Skip to main content

Малкину предстоит найти свою фирменную игру

Автор Сергей Бутов / НХЛ.com

После первого матча Евгения Малкина после продолжительного перерыва, связанного с травмой, мнения болельщиков "Питтсбурга" и экспертов об его игре разделились. В лагере оптимистов утверждают, что само по себе возвращение в строй одного из лидеров "Пингвинз" дает команде прилив уверенности, а голевая передача, отданная Евгением во втором матче серии против "Нью-Йорк Рейнджерс" при игре в большинстве, уже больше того, чего Малкин сумел добиться в прошлогоднем плей-офф.

Год назад "Питтсбург" встречался с "Рейнджерс" ровно на той же стадии, и закончилось все для "Пингвинз" депрессивным поражением 1-4, а результативность (вернее, ее отсутствие) Малкина, не набравшего в пяти встречах ни одного очка, стало в какой-то степени символом фиаско.

Как это часто бывает в Национальной Хоккейной Лиге, уже задним числом стало известно, что Евгений играл на одной здоровой ноге, и сам факт выхода на лед заслуживал не то чтобы похвалы, но как минимум внимания и рассмотрения, однако упреки в адрес россиянина не прекращались еще долго.

Лагерь пессимистов едва ли остался доволен действиями российского центрфорварда во второй игре серии-2016.

Там уверены, что Малкин, несмотря на внушительное игровое время, был совершенно непохож на самого себя, больше тормозил, нежели разгонял игру, а голевой пас был лишь второй передачей при игре "пять на три" и мало отразил эффективность, с которой Малкин действовал в атакующей зоне "Рейнджерс".

Год назад серия также началась с 1-1 после двух матчей в Питтсбурге, от чего фанаты "Пингвинз" даже после мало что означающего поражения пребывают в скверном настроении. В третьем периоде хозяева уступали гостям с разницей в три шайбы, что тоже кажется им дурным знаком – "Питтсбург" хоть и проиграл четыре из пяти встречи прошлого года, но ни разу итоговая разница в счете не превышала одну шайбу.

Именно поэтому пессимисты развивают довольно абсурдную версию, согласно которой команда без Малкина выдала победную серию 17-2 в регулярном чемпионате и возвращение последнего только нарушило образовавшуюся в команде "химию".

Малкин, безусловно, сыграл в субботу не лучший свой матч в карьере. Когда Евгений проводит на льду почти 19 с половиной минут (второе время среди нападающих после Сидни Кросби), из которых пять при игре в большинстве, тренерский штаб может рассчитывать хотя бы на один бросок в створ ворот в его исполнении, чего в субботу они так и не дождались. Однако кто в составе "Пингвинз" его сыграл?

Еще один аргумент в пользу Малкина заключается в том, что почти всю игру он провел не на привычной позиции центрфорварда, а на левом фланге в звене Кросби. Мало сомнений, в том, что главный тренер Майк Салливан преследовал тем самым две цели: во-первых, желая сохранить пресловутую "химию" для прежних партнеров Малкина, Фила Кессела и Карла Хагелина, которые за время отсутствия россиянина вполне себе спелись с Ником Бонино (Кессел в итоге стал автором обеих шайб "Питтсбурга"), а, во-вторых, ожидая, что голова и руки Кросби позволят быстрее вписать Малкина в игру и не дадут ему чувствовать себя в ней инородным телом, что часто случается даже с великими игроками после простоя.

В конечном счете, ни Кросби, ни Малкин от этого сотрудничества не выиграли, в которой уже раз после воссоединения друг с другом в одном звене.

Еще меньше выиграл привычный левый край звена Кросби Крис Кунитц, сыгравший чуть более 12 минут – меньше, чем когда-либо в этом сезоне. Малкин после матча выразил одобрение тренерского решения, однако между строк дал понять, что – в его понимании – перестановка была "на одну игру" и что он бы предпочел сконцентрироваться на игре на какой-либо одной позиции.

Сейчас невозможно точно сказать, насколько в действительности Малкин на сегодняшний момент здоров и готов играть. Был ли процесс его выздоровления форсирован тренерским и медицинским штабами "Питтсбурга"? Догадаться об ответе на этот вопрос довольно просто – достаточно поставить себя на место Салливана (да и самого, между прочим, Малкина). Способен ли человеческий организм выдавать чудеса восстановления во время плей-офф?

На этот вопрос за всю историю Кубка Стэнли было дано немало диаметрально противоположных ответов.

Если сочетания во время тренировок могут сказать что-либо утвердительное относительно матча, который состоится более чем через сутки, то Малкин будет играть во вторник в Madison Square Garden в звене с Конором Шири и Эриком Фером. Последнего, также центрфорварда, переставят на правый фланг, и тогда Малкин займет привычную позицию. В субботу россиянин начинал встречу c "Рейнджерс" с Шири и Брайаном Растом, однако Фер, вполне возможно, нужен Салливану (и Малкину) в звене хотя бы ради вбрасываний.

В субботу – и это тоже не осталось незамеченным – россиянин ни разу к точке не подошел, что не может быть объяснено ничем иным, кроме последствий той самой травмы "верхней части тела".

Вопросов относительно игры Малкина пока значительно больше, чем ответов. Ясно только одно: вписать Малкина обратно в игру "Пингвинз" почти так же важно, как и дождаться выздоровления своих основных вратарей. Если тренеру и игроку это в конечном удастся, "Питтсбург", и без того самая "горячая" команда НХЛ в финальной части регулярного чемпионата, станет одним из твердых претендентов на победу в Кубке Стэнли.

Расширить