Skip to main content

Майк Бэбкок ценит историю и традиции хоккея

Автор Дэйв Стаббс / НХЛ.com

МОНРЕАЛЬ – История хоккея, традиции этой великой игры отлично знакомы Майку Бэбкоку еще с тех времен, когда он гонял шайбу на улице недалеко от своего дома номер 15 по улице Вапус Бэй.

Тренер "Торонто Мэйпл Лифс" вспомнил начало 70-х, когда он в течение четырех лет играл в хоккей в городке Лиф Рэпидс из Манитобы, где его отец работал горным инженером. Сегодня от помнит те дни, как будто это было вчера.

"Света на улице не было", - рассказывает Бэбкок. "Иногда температура опускалась до минус 40, ветра не было и мы ставили зажженные свечи на снег как штанги".

Бэбкок, только что ставший подростком, присоединялся к другим таким же отчаянным соседским пацанам и играл в хоккей почти до обморожения.

"Мы были на севере и там всегда было темно", - рассказывает Бэбкок о Лиф Рэпидс, который расположен в 600 милях на север от Виннипега. "Мы очень долго играли на улице. Улицу освещали только звезды и луна. Было так холодно, что шайба, сделанная из пористой резины, превращалась в камень, и мы надевали костюм для езды на снегоходах, чтобы было теплее".

Никто из тренеров НХЛ не стоит ближе к корням игры, к легендам этого вида спорта, чем Бэбкок. 53-летний уроженец города Манитуведж (провинция Онтарио) знаком с хоккеем во всех его проявлениях. В детстве он играл в Саскатуне (провинция Сакачеван), был капитаном команды Университета Макгилл в Монреале, скромно начал свою тренерскую карьеру в команде колледжа Альберты, добился исторических успехов в НХЛ, на Олимпиадах и чемпионатах мира.

Он единственный тренер в списке "Triple Gold": никто из тренеров, кроме него не завоевывал Кубок Стэнли, олимпийское золото и золото чемпионатов мира. Он также сделал сборную Канады чемпионом молодежного первенства планеты, привел к победе в студенческом чемпионате Канады команду Университета Летбриджа. Теперь у него пять чемпионских перстней.

Вы поймете, с каком уважением относится Бэбкок к хоккею, если увидите его на арене Bell Centre в Монреале. Сейчас он приезжает туда с "Торонто", раньше - с "Детройт Ред Уингз" и "Майти Дакс оф Анахайм". Он всегда останавливается, чтобы ощутить историю и всегда рад поговорить о легендах хоккея.

15 июня Бэбкок пришел на похороны Горди Хоу со своей женой. Обеими дочерями и сыном.

"Мы пришли всей семьей, потому что помним, как Горди общался с моими детьми, когда мы встречались в Детройте", - сказал Бэбкок. "Это не имело никакого отношения к тому, каким он был хоккеистом. Он был замечательным человеком. Потрясающим".

После похорон на ступенях собора Бэбкок встретился с легендами канадского хоккея Айвэном Курнойе и Ги Лефлером и обратился к ним "сэр".

Во время церемонии в трех рядах от семьи Бэбкока сидел знаменитый Бобби Орр из "Бостон Брюинз". Это единственный легендарный хоккеист, с которым еще не познакомилась дочь Бэбкока Тэйлор.

Орр был любимым игроком Бэбкока в молодости и поэтому Майк играл в детских командах под 4-м номером.

"Бобби был моим кумиром", - рассказал в телефонном интервью Бэбкок из своего дома в Мичигане, выгуливая свою собаку на территории в десяток акров. "Я сфотографировался со скульптурой Бобби (у арены TD Garden, где играет "Бостон") и эта фотография висит в моем кабинете здесь. Я так часто говорил о Бобби, что Тэйлор мне сказала, она все время играет под 4-м номером в футбольной команде. Но Бобби ушел до того, как я успел представить ее. Она очень хотела познакомиться с ним".

Бэбкок не был болельщиком "Канадиенс", пока не поступил в Уинверситет Макгилла в начале 1980-х на факультет физкультуры. Будучи студентом, он впервые попал на игру НХЛ.

"Я не ходил на матчи, ни с кем не был знаком", - рассказал он. "У меня были другие обстоятельства по сравнению с моими детьми, которые всех знают. Я любил игру со стороны, любил играть, а не смотреть. Я как сейчас помню, с какой отдачей играл Айвэн. Я не был болельщиком "Торонто" и даже подумать не мог, что я буду в "Мэйпл Лифс".

Все изменилось в мае 2015 года, когда он подписал восьмилетний контракт с "Торонто". Свою тренерскую карьеру в НХЛ он начал в "Анахайме". Он работал там с 2002 по 2004 года, потом стал тренером "Детройта". Теперь он руководит игрой "Мэйпл Лифс", второй командой из "Оригинальной шестерки" (первые шесть команд, составивших НХЛ). В "Торонто" у него есть возможность познакомится с еще одной главой славной истории хоккея.

В "Детройте" Бэбкок начал отдавать должное прошлому, устанавливая таблички с именами легенд клуба над свободными местами в раздевалке команды. Он продолжил эту традицию в "Торонто", где только начинается его путь в историю этого прославленного клуба, который в следующем году будет отмечать свое столетие и делает все, чтобы вернуться в число фаворитов.

Все указывает на то, что "Мэйпл Лифс" отметят юбилей с размахом.

"Мы очень бы хотели начать с того, чтобы у нас была сильная команда", - сказал Бэбкок. "Мы уверены, что движемся в правильном направлении. Мы хотим поместить таблички с именами тех хоккеистов клуба, кто еще жив и кто приходит к нам. Я еще не так близко с ними знаком, как это было в "Детройте". Но вот вам пример Дэйва Киона. Он пришел в прошлом сезоне. Так получилось, что он давно не появлялся в "Лифс". Он снова пришел, появился в раздевалке и это было очень трогательно. Это было видно. Есть еще Ред Келли. Я хорошо знаю его сына. Когда такие легендарные игроки приходят и видят свои фамилии на табличках в раздевалке, это хорошо не только для молодежи, но и для них самих".

Бэбкок с теплотой вспоминает Пола Маклина, своего помощника в "Анахайме" и "Детройте", который использовал НХЛ для оценки всего хорошего, что происходило в его жизни.

"Мы шли в ресторан и Пол говорил: "Майк, это НХЛ!", - рассказывает Бэбкок. "А если что-то заслуживало подлинного восхищения, он говорил: "Майк, это оригинальная шестерка!" В этом мне нравится то, что мы вспоминаем прошлое. Проблема в том, что прошлое "Торонто" – 1967 год, когда команда в последний раз завоевала Кубок Стэнли. Это было слишком давно".

В живых из тех, кто выиграл тогда плей-офф остался только голкипер Джони Боуер.

"Забавно получается", - сказал Бэбкок. "Когда ты видишь его, то говоришь: "Ух ты…" Я видел бывшего капитана Джорджа Армстронга в прошлом сезоне, когда открывали его статую в Ряду Легенд (серия скульптур у арены "Торонто"). Когда видишь таких людей, Берье Салминга или Дэррила Ситтлера, хочется быть рядом с ними. С Ситтлером интересно".

4 октября Бэбкок везет "Мэйпл Лифс" в Саскатун, где он играл в детской команде, на выставочный матч против "Оттава Сенаторз". В июле он собирает тренерский штаб сборной Канады (он - главный тренер канадцев на Кубке Мира в сентябре) в этом городе на благотворительный турнир по гольфу.

Они посетят стадион Gordie Howe Bowl, названный в честь Горди Хоу, который вырос в Саскатуне. Там был объявлен состав олимпийской сборной Канады, которая завоевала золото в Ванкувере в 2010 году. Тогда Бэбкок впервые стал олимпийским чемпионом. Сейчас у него два олимпийских золота.

"Я не собирался присутствовать на объявлении состава, но генеральный менеджер "Детройта" и директор сборной Кен Холланд сказал: "Это олимпийская команда и ты в ней. Ты должен быть там", - рассказывает Бэбкок". "Это было очень эмоционально. Мой город, мой дом".

Весной этого года Бэбкоку присвоили звание почетного доктора права в Университете Саскачевана и он произнес там речь.

"Я сходил на кладбище к отцу и матери", - сказал он. "И подумал: "Я здесь родился. Здесь жил Горди Хоу. Невероятно".

Он уже очень далеко от Лиф Рэпидс и уже не играет в хоккей на улице, но Бэбкок помнит все, и с огромным уважением относится к своим корням в этом виде спорта.

Многое изменилось в его жизни с тех пор, когда он гонял замершую резиновую шайбу в маленьком городке. Теперь он вышел на мировой уровень. Но одна вещь остается неизменной еще с тех времен, когда он 40 лет назад играл в хоккей холодными вечерами под звездным небом Манитобы:

"Мы каждую игру на улице начинали с гимна", - сказал Бэбкок. "Это классика".

Расширить