Skip to main content

Илья Ковальчук: "В "Нью-Джерси" меня поняли. И я это ценю"

Автор ������ ���������� / НХЛ.com

НЬЮАРК – Илья Ковальчук подвел черту под мини-эпопеей о своем возвращении в Северную Америку. В среду он наконец-то присоединился к тренировочному лагерю «Нью-Джерси Девилз».

"Я очень рад быть здесь. НХЛ – лучшая лига в мире", - заявил россиянин.

Во время локаута Ковальчук выступал за санкт-петербургский СКА. Когда лига и профсоюз уже договорились о подписании коллективного договора, Илья решил задержаться на родине и принять участие в воскресном Матче звезд КХЛ. Из-за этого он пропустил первые три дня тренинг-кемпа «Девилз» и только во вторник прилетел вместе с семьей в Нью-Джерси.

Кроме того, ходили слухи, что Кови может до конца сезона остаться в СКА, несмотря на соглашение между НХЛ и КХЛ о взаимном уважении контрактов. На днях генеральный менеджер «дьяволов» Лу Ламорелло уже успел опровергнуть эту информацию, но журналисты хотели спросить обо всем самого Илью, который вчера принял участие в контрольной игре с «Олбани» (фарм-клуб «Нью-Джерси» из AHL) в Prudential Center.

"Я отлично провел время в СКА, у нас была хорошая команда. Но здесь у меня действующий контракт, и я рад, что вернулся сюда", - сказал Ковальчук, который в 2010-м году заключил с «Девилз» 15-летний договор на 100 миллионов долларов. "Завершение локаута – замечательная новость для всего хоккейного мира, а особенно для парней, которые не могли играть и все эти месяцы тренировались здесь. Я рад, что мы вновь собрались вместе. Нас ждет интересный сезон".

29-летний форвард успел набрать 42 очка в 36-ти играх за петербургский клуб. Неделю назад его выбрали капитаном сборной Запада на Матче звезд КХЛ. Кови сказал, что своим участием в этой встрече он хотел напоследок отблагодарить российских фанатов за их поддержку. Перед этим с ним несколько раз беседовал Ламорелло, который отнесся к желанию Ильи с пониманием, хотя и не мог дать лидеру «Девилз» официального разрешения.

"В России он один из национальных героев в хоккее", - объяснил функционер. "У них был Матч звезд, Илью назначили капитаном, и болельщики очень ждали его появления на льду. Я вошел в его положение? Примерно так, хотя точнее будет сказать, что мы просто поняли друг друга. Сейчас эта история закончена, и мы двигаемся вперед. Думаю, ни у кого больше нет вопросов".

Ковальчук подтвердил, что «прямо» заявил генеральному менеджеру о своих планах по поводу Матча звезд, и поблагодарил руководство «Нью-Джерси» за понимание ситуации:

"Президент КХЛ попросил нас сыграть в этом поединке. Мы подумали о болельщиках: они уже купили билеты и надеялись увидеть нас вживую. Мы решили задержаться в России, и хорошо, что Лу и владельцы "Девилз" поняли меня и не стали возражать. Я действительно очень ценю это".

Таким образом, в субботу Ковальчук поможет «Нью-Джерси» в стартовой встрече нового сезона НХЛ – на выезде против «Айлендерс». Нападающий только что имел 3 месяца полноценной игровой практики, а потому у него нет проблем с физической формой. Это было видно и во время вчерашнего спарринга с «Олбани»: Кови вряд ли успел привыкнуть к североамериканскому времени, но все равно выглядел свежее многих своих партнеров. «Дьяволы» победили 4:1, а №17 записал на свой счет гол и результативную передачу.

"Он смотрелся здорово, как мы и ожидали", - прокомментировал игру Ковальчука Мартин Бродер. "С учетом того, сколько матчей он успел провести за океаном, сегодня Илья словно в парке прогуливался. Тем более мы играли с командой из AHL. Мне показалось, что он действительно рад быть здесь. И это хорошо".

Расширить