Skip to main content

Межсезонье "Питтсбурга": затишье без бури

Автор Сергей Бутов / НХЛ.com

Пока добрая половина команд НХЛ попадает в заголовки, драфтуя вундеркиндов со всего мира и раздавая многомиллионые чеки на рынке свободных агентов, "Питтсбург" совсем не видно и почти не слышно.

Многие подумают: "Пингвинз" все всем сказали в июне во время финала Кубка Стэнли.

Это справедливо. Однако история, какой бы многообещающей та ни была, остается историей.

Самым громким приобретением генерального менеджера "Питтсбурга" Джима Рутерфорда на сегодняшний день является... сам Джим Рутерфорд. 67-летний специалист, который был признан лучшим генменеджером года в НХЛ на недавней церемонии вручения индивидуальных призов в Лас-Вегасе, продлил контракт с клубом еще на три года и это отличные новости для фанатов в Питтсбурге.

Именно Рутерфорд педантично собирал чемпионскую команду на протяжении последних двух сезонов. Именно он выменял каждого игрока из будущей тройки "HBK", а затем и нанял – рискованным шагом в самый разгар сезона - главным тренером Майка Салливана, который позже расставит всех, включая "HBK", по своим местам.

"Я рад остаться в Питтсбурге, моей жене и сыну здесь очень нравится. Про себя даже говорить не буду - я работаю в лучшей организации во всей лиге", - подчеркнул Рутерфорд, который приходил в "Пингвинз" в июне 2014-го с намерением отработать два-три года и за это время подготовить себе смену в лице своих помощников Джейсона Боттерилла и Билла Герина. Два года прошло, смена готовится, однако Рутерфорд, который относительно недавно еще выигрывал Кубок Стэнли с "Каролиной", по-прежнему не выпускает из рук руля.

Затишье перед бурем - не совсем про "Питтсбург" образца сезона 2016-17. Никакой бури и не предвидится. Клуб "сидит" под потолком зарплат довольно высоко (что совершеннно несложно заметить, бросив беглый взгляд на состав, в котором фигурируют Сидни Кросби, Евгений Малкин, Крис Летанг, Марк-Андре Флери и некоторые другие), что в свою очередь лимитирует трансферную активность "Пингвинов".

Схожая ситуация сейчас, к примеру, сложилась в "Вашингтоне", который – как сейчас уже очевидно – всерьез претендовал бы на Кубок Стэнли, пройди он "Питтсбург". "Кэпиталз" в этом вопросе придется подождать (это болельщикам клуба не впервой), а заодно избавиться от завышенных ожиданий по составу. Генеральный менеджер клуба Брайан Маклеллан признался, что клуб "играет на другом рынке", чем большая часть команд в НХЛ в эти дни.

"Мы пытаемся найти недооцененного игрока под конкретную зарплату, который бы у нас сумел раскрыться", - подчеркнул он.

Весьма похоже на то, чем сегодня занят "Питтсбург", который пока подписал четыре однолетних соглашения с игроками, чьи имена едва ли о чем-либо скажут широкой публике.

Но это сегодня, а вчера клуб был занят тем, что усмирял круги на воде, пошедшие от слухов о скором обмене Малкина и Флери. В случае с последним их появление скорее данность, чем неожиданность. Победа в Кубке Стэнли с новичком Мэттью Мюрреем в воротах, смелый ход Салливана, принесший результат, одновременно с этим заложила бомбу замедленного действия под вратарскую позицию.

Флери, который уже много лет находится в "Пингвинз" в статусе "вратаря республики", не будет сидеть на скамейке запасных по ходу следующего сезона и, конечно, потребует обмена. Ссылку в запас по ходу плей-офф Флери пережил очень достойно, однако все было понятно без слов. Салливану, пришедшему в команду по ходу сезона и ранее не работавшему с ветераном, психологически было намного проще посадить его в запас, но дальше так продолжаться не может. Флери либо начинает сезон первым номером, либо должен быть обменян, что повышает риски для клуба, потому что никто не знает, каков Мюррей по ходу длиннющего регулярного чемпионата.

Тема с возможным обменом Малкина не успела получить развитие, как немедленно заработала себе закрытие. Во время драфта в Баффало Рутерфорд (показалось даже, несколько раздраженно) опроверг информацию на этот счет.

"Мы не собираемся менять Малкина", - подчеркнул генменеджер, что прозвучало голосом здравого смысла в океане слухов. Центрфорвард, которому не потребуется в межсезонье операция на локте, может спокойно готовиться к следующему году и тренироваться менять пеленки новорожденному сыну Никите.

На текущий момент "Пингвинз" расстались только с двумя игроками чемпионского состава, причем вклад лишь одного из них можно считать значительным – это защитник Бен Лавджой, ушедший в "Нью-Джерси". Для "Питтсбурга" это восполнимая, но все-таки потеря. Лавджой играл во второй паре и делал это исключительно надежно. Третий голкипер Джефф Заткофф ввиду эпидемии вратарских травм был вынужден начать стартовую серию с "Нью-Йорк Рейнджерс", однако затем попадал в поле внимания лишь своими отличными колонками на NHL.com, которые вел на протяжении плей-офф. Команду скорее всего покинет и другой защитник - Джастин Шульц, который стал заложником весомой зарплаты, которую Рутерфорд счел чрезмерной для игрока третьей пары.

Сохраняется неопределенность с 39-летним ветераном Мэттом Калленом, который провел плей-офф-2016 словно был на 10 лет моложе. Каллен, который, как и Рутерфорд, выигрывал Кубок Стэнли за последнюю декаду с "Каролиной" и "Питтсбургом", думает, продолжать ли ему карьеру в принципе. Рутерфорд вежливо ждет его решения.

"Надеюсь, он вернется. Если этого не произойдет, его заменит Оскар Сундквист, который созрел для этой роли", - сказал генменеджер, имея в виду 22-летнего шведского центрфорварда, который был задрафтован в третьем раунде еще в 2012-м году, однако с тех пор сыграл лишь 18 матчей регулярного чемпионата.

Каллен, который провел в НХЛ ровно столько же, но сезонов, безусловно, смотрится предпочтительным вариантом. Его четвертое звено стало вполне серьезным фактором во время Кубка Стэнли - в отличие от четвертых звеньев многих других команд, некоторые из которых считались куда более реальными претендентами, чем "Питтсбург".

Потеря несколько игроков основного состава по итогам сезона в НХЛ практически неизбежна. Однако даже если Каллен решит повесить краги на гвоздь, это не приведет "Пингвинз" к кадровой революции. Несколько телефонных звонков Рутерфорда и правильный маркетинг вполне могут закрыть необходимые вакансии. Или даже сделать команду сильнее.

Уже понятно, что "Питтсбург" снова будет одним из фаворитов сезона. Хотя в июле это и не означает практически ничего.

Расширить