Skip to main content

Как Коламбус стал хоккейным городом

Автор Шон П. Рорк / НХЛ.com

Болельщики со стажем навсегда запомнят 4-й матч первого раунда розыгрыша Кубка Стэнли на льду "Nationwide Arena".

Там было все - своя команда, современный дворец, активные болельщики и инициатива у хозяев. Зрители требовали гол, чтобы продлить серию против "Питтсбург Пингвинз", одного из лидеров НХЛ в последние годы и принципиального соперника "Коламбуса".

Хоккейный мир смотрел, как играл у себя дома в столице штата Огайо настырный "Блю Джекетс", пытаясь доказать, что спустя 15 лет команда стала силой, с которой надо считаться.

Эд Гингер, руководитель единственной детской хоккейной лиги в городе, был на той игре. Он очень заинтересован в успехе "Джекетс", потому что это на прямую связано с притоком ребят в его программу. К тому же он работает на клуб. Он предан хоккею. Играл в него и большую часть своей жизни работает тренером.

"Я ни разу не слышал, чтобы болели так громко, как это было в Коламбусе", - сказал Гингер.

Шуметь вскоре стали еще сильнее. "Блю Джекетс" проигрывал на последних секундах. Все шло к тому, что счет в серии должен был стать 1-3 в пользу "Питтсбурга". Но хоккейные боги улыбнулись болельщикам "Коламбуса".

Защитник Джек Джонсон, бывший соперник из команды Университета Мичигана, ставший героем в Коламбуса после того, как перешел в "Блю Джекетс" из "Лос-Анжелес Кингз", забросил шайбу в зону "Пингвинз" за 30 секунд до финальной сирены. Счет был 2:3. "Джекетс" заменил вратаря на 6-го полевого игрока. Райан Джохансен первым успел к шайбе, опередив Марка-Андре Флери, выдал передачу через трех игроков "Питтсбурга" на клюшку Брэндона Дубински и нападающий кистевым броском сравнял счет.

Надежда ожила и стала явью, когда на 3-е минуте овертайма Ник Фолиньо помог своей команде победить звездный "Питтсбург". "Коламбус" не только сравнял счет, проигрывая в три шайбы, но и выиграл.

Журналист газеты "Columbus Dispatch" Аарон Порцлайн, уроженец Огайо, который пишет о команде с момента ее создания, был поражен не только тем, что произошло на льду, но и реакцией болельщиков.

"Я сидел над ними в пресс-ложе и смотрел на них сверху. Я видел искреннюю радость от победы в 4-м матче. Люди долго ее ждали", - рассказывает Порцлайн. "Они хотели почувствовать победу. Такое впечатление, что город достиг совершеннолетия. Люди поняли, на какой уровень они вышли, они вкусили радость от этого, и осознали, что самое лучшее еще впереди".

Болельщики ночевали у арены, чтобы получить билеты на 6-й матч, несмотря на то, что "Коламбус" проиграл 5-ю игру в "Питтсбурге".

Нападающий Джаред Болл играет в "Блю Джекетс" с 2007 года. Дольше него цвета команды не носит никто.

"С каждым годом число болельщиков растет, и они все больше интересуются командой и хоккеем в целом", - говорит он. "Когда я только появился здесь, они просто ходили на матчи, чтобы хорошо провести время. Теперь они хотят, чтобы мы играли успешно. Они хотят, чтобы мы бились в каждом матче, выигрывали. Так и должно быть. Они хотят, чтобы мы побеждали, они хотят видеть хороший хоккей. Это хорошо и для города".

Несмотря на то, что зрителей были уверены, что их команда вот-вот совершит чудо, цифры на табло после 6-го матча говорили об обратном. Один из лучших хоккеистов мира Евгений Малкин оформил хет-трик. "Питтсбург" с самого начала ушел в отрыв с запасом в 4 шайбы. Этого хватило, чтобы справится с атаками хозяев в концовке. Матч завершился со счетом 4:3 в пользу "Пингвинз". "Коламбус" проиграл серию 2:4.

Но "Блю Джекетс" не сдается.

Эта серия, которая игралась между командами городов, находящимися друг от друга на расстоянии 190 миль, стала для "Коламбуса" знаковой в плане признания в НХЛ и обострило принципиальное соперничество между клубами. Пять лет назад "Блю Джекетс" безоговорочно проиграл серию плей-офф "Детройту" со счетом 0:4. На этот раз все было по-другому. Сейчас "Питтсбург" и многие другие в НХЛ поняли, что 18 лет упорного труда вложенные в "Блю Джекетс" принесли свои плоды.

(Нажмите для просмотра полноразмерного изображения)

Дюк Джонсон, генеральный менеджер катка университета штата Огайо, был на той игре. Он покупает абонементы на хоккей с первого дня существования команды и гордится этим.

Проблемы роста, постоянные поражения в течение 10 лет не помешали болельщикам остаться с командой, сохранить новый проект. Джонсон ценит это. Он начал играть в хоккей и себя дома в Небраске, профессионально играл в Европе, потом стал работать в университете штата Огайо.

"Наконец-то сложилась команда. Игры против "Питстбурга" стали позитивным моментом для нее", - говорит Джонсон. "Все говорили, насколько захватывает такой хоккей, насколько он отличается от того, что мы видели в течение многих лет. Я думаю, это поможет в будущем. Победы творят чудеса. Даже если ты не побеждаешь, но бьешься изо всех сил, ты счастлив".

Хоккей популярен в Коламбусе. "Блю Джекетс" сейчас пытается справиться с последствиями неудачного старта, вызванного многочисленными травмами. Болельщики верят в успех.

К тому же в городе пройдет Матч Звезд-2015. В течение трех дней Коламбус будет в центре хоккейной вселенной, где соберутся ярчайшие звезды хоккея.

Коламбус ждет этого.

Да, футбольная (американский футбол) команда университета штата Огайо выиграла национальный чемпионат в понедельник. Она явный лидер на спортивном Олимпе в этом городе. Но это уже не просто город студенческого футбола. Это хоккейный город.

"Коламбус всегда был студенческим городом", - говорит Порцлайн. "Таким его видят большинство людей. Здесь университет штата, так что не надо обманывать себя. Коламбус огромен, но он не понимает этого. Это город студентов. Это самый крупный студенческий город - именно таким его видят люди, именно так этот город видит себя.

Но сейчас "БлюДжекетс" играет против "Лос-Анжелеса", "Питтсбург" нас ненавидит. Мы играем против "Рейнджерс", "Торонто", "Монреаля". О Коламбусе заговорили там, где раньше об этом городе не вспоминали. Изменилось настроение людей, изменились перспективы, изменилось представление горожан о самих себе".

Коламбус стал городом с командой из крупнейшей профессиональной лиги. Но путь сюда был совсем не простым.

СКРОМНОЕ НАЧАЛО

Американский футбол – вид спорта номер 1 в Коламбусе. Фрагменты чемпионской игры, плакаты с победного матча, говорят о том, что этот вид спорта успешно развивается здесь.

Хоккей вряд ли станет прямым конкурентом футболу. Но в 1991 году здесь было только 2 коробки со льдом – в университете и в Колизее "Ohio State Fairgrounds".

В Колизее играли команды, выступавшие в младших лигах, но ни одна из них не смогла задержаться там достаточно долго.

Сначала был "Checkers", который играл в ИХЛ с 1966 по 1970 года. В 1971 это место в ИХЛ занял "Golden Seals". Через два года - "Owls", который уехал через 4 года, после сезона 1976/77.

В 1991 появилась команда Лиги Восточного побережья. Но все это было не то.

Арена Колизея устарела. Многие считали, что там не может выступать профессиональная команда. Другой хоккейной инфраструктуры в городе не было.

Каток в университете использовался в основном для любителей. Он работал 22 часа в сутки и большей частью там играли студенты. Там был детский хоккей, проводились матчи местной взрослой лиги, в которой было 4 клуба. Была в городе одна школьная команда.

Другие города штата Огайо опережали Коламбус в хоккейном плане.

Кливленд мог вспомнить, что там была команда НХЛ - "Кливленд Бэронс" (1976/78). Во времена ВХЛ там играл "Кливленд Крусэйдерз" (1972/76).

9 лет с 1992 года выступал в ИХЛ "Cleveland Lumberjacks". В лучшие времена эта команда собирала по 9 тысяч человек на своих играх. В Кливленде плодотворно работали детские программы.

Цинциннати делегировал в ВХА клуб "Cincinnati Stingers", в ИХЛ - "Mohawks".

Нападающий НХЛ Майк Рупп вырос в пригородах Кливленда. Там он играл в детский хоккей, попал оттуда в молодежную лигу Онтарио и был выбран в первом раунде (9-й номер) "Нью-Йорк Айлендерс" на драфте 1998 года.

Рупп провел 39 матчей за "Коламбус" в сезоне 2005/6. Ему понравилось. Хотя он слабо верил в успех начинания, когда узнал, что в 1997 году в Коламбусе появится хоккейная команда, которая вместе с клубами из Нэшвилла, Атланты, и Сент-Пола (Миннесота) будет принята в НХЛ.

"Я думаю, все тогда думали, почему там?" – сказал Рупп. "Люди считали, что Цинциннати лучше подходит для хоккея, даже несмотря на то, что Коламбус это столица штата. В Кливленде тоже задавались вопросом: "Почему не у нас? У нас должна быть команда. Она у нас уже была".

Скептиков было много, но в центральном регионе назревал идеальный шторм, который помог "Блю Джекетс" взять с места в карьер.

"BIG CHILL"

Команда младшей лиги в последний раз появилась в Коламбусе в 1991 году. Тогда считалось, что она быстро повторит судьбу своих предшественников.

Но генеральный менеджер Дэйв Пэйтсон был молодым и энергичным человеком. Он верил в команду "Chill". Пэйтсон пришел из команды "Индиана Пэйсерз" из НБА, где начиналась его спортивная карьера. Но был у него и некий хоккейный опыт – он три года провел в команде "Indianapolis Ice" из ИХЛ. Очень важным моментом был его был опыт работы в маркетинге. Он понимал, что "Chill" не выживет только за счет хоккейных болельщиков.

"Мы агрессивно повели дела с самого начала", - сказал Пэйтсон, который сейчас работает помощником спортивного директора в университете Сэма Хьюстона. "Но людям это понравилось. Они увидели, что здесь интересно, что хоккей – замечательный вид спорт, когда ты его смотришь живьем. Мы добились успеха там, где провалились другие за счет такого подхода.

(Нажмите для просмотра полноразмерного изображения)

О "Chill" заговорили в городе, трибуны стали регулярно заполняться зрителями. Команда собирала в среднем по 5,800 человек за матч и стала успешным проектом даже на национальном уровне. О ней рассказывали в новостях, писали в журналах.

"Это как пожар", - рассказал Пэйтсон. "Мы привлекли внимание прессы, попали в новости национального масштаба. Почему? Не знаю. Иногда должно просто повезти. Угадали со временем в цикле младших лиг. В городе был спрос на хоккей, мы грамотно подошли к задаче. Люди откликнулись".

Люди приняли хоккей и команду. Шоу в перерывах, активная реклама еще до того, как весь проект вышел на полные обороты, обеспечили команде аншлаги даже, когда игра команды оставляла желать лучшего. Матчи "Chill" перестали быть просто хоккейными поединками. Они стали общественным событием. Немало людей, которые не интересовались хоккеем, пристрастились к этой игре за счет атмосферы, созданной Пэйтсоном и его помощниками.

"Chill" обратил внимание на хоккей в городе, который жил исключительно футболом и в меньшей степени баскетболом.

На первом месте шла футбольная команда. Она же была на втором и на третьем месте. Только потом - баскетбольная команда. Остальное уже не принималось во внимание", - говорит Пэйтсон. "Именно так обстояли дела".

Время "Chill" истекло в 1999 году, когда команда провела свой последний сезон, собирая меньше 4 000 зрителей на игре, что в любом случае было неплохим показателем для лиги Восточного побережья. Но на горизонте уже появился призрак "Блю Джекетс" и "Сhill" решил прекратить свое 8-летнее пребывание в Коламбусе. Команда переехала в Пенсильванию.

Но она заложила общую схему работы, основанную на грамотном маркетинге, подготовила почву, которая потом принесла богатый урожай, стабилизировала интерес в хоккею, открыла путь для "Блю Джекетс".

"Это было как кости домино, которые должны упасть во время и в правильном направлении, чтобы все удачно сложилось для клуба из НХЛ", - сказал Пэйтсон. "Если бы мы начали работать позже, то не думаю, что у "Коламбуса" что-то получилось, что они смогли бы всю подготовительную работу провести самостоятельно".

НАСЛЕДИЕ

"Chill" оставил память о себе еще в виде катков, с помощью которые удовлетворяется спрос на хоккей.

Помните цифры 1991 года? 2 катка, 1 молодежная лига, одна школьная команда, 4 любительские команды. Сейчас все по-другому.

За последние 24 года было открыто 11 катков. 5 из них входили в программу, которую запустил клуб "Chill" вскоре после того, как команда появилась в Коламбусе.

Первый каток был крайне необходим. Команда занялась им просто потому, что другого пути не было. Сказывалась нехватка льда, тренировки приходилось проводить ранним утром в течение недели, что не устраивало руководство и не привлекало игроков в команду.

"Нашему владельцу сказали: "Здесь ничего нет", - рассказывает Пэйтсон. "Мы говорили ему, что раньше здесь были катки, но они исчезли. Но, с нашей точки зрения, если мы правильно отнесемся к этой идее, встроим ее в наш бизнес, то у нас появится еще одно коммерческое направление, которое можно будет использовать 22 часа в день. И нам очень был нужен тренировочный каток. Тренировки в 6 утра, а мы тренировались с 6 утра до 7:15, мало кого привлекали. Время было неудачное и его не хватало".

Первый каток оказался успешным проектом. За ним последовали другие: "Chiller Easton" (1997) с площадками европейского и НХЛ-овского размеров; "Chiller Ice Works" (2001); "Chiller North" (2004); "NTPRD Chiller" (2003).

Появление катков изменило хоккейный ландшафт в Коламбусе.

"Chill" оставил о себе добрую память – команду не забудут. "Chill" начал строить катки до того, как здесь появилась НХЛ, до того, как НХЛ заявила, что хочет быть здесь", - сказал Порцлайн. "Они стали строить катки. Это основа хоккея, дети пошли в хоккей. Все это началось с "Chill". На другой уровень это вышло уже с "Блю Джекетс".

Прошли дни, когда хоккей быть спортом избранных, где каждый носил свою форму, как орден, выходя на университетский каток.

"Так было 20 лет назад, все прошли через это", - сказал Джонсон, генеральный менеджер университетского катка. "Сейчас много других катков, сюда уже не так много людей приходит. У нас две студенческие команды, наша задача помочь студентам. Так что они у нас занимают большую часть времени. Здесь уже занимается не так много детских, школьных команд. Они все ушли на катки, построенные "Сhill". Сейчас в городе некоторые даже не знают, что здесь есть каток. Вот как все изменилось".

Прогресс в игре, уровень мастерства, который вырос за счет увеличения количества катков, сложно не заметить.

По данным "Блю Джекетс", в 2012 году хоккеем в этом регионе занимались 4 500 молодых людей и 2 800 взрослых. Хоккейная лига "Chiller" занимает третье место в США по количеству зарегистрированных взрослых игроков. Больше 2 500 детей занимаются в программе "Молодых Джекетс". Это на 15% больше, чем в 2002 году, когда она была создана.

Сейчас в городе 6 молодежных хоккейных программ и 20 школьных команд.

Игроки из Коламбуса обращают на себя внимание по всей стране. Они играют в престижной Программе развития национальных команд США, выступают на молодежном чемпионате мира, в составах студенческих команд.

Коннор Мерфи приехал в Коламбус в 2002 году вместе со своим отцом, который стал помощником тренера в "Блю Джекетс". Он учился хоккею в местной программе и сейчас играет за "Аризона Койотиз". Эта команда выбрала его в первом раунде (20-й номер) драфта 2011 года.

"Ванкувер Кэнакс" задрафтовал Коула Кэсселза в третьем раунде (85 номер) в 2013 году. Как и у Коннор Мерфи, Кэсселз – сын бывшего игрока НХЛ (Эндрю Кесселза), который приехал в Коламбус, чтобы работать в "Блю Джекетс".

Нападающий Шон Курали был задрафтован "Сан-Хосе Шаркс" в пятом раунде (133) в 2011 году. Он проводит замечательный сезон в команде университета Майами.

Есть и другие игроки на подходе, которые играют в программе "Молодые Джекетс", запущенной в 2004 году. В этом сезоне команда 18-летних собрана в основном из уроженцев штата Огайо. Она занимает 3-е место в общенациональном рейтинге. В прошлом году одна из местных детских команд выиграл престижный турнир в Квебеке для 13-летних хоккеистов.

"За последние 5-7 лет хоккей здесь значительно ускорил свое развитие, наши игроки пользуются этим в полной мере", - говорит Гингер, который занимается программами для детей старшего возраста. "За ними интересно смотреть".

ЦЕНТР ВСЕЛЕННОЙ

На этой неделе Коламбус получит шанс показать болельщикам, которые приедут на Матч Звезд, чего достиг город в плане развития хоккея.

"Блю Джекетс" добился успеха, вновь превратившись в команду, которую стали уважать за успешное выступления в плей-офф в прошлом году, за ее стойкость в этом сезоне, несмотря на эпидемию травм среди ключевых игроков.

Во время мероприятий Матча Звезд обязательно будут говорить о хоккейной инфраструктуре.

Но главной темой станет превращение Коламбуса в хоккейный город, который развивает профессиональный хоккей.

Болельщики, которые заполняли "Nationwide Arena" весной прошлого года доказали, что одна из главных спортивных лиг прижилась в этом городе, позволив ему выйти из тени американского студенческого футбола.

Хоккей все больше и очевиднее вписывается в структуру Коламбуса.

"Я провел там год, мы играли ужасно, но болельщики были замечательными", - говорит Рупп, выступавший за 6 клубов НХЛ. "Я играл за "Девилз" до "Коламбуса". Там мы могли делать, что хотели, и нас никто не узнавал. А в Коламбусе люди хотели заплатить за нас в ресторане, нас узнавали в автосервисе, говорили, что болеют за команду. Людям нравился хоккей, и он продолжает им нравится. Интересно, что из этого получится. Не думаю, что здесь все достигло своего потолка. Матч Звезд станет хорошим стимулом для дальнейшего развития".

Ар-Джей Умбергер приехал в Коламбус в 2002 году из соседнего Питтсбурга, чтобы играть в хоккей за команду университета Огайо. Через 6 лет он вернулся сюда, чтобы выступать уже за "Блю Джекетс". Он играл там до 2014 года, когда его обменяли в "Филадельфию".

Он рассказал всем своим друзьям, которые собираются поехать на Матч Звезд, что они будут приятно поражены городом, людьми, их преданностью хоккею.

"Я сказал ребятам в команде, Жиру и другим, которые могут туда поехать, что у них там голова кругом пойдет. Так там будет здорово", - рассказал Умбергер. "Там сумасшедшие болельщики. Они через многое прошли за эти 10 лет и все равно сохранили страсть к игре. Это поразительно. Все изменилось в плей-офф 2014 года. Люди тебя узнают. Хоккей уступает там только американскому футболу. Люди интересуются им. Это заметно по молодежному хоккею. Молодежные команды ездят по всей стране и успешно играют. Люди об этом говорят. Это связанно и с бывшими игроками "Джекетс" или из студенческой хоккейной команды, которые остались здесь и тренируют детей. Это привлекает сюда людей".

Лучше всего прогресс в развитии хоккея заметен Пэйтсону. Он приезжий, занимался хоккеем в то время, когда он не был здесь еще ходовым товаром, помогал развивать и пропагандировать его, открывая дорогу для "Блю Джекетс".

Он рассчитывает побывать на Матче Звезд 25 января, чтобы самому увидеть, как многого добился хоккей в регионе. Но даже если его там не будет, он знает, что он помог написать эту потрясающую хоккейную историю.

"Посмотрите на центр города. Он изменился настолько, что его не узнать. Это замечательно, Это было нужно городу", - говорит Пэйтсон. "Коламбус - замечательный спортивный город. Кто-то должен был с этим что-то сделать. Он слишком хорош, чтобы этого не произошло".

Расширить