Skip to main content

Гиббонс воспользовался шансом в "Девилз"

Рождение ребенка и усердная работа позволили форварду вернуться в НХЛ

Автор Том Гулитти @tomgulittinhl / Штатный автор NHL.com

Брайан Гиббонс находился на распутье карьеры, когда одно важное событие в жизни помогло ему вернуться в НХЛ.

Летом 2016 года Гиббонс отдыхал после тяжелого сезона в Американской хоккейной лиге в составе "Хартфорд Вулф Пэк" и не имел контрактных предложений. Ему было 27 лет, он провел в НХЛ 66 матчей (последний - 6 марта 2015-го) и был готов рассматривать предложения из Европы.

Но супруга Гиббонса Дженни в октябре готовилась стать мамой. Оставлять ее одну он не мог, брать с собой - тоже.

"Я не хотел ни оставлять ее одну, ни заставлять ехать в Европу на восьмом месяце беременности, - сказал Гиббонс. - На таком сроке лучше не летать".

В итоге Гиббонс принял приглашение в тренировочный лагерь "Нью-Джерси Девилз" и заключил с ним просмотровый контракт. Прошло полтора года, и он не только вернулся в НХЛ, но и стал ключевым игроком "Девилз", которые проводят отменный сезон.

В прошлом чемпионате "Нью-Джерси" занял последнее место в Восточной конференции, а сейчас на два балла отстает от "Вашингтон Кэпиталз" в борьбе за первое место Столичного дивизиона. В четверг "Девилз" сыграют гостевой матч с "Даллас Старз" (пятница, 4:30 мск). С 12 голами Гиббонс занимает второе место в команде, всего на одну шайбу отставая от Тэйлора Холла.

"На это ушло много сил и несколько лет, но оно того, определенно, стоило, - сказал Гиббонс. - Приятно проводить такой сезон в столь хорошем коллективе и побеждать. Мне доставляет удовольствие выходить на лед каждый день".

Путь уроженца Брэйнтри (штат Массачусетс) был длинным. Он не играл в НХЛ на протяжении двух сезонов, пока 7 октября не сыграл в первом матче этого чемпионата против "Колорадо Эвеланш".

Video: ТОР-НДД: Гиббонс забивает в меньшинстве

Шанс в "Девилз" ему предоставили те же люди, что когда-то дали ему первый шанс сыграть в НХЛ. Генеральный менеджер "Девилз" Рэй Шеро  был генеральным менеджером "Питтсбург Пингвинз", а помощник генменеджера "Нью-Джерси" Том Фитцджеральд был на аналогичной позиции в "Питтсбурге", когда в 2011 году они подписали контракт с незадрафтованным форвардом, до этого игравшим в Бостонском университете.

Проведя два сезона в АХЛ за команду "Уилкс-Бэрри/Скрэнтон", которой руководил нынешний наставник "Девилз" Джон Хайнс, Гиббонс пробился в состав "Питтсбурга" в сезоне 2013-14 и набрал 17 (5+12) очков в 41 матче. Некоторое время он играл в первом звене с Сидни Кросби.

После окончания того сезона Гиббонс на правах неограниченно свободного агента подписал однолетний, двухсторонний контракт с "Коламбус Блю Джекетс". В чемпионате 2014-15 форвард сыграл 25 матчей в НХЛ, не забил ни одного гола и сделал пять передач. На следующий год он заключил однолетний контракт с "Нью-Йорк Рейнджерс", но большую часть сезона провел в "Хартфорде", где в 63 матчах набрал 23 (6+17) балла.

"Год в "Хартфорде" был сложным, - сказал он. - Все складывалось не так, как я хотел и рассчитывал".

После этого у Гиббонса было немного вариантов, так что он согласился приехать в тренировочный лагерь "Девилз" и заработал себе контракт в АХЛ с "Олбани". Начав сезон в третьем звене, он быстро стал "Нашим всем" для тренера "Олбани" (сейчас - "Бингэмптон") Рика Ковальски и получил место в первой тройке, большинстве и меньшинстве.

"Мы дали ему шанс, которым он воспользовался, - сказал Ковальски. - Он делал ключевые вещи вроде заблокированного броска, важного гола или отбора в меньшинстве, после чего забрасывалась шайба. Это победные привычки, которые заставляют твоих партнеров объединяться вокруг тебя и понимать, насколько ты важен для команды".

С 36 (16+20) очками в 72 матчах Гиббонс стал третьим бомбардиром "Олбани Девилз". Рождение сына Тая в начале сезона стало дополнительным мотивирующим моментом по перезагрузке его карьеры.

"На свете появился человек, который от меня зависит, а значит я был обязан играть хорошо, - сказал Гиббонс. - После нескольких непростых лет в прошлом сезоне мне было важно определиться с тем, в каком направлении движется моя карьера. Так что у меня появилась дополнительная мотивация. Ну и, конечно, это особенное чувство, когда ты каждый день приходишь домой и видишь сына, что отвлекает тебя от рутины".

Посмотрев, что сделал Гиббонс в "Олбани" в прошлом сезоне, "Девилз" подписали с ним однолетний двухсторонний контракт. Ковальски думал, что Гиббонс "мог при случае сыграть в НХЛ", однако нападающий стал для команды нечто большим.

Video: ДЕТ-НДД: Гиббонс перехватил шайбу в ОТ и забил

Летом он усердно готовился к тренировочному лагерю и заработал место в составе. Защитник "Вашингтон Кэпиталз" Брукс Орпик, игравший с Гиббонсом в Питтсбурге, во время летней подготовки в Дидхэме (Массачусетс) заметил в нем перемену. Также там готовились к сезону нападающие "Девилз" Брайан Бойл, Кайл Палмиери и Джимми Хэйз.

"Думаю, что рождение сына сделало его более серьезным, - сказал Орпик. - Он стал более ответственно исполнять свои профессиональные обязанности. У него всегда был талант, но этим летом он был более целеустремленным чем обычно. Я занимался с ним летом и могу сказать, что он полностью посвятил себя тому, чтобы воспользоваться шансом".

Гиббонс в основном играет в третьем звене и меньшинстве. В первых 23 матчах чемпионата он забил 11 голов и сделал четыре передачи. В последних 16 играх его результативность снизилась (один гол и пять передач), но Хайнс сказал, что уровень его самоотдачи остался на прежнем уровне.

"Когда он играл в "Питтсбурге", то не отличался такой стабильностью, - сказал Хайнс. - Он стал более зрелым психологически. Он понимает, что ему надо делать, и вкладывает в это всего себя. 12 раз его вызывали и возвращали в АХЛ. Но сейчас это 29-летний игрок, который пользуется своим шансом и четко понимает, что от него требуется. И он готов это делать на ежедневной основе".

Расширить