Skip to main content

МАРШ "ВАШИНГТОНА"

Автор Слава Маламуд / НХЛ.com

ВАШИНГТОН - Помните, как месяц назад мы с вами провожали «Вашингтон» в дорогу к Кубку Стэнли, ни разу не веря в то, что она окажется длинной? Выиграть матч-другой у «Бостона» представлялось большинству экспертов (и вашему корреспонденту в их числе) пиком возможностей «Столичных». Прогнозы специалистов, предрекавших перед началом сезона победу в Кубке для команды Александра Овечкина, вспоминались разве что с усмешкой. В том числе, подозреваю, и самими прогнозистами.

И в общем-то скажу в нашу защиту, что для пессимизма причин было немало. «Вашингтон» мало того, что вполз в плей-офф в последнюю неделю регулярного чемпионата, так он еще и сделал это при весьма неубедительной игре. Скучный, «откатный» хоккей главного тренера Дэйла Хантера не радовал глаз и не вселял уверенности в душу. Александр Овечкин забивал с переменным успехом и доигрался до самого не результативного сезона в своей карьере, Майк Грин и Никлас Бэкстрем не выглядели оправившимися от травм, а в ворота «Столичных» был вынужден встать парень из фарм-клуба БрэйденХолтби… Ну куда было «Вашингтону» замахиваться на какие-либо успехи? Несерьезно.

А вот однако же… Мощный и матерый «Бостон» остался позади, так и не сумев показать свою игру и почему-то стушевавшись перед Холтби и обороной "красно-синих". Лучшая команда Востока «Рейнджерс» пока барахтается в том же болоте, не в силах обозначить свое превосходство. Не исключено, что «Синие рубашки» отправятся тем же маршрутом, благо серия развивается примерно по той же схеме. И что, могут Овечкин с Хантером этак тишком-тишком да и Кубок Стэнли выиграть?

Почему бы и нет? Вполне могут! Нет, конечно, в фавориты «Столичных» записывать еще рановато, даже в фавориты второго раунда, но думается, что нынче такой кандидат в чемпионы уже ни для кого не выглядит смешным. Более того, этот «Вашингтон» - хантеровский, скучный, невысокого полета, - куда более серьезный кандидат, чем «Вашингтон» прошлых лет – овечкинский, разудалый, звездный и гламурный.

Во-первых, это команда, которая никому не даст обыграть себя на одной ноге. Да, «Столичные» и сами уверенных побед не одерживают, но и сопернику надо зарыться в лед по уши, чтобы переломить команду Хантера. И тут дело далеко не только в Холтби, оказавшемся блестящей находкой. Поход «Кэпиталз» к Кубку – это не кавалерийская атака, а просто-таки марш смерти. Что ни матч – инфаркт, драма и скрежет зубовный. Без нужды «Столичные» в атаку не лезут, на выезде вообще играют предельно консервативно, а когда надо, «Вашингтон» мастерски умеет закрыться и не поворачиваться к сопернику слабыми сторонами.

Какой бы силы соперник им ни противостоял (а «Бостон» и «Рейнджерс» - элита Восточной конференции), «Вашингтон» никому не даст диктовать себе условия. «Бостон» хотел навязать силовую игру – и на ней же погорел, когда выяснилось, что Овечкин вполне может выдержать натиск Здено Хары и Денниса Зайденберга, а контратаковать будут другие звенья. «Рейнджеры» - пятая команда лиги по игре в меньшинстве, но обе победных шайбы «Вашингтона» в серии были забиты в неравных составах.

Оборона ньюйоркцев вроде бы тоже в числе лучших в НХЛ, а брось Овечкин на миллиметр левее в овертайме третьего матча, и одна глупая ошибка в защите обернулась бы для «Рейнжерс» катастрофой. «Медведей» вашингтонцы били их же оружием, «Синим рубашкам» не прощают редких ошибок – как теперь удивляться тому, что команда Овечкина стала в плей-офф такой грозой авторитетов?

Во-вторых, метода Хантера уже доказала свою состоятельность. Тренер «Вашингтона» руководствуется не суммами контрактов, громкостью имен или мнением прессы, а исключительно своим видением ситуации, как и полагается хорошему наставнику. В нужное время у него могут выстрелить и силовики (вспоминаем Джоэла Уорда, выигравшего серию с «Бостоном»), и юные звезды (трио Овечкин-Грин-Бэкстрем дало команде победу в последнем матче), и оборона (четвертый матч против «Бостона», когда весь третий период шел откровеннейший «откат»), и атака (домашние матчи с «Рейнджерс»).

Главное – «Вашингтон» атакует только тогда, когда знает, что может, а в остальное время обороняется компетентно и яростно – под стать потенциальному чемпиону. В последней игре с «Нью-Йорком» столичные игроки сблокировали 26 бросков. А в третьем матче Мэтт Хендрикс провел 11 силовых приемов. Поди разгроми такого соперника! Поди навяжи ему свою игру!

Но главное, что сумел привить Хантер своей команде – силу воли и выдержку. То, чего не хватало «Вашингтону» в прошлые годы. В 2009-м «Столичные» дали жесткий, зрелищный бой «Питтсбургу», но в решающем матче подвели нервишки. В 2010-м вратарь «Монреаля» Ярослав Галак сумел убедить красно-синих в своей непобедимости. В 2011-м «Тампа» отлично реализовала все без исключения глупые ошибки фаворита.

Нынешний «Вашингтон» в комплекте со стальными мускулами и луженными задницами обзавелся еще и железобетонными нервами. В каждом матче «Вашингтон» трудится так же прилежно, как в предыдущем, совершенно не обращая внимания на обстоятельства. Кто бы не сломался после обидного поражения в третьем овертайме? «Вашингтон» не только не сломался, а сыграл намного сильнее. Из шести выездных матчей красно-синие выиграли четыре, при этом в очень непростых аренах.

Раньше команда играла на нерве, а нерв – штука тонкая, порваться может в любой момент. При Хантере процесс скорее напоминает кропотливую работу рубанком. Неярко, не вдохновленно, зато без лишней суеты, и дело постепенно делается – брусочек стачивается, приобретает нужную форму. Вывести вашингтонских плотников из себя возможным не представляется. И это особенно впечатляет, учитывая то, какие взрывные темпераменты находятся под началом Хантера.

Все это – ингредиенты чемпионского хоккея. И глядя на все это в совокупности, не так уж и трудно представить себе Овечкина, поднимающим Кубок Стэнли в июне.

Расширить