Skip to main content

Костицын в составе «Предаторз» демонстрирует свою силу воли

Автор Джон Манассо / НХЛ.com
НЭШВИЛЛ «Робость, нервозность, осторожность» — этими словами генеральный менеджер «Нэшвилл Предаторз» Дэвид Пойл описал левого нападающего Сергея Костицына, когда тот прибыл в тренировочный лагерь в прошлом году.

Для того чтобы вписаться в силовую игру команды, Сергею нужно было продемонстрировать несколько иные качества, такие как агрессивность.

«Предаторз» заполучили Костицына 29 июня 2010 года практически за бесценок, обменяв его на центрового Дастина Бойда и голкипера Дэна Эллиса у Монреаля. «Канадиенс» не подписали контракт с Эллисом, ставшим неограниченно свободным агентом, а Бойд отыграл за них 10 матчей, забросив 1 шайбу и заработав коэффициент полезности минус шесть очков.

Возможно, «Канадиенс» рассчитывали, что Костицын покажет в Нэшвилле аналогичные результаты. Вопреки их ожиданиям, Сергей хорошо показал себя на тренировках, а по результатам первой четверти сезона стал лучшим бомбардиром «Предаторз», забросив 23 шайбы, которые стали новым рекордом в его карьере.

«Чем дольше он играет у нас, тем больше сближается с командой, тем свободнее чувствует себя на площадке и тем лучше играет, — делится мнением Пойл. — По сравнению с тремя тренировочными неделями в прошлом году в первые две недели этого сезона он показывает замечательный прогресс. ...Он вернулся к тренировкам и с первого же дня показывает игру наравне с другими нашими нападающими».

Свой первый гол и пятое очко в этом сезоне Костицын заработал во встрече с Эдмонтоном, в которой «Предаторз» уступили 3–1, что стало третьим кряду поражением команды с итоговым счетом 2–2–1 после первых пяти матчей. Начиная с субботы, Костицын показывает отличную игру наравне с Дэвидом Легвандом и Колином Уилсоном, проводя на площадке в среднем по 17:45 минут за игру и занимая по этому показателю второе место среди форвардов команды. По сравнению с осенью 2010 года он стал играть значительно более важную роль.

«Мне стало комфортнее играть в команде, — признается Костицын. — Теперь вокруг меня знакомые ребята, и я чувствую себя гораздо увереннее, чем в прошлом году. Тогда я еще ничего не знал, и на тренировках мне иногда приходилось тяжело. Сейчас же все намного проще».

Учитывая игру Костицына в первых 19 играх прошлого сезона, кажется чудом, что его вообще оставили в команде. Однако Пойл и тренер Барри Троц всегда славились своим терпением в обучении игроков в течение всех 13 лет с момента появления команды в НХЛ.

В первых 19 играх Костицын отличился всего двумя голами и одной голевой передачей, заработав показатель полезности минус восемь. Такая игра вполне могла стать основанием для позорного изгнания из Белл-центра, после чего оставалось бы только начинать собирать чемоданы в Гамильтоне. В девяти из тех игр Костицын провел на льду менее 10 минут. За 9:03 минут в матче с Миннесотой 26 ноября он заработал минус три очка полезности, а в следующей игре с «Нью-Йорк Рейнджерс» отыграл всего 4:22, показав один из худших результатов.

Однако после этого его игра начала преображаться. В этом сезоне «Предаторз» активно работают с правым нападающим Никласом Бергфорсом, возлагая на него те же надежды, что и на Костицына в прошлом году.

«На мой взгляд, у них с Сергеем есть что-то общее, — на прошлой неделе Троц по собственной инициативе сравнил Бергфорса с Костицыным. — Он удовлетворительно показал себя на тренировках, но теперь, как Сергею в прошлом году, ему понадобится некоторое время, чтобы привыкнуть к нашей манере игры и проявить себя».

Манера игры «Предаторз» в первую очередь подразумевает полное выполнение своей задачи. Отрицательный коэффициент полезности недопустим даже для нападающих. После неудачного старта Костицыну удалось за 58 игр поднять свой коэффициент на 18 пунктов и закончить сезон с показателем +10.

Сам Сергей не придает большого значения процессу вхождения в команду, заявив, что это «было не слишком тяжело».

«Я, в принципе, знаком с игрой в обороне, — говорит он. — Просто первые пару игр приходится привыкать к новой системе, вот и все...»

Переход в Нэшвилл оказался удачным стимулом для карьеры Костицына, предыдущие три сезона выступавшего за Монреаль, который выбрал его в седьмом раунде драфта НХЛ 2005 года. Сергей оказался в одной команде со своим более именитым братом Андреем, который был выбран в первом раунде драфта и трижды достигал отметки в 20 голов. Первый год Сергея в НХЛ в сезоне 2007/2008 стал для него вполне удачным: девять шайб и 18 очков в 52 матчах.

Но следующие два сезона Костицын некоторое время играл в Американской Хоккейной Лиге и не смог повторить прежний результат. В плей-офф Кубка Стэнли 2010 года Сергей выходил на лед лишь в пяти из 19 блестящих встреч «Хабов» по пути к финалу Восточной конференции, да и то периодически оказывался на штрафной скамейке за грубую игру. В результате он оказался в немилости у руководства клуба, которое рассталось с ним без особых сожалений.

Помимо слабой игры на площадке Костицын также неудачно отметился, когда его имя по ошибке попало в заголовки новостей. Ему с братом Андреем, а также нескольким канадцам приписывали близкое знакомство с одним из представителей уголовного мира. НХЛ провела собственное расследование, по результатам которого с братьев были сняты необоснованные подозрения.

Все это стало для Сергея основанием высказаться о проведенном в Монреале времени следующим образом: «С одной стороны, там было хорошо, с другой — не очень. Никуда нельзя пойти. Тебя все знают, за тобой все наблюдают. Я, в общем, не против того, чтобы меня узнавали, но всему должен быть свой предел. Там даже поужинать нормально нельзя».

Спортсменам это знакомо. Например, именно по этой причине уроженец Монреаля Венсан Лекавалье предпочитает играть в Тампа-Бэй. Многие игроки в поисках анонимности переезжают в менее «хоккейные» страны, где выступают за местные команды. Самая молодая команда НХЛ, средний возраст игроков которой составляет 26 лет, судя по всему, весьма приглянулась 24-летнему Костицыну.

«Думаю, в прошлом году о Сергее мало кто знал, — объясняет Пойл перемены в игре Костицына после перехода в Нэшвилл. — Хорошо это было или плохо? Видимо, в его случае хорошо. Ему было проще влиться в команду, не испытывая лишнего давления со стороны. Это помогло ему и другим нашим ребятам. Уверен, большинству наших игроков нравится жить в Нэшвилле».

Тем не менее, игроки всегда испытывают давление. В прошлом году зарплата Костицына была всего на 50 тысяч долларов выше установленного в НХЛ минимума, в этом — уже на два с половиной миллиона. По окончании сезона он станет ограниченным свободным агентом.

Может ли случиться, что Костицын станет играть менее результативно, как это произошло с Патриком Хорнквистом в прошлом году, когда тот забил на 9 голов меньше, чем в предыдущем сезоне? Этот вопрос вызывает у Пойла усмешку.

«Естественно, такую вероятность нельзя исключать, — отвечает он, — особенно в отношении молодых игроков. Если говорить о Хорнквисте или Костицыне, а их вполне можно сравнивать между собой, они сейчас обретают уверенность и начинают реализовывать свой потенциал. Так что я уверен, что в этом году Сергей покажет игру на прежнем уровне или даже лучше».

Заброшенная в понедельник шайба стала долгожданной радостью для Костицына, особенно с учетом того, что ему не удавалось забить в течение 12 игр прошлогоднего плей-офф. Как бы то ни было, «Предаторз» им довольны. Текущий коэффициент полезности -1 не так плох, если учесть разницу -3 между забитыми и пропущенными голами команды, а также пять шайб, полученные при игре в равных составах от Финикса в первом домашнем поражении.

«Я был бы счастлив забить больше (чем в прошлом сезоне)! — делится своими ожиданиями от предстоящего сезона 2011–2012 Костицын. — Этим я бы очень помог команде. Я определенно постараюсь забить больше!»
Расширить