Что еще важнее – Холтби поднял уровень игры в тот самый момент, когда команда больше всего в этом нуждалась, и стал бесспорным первым номером. В последних играх он регулярно попадает в число трех звезд, при том, что “Столичные” частенько дают соперникам бросать по своим воротам по 30-40 раз за игру.

Нападение

В полном порядке. Овечкин – снова элитный снайпер, и Оутс, похоже, задался целью сделать из него нового Бретта Халла. Засесть в кустах, выждать момент, выстрелить точно и безотказно – сколько таких голов в этом сезоне на счету Овечкина? Но он теперь и пасует, и финтит с большей эффективностью, и прорывы по флангу все еще проходят вполне регулярно.

Взлет Овечкина совпал с воссоединением его в одном звене с Никласом Бэкстремом. Теперь россиянин благодаря шведу – лучший снайпер и четвертый бомбардир лиги, а швед благодаря россиянину – третий лучший ассистент.

Майк Рибейро долгое время был лучшим бомбардиром клуба, пока Овечкину не попала пресловутая вожжа под хвост, и в последнее время канадец подстроился к темпу капитана. По две передачи в домашних играх с “Торонто” и “Тампой”, три – на выезде с “Монреалем”. Атакующий потенциал столичного клуба должен беспокоить любого соперника по плей-офф.

Второй эшелон атаки

Но если все-таки Овечкину перекроют кислород, а Бэкстрема запинают у бортов, как уже случалось в кубковых сериях? Что тогда? Соперники сконцентрируют все свои усилия на нейтрализации звезд, поэтому в плей-офф необходимо иметь готовую прийти на подмогу скамейку.

У “Вашингтона” есть девять игроков, набравших в этом сезоне 20 очков или больше. Один из них – чех Мартин Эрат – пока не вполне приспособился к системе Оутса после перехода из “Нэшвилла”, но Маркус Юханссон (партнер Овечкина и Бэкстрема по звену), и Трой Брауэр, и Джоэл Уорд с Матье Перро могут забить в нужный момент. А вот у Джейсона Чимеры, который в прошлом сезоне впервые забил 20 шайб, в этом шайба в ворота совсем не лезет.

Но в общем, второй эшелон у “Столичных” вполне адекватен. В прошлом году именно Уорд забросил победную шайбу в серии с “Бостоном”. А гол, выведший красно-синих в плей-офф два дня назад – на счету Перро.

Защита

Вот тут начинаются проблемы. Майк Грин и Джон Карлсон здорово подключаются к атаке, но в своей зоне порой могут начудить. Оутс даже разбил пару Карлсон – Карл Алзнер (которая была настолько неразлучной в “Вашингтоне”, что фанаты назвали ее “Карлзнер”), чтобы последний мог играть с Грином. Должен же был кто-то подчищать за рисковым защитником.

Карлсон стартовал кошмарно, но после развода с Алзнером стал больше концентрироваться на защите и теперь обычно играет против лучшего звена соперников. Его партнером обычно является либо Джек Хиллен, либо защитник-тафгай Джон Эрскин, и в любом случае эта пара – сугубо оборонительная.

Стив Олекси в плей-офф не обстрелян, а Томаш Кундратек и Джефф Шульц – явно резервные варианты, которые не могут рассчитывать на большое количество игрового времени.

Команда Оутса играет в подчеркнуто атакующий хоккей, и оброне трудно будет рассчитывать на “капканную” помощь нападения. От того, как Грин, Карлсон, Алзнер и Эрскин справятся со своими прямыми обязанностями, будет зависеть очень многое.

Спецбригады

Большинство – лучшее в лиге. Причем намного. Процент реализации – запредельный (26), и только у традиционно смертоносных “Пингвинов” есть что-то сопоставимое (23,8). Овечкин, засевший в левом круге вбрасывания с отведенной для щелчка клюшкой – худший кошмар для любой бригады “пенальти-киллеров”.

16 голов в большинстве капитана команды – лучший результат в НХЛ, и почти все они стали реультатом молодецких выстрелов в одно касание с левой точки. Вот нет в лиге вратарей, которые могли бы сместиться к штанге быстрее, чем нужно Овечкину для того, чтобы разрядить свой сеткоразрываетльный фугас в створ. Рибейро и Бэкстрем – в числе лучших в лиге ассистентов в большинстве.

Меньшинство у “Вашингтона” – тертье с конца, но эта статистика обманчива. В первой половине сезона “Столичные” действительно были невероятно плохи вчетвером, но с тех пор, как начался рывок в плей-офф, этот компонент подтянулся. В последних десяти матчах “Кэпиталз” позволил соперникам отличиться лишь трижды из 24 попыток. Это 87,5-процентная эффективность в меньшинстве, что было бы третьим показателем в лиге, играй “Столичные” так весь сезон. Но лучше поздно, чем никогда. А перед кубковой гонкой “поздно” – именно то, что нужно.

Морально-волевые

“Вашингтон” вообще и Овечкин в частности пережили слишком много кубковых разочарований, чтобы позволить себе расслабиться и кого-то там недооценить. Поможет и тот факт, что на этот раз звездам не придется играть на уколах: сколько бы то ни было серьезных травм не наблюдается.

Лидерские качества Овечкина в этом сезоне расцвели с новой силой. Оутс ли тому причиной, или, может быть, счастливая личная жизнь, но в игре капитана стало больше эмоций, уверенности и былого шарма.

Сможет ли Оутс остаться верным своей системе, попав в кубоквые тиски – вопрос отдельный. Это его первый сезон в качестве главного тренера, а мясорубка плей-офф НХЛ обламывала людей и поопытнее. Но коллектив у него закаленный и обстреляный, а уверенности в себе у тренера-новичка хоть отбавляй.

Что ж, вроде бы ингридиенты на месте, так? Сам себя “Вашингтон” остановить не должен. Вот только удружат ли “Питтсбург” с “Бостоном”? Будет на то воля хоккейных богов – узнаем.

Расширить