Skip to main content

"Кэпиталз" будет усиливать 3-4-е звенья

Автор Кэти Браун / НХЛ.com

АРЛИНГТОН – Приоритет в работе "Вашингтон Кэпиталз" этим летом – углубление состава команды вокруг капитана Александра Овечкина. Так сказал генеральный менеджер Брайан Маклеллан в понедельник.

"Я считаю, что он способен играть значительно больше, если на нем не сказывалось ответственность за то, что он должен выигрывать матчи", - сказал Маклеллан.

"Вашингтон" успешно провел регулярный сезон, выиграл Кубок Президента, набрав 120 очков и установил рекорд клуба по количеству побед – 56. Но "Кэпиталз" во втором раунде розыгрыша Кубка Стэнли проиграли "Питтсбург Пингвинз" в шести встречах.

За все 11 сезонов, что Овечкин провел в НХЛ, "Вашингтон" ни разу не поднимался выше второго раунда плей-офф.

В этом нельзя обвинять одного Овечкина, хотя, возможно, именно ему достается больше всего за то, что команда так рано завершает борьбу за главный трофей лиги. В регулярном сезоне он в седьмой раз забросил 50 шайб и играл на высоком уровне в плей-офф – 12 очков (5+7) в 12 играх.

Маклеллан считает, что он обязан собрать вокруг Овечкина максимально сильных игроков, которые бы поддержали капитана.

Этим летом он собирается поработать над скоростью и мастерством третьего и четвертого звеньев.

Его задача заключается в том, чтобы "Вашингтон" смог делать ставку на три звена, чего не было в этом сезоне. Он также хотел бы, чтобы команда стала быстрее, чего ей не хватало в серии против "Питтсбурга".

"Нам нужны двусторонние игроки, которые могут играть и в атаке и в обороне", - сказал МакЛеллан. "В идеальном варианте, мы усилим нашу атаку. Скорость – должна быть основополагающим фактором. Я не думаю, что мы медленная команда. Но иногда мне кажется, что нас переигрывают за счет скорости очень быстрые команды".

Маклеллан пытался решить эту задачу по ходу сезона, подписав в январе свободного агента центрфорварда Майка Ричардса и получив по обмену из "Торонто Мэйпл Лифс" Даниэла Винника 28 февраля. Винник (20 матчей) и Ричардс (39) в регулярном сезоне забросили 2 шайбы. Ни один из них не забивал в плей-офф.

"Винник хорошо играл в меньшинстве", - сказал Маклеллан. "Ричардс хорошо справился. Но нам нужно, чтобы третье и четвертое звенья атаковали больше".

Маклеллан считает, что отдельный вопрос – центрфорвард третьего звена. Маркус Юханссон, Джей Бигл, Ричардс играли на этой позиции в регулярном сезоне, но Маклеллан не знает, кто будет играть там в следующем чемпионате. Быть может, это место займет хоккеист, которого сейчас нет в команде.

"Это сложный вопрос", - сказал Маклеллан. "Есть пара свободных агентов, которые могут сыграть здесь, но я не знаю, каковы будут их запросы. Не знаю, сможем ли мы позволить их".

Маклеллан сказал, что приоритетом для него станет продление контрактов с четырьмя хоккеистами, которые должны стать ограниченными свободными агентами: нападающими Юханссоном, Томом Уилсоном, Майклом Латта и защитником Дмитрием Орловым. Нападающий Джейсон Чимера и защитник Майк Уэбер получат статус неограниченно свободных агентов.

37-летний Чимера вероятно останется в команде. Он играл в "Вашингтоне" в течение последних семи сезонов, забил 20 шайб в этом чемпионате и является самым возрастным игроком команды. Его скорость и умение играть в любой ситуации являются ценным ресурсом.

"Наш приоритет – ограниченные агенты", - сказал Маклеллан. "Все станет понятно после этого, в зависимости от того, сколько средств останется в нашем распоряжении, какие зарплаты они запросят, что захочет Чимера. Мы должны будем все сбалансировать".

Маклеллан часто говорил, что в распоряжении команды "есть два года". В понедельник он заявил, что надеется на молодых игроков в лице Евгения Кузнецова и Андре Бураковски в том, что они помогут команде оставаться в числе фаворитов и после этих дух лет. Прогресс в их игре также остается одним из приоритетов "Кэпиталз".

"Нам надо поработать над нашими третьим и четвертым звеньями. Это будет главной задачей", - сказал Маклеллан. "Другим нашим приоритетом станет развитие наших игроков – Кузнецова, Бураковски, Уилсона, Орлова, Шмидта. Мы должны работать над тем, чтобы эти ребята стали лучше".

Расширить