Skip to main content

Илья Ковальчук: "Я счастлив вернуться в Нью-Джерси"

Автор �������� ���������������� / НХЛ.com

Отзвучали сирены российских арен, уже не слышно раскатистое "Шайбу-Шайбу" - сезон в КХЛ для Ильи Ковальчука закончился. Двенадцатого января Ассоциация Игроков НХЛ ратифицировало новое коллективное соглашение, а стало быть, пришло время собираться в дорогу. Впереди Ковальчука ждёт пусть и укороченный, а всё же новый сезон в НХЛ.

Совсем недолго теплилась надежда российских болельщиков, что Илья каким-то сказочным образом возьмёт, да и останется на родной земле. И даже то тут, то там появлялись неясные обрывки фраз и интервью, что это в какой-то мере вполне возможно. Но Ковальчук, только появившись на пороге раздевалки "Девилз", сказал как отрезал: "Это неправда. Как я мог остаться там, если у меня здесь полнценный контракт с "Нью Джерси"?"

Тем не менее, попрощался он с Континентальной Хоккейной Лиге на позитивной ноте. Будучи уже выбранным народным голосованием в состав “Всех Звёзд”, Ковальчук сразу после окончания локаута паковать вещи не начал, а решил всё же поучаствовать в этом матче, в первую очередь для болельщиков. Поступок достойный уважения. Однако, для начала ему требовалось разрешение руководства "Дьяволов" пропустить первые три дня тренировочного лагеря.

"Я спросил об этом у Лу (Лу Ламорелло -генменеджер-прим.), мы всё обсудили и поняли друг друга. Я отыграл 36-37 игр, так что я думаю я буду готов к субботе (19 декабря)". Ковальчук отметил, что был очень признателен Ламорелло за его понимание. "Лу - это человек, с которым нужно говорить прямо, лицом-к-лицу. Говорить всё как есть. И я очень благодарен, что он меня понял".

Матч Звёзд КХЛ прошёл задорно и вполне в стиле заокеанских - с крупным счётом, показательными голами и дружественной атмосферой между соревнующимися командами. Ковальчук был назначен капитаном команды "Запада", а его друг и бывший партнёр по "Ак Барсу" и Сборной России Алексей Морозов - капитаном "Востока". Команда "Запада" матч проиграла, но Ковальчук отличился тремя заброшеными шайбами - по голу в каждом периоде. Причём, первый и последний забитые голы в игре на счету экс-капитана питерских армейцев.

Но главное, чем, пожалуй, запомнится Ковальчук многим болельщикам после Матча Звёзд – это его пируэты в стиле парного фигурного катания. Неожиданно для него самого и для фанатов посреди "Мастер-Шоу" капитанов обеих команд вызвали покататься с фигуристкой Мариной Шутaк . Взрослые и серьёзные хоккеисты, конечно, поначалу смутились, но тем не менее достойно вышли из положения, повторяя все указания спортсменки. Смотрелось смешно, но очень эффектно. Уже после Ковальчук признался: "Это было неожиданно для всех нас. Нам никто ничего не сказал. Это был сюрприз".

Зрители были в полном восторге. Сами игроки тaкже получили удовольствие, опробовав себя в новом амплуа. Надо отметить, что по общей сумме очков конкурс капитанов остался за Ковальчуком.

Ковальчук по приезду в штаб "Нью Джерси" уже ожидал подначек со стороны одноклубников на этот счёт, но пока этой темы они не касались. Главный тренер "Девилс" Питер ДеБур сказал, что никто из хоккеистов не упомянул о фигурном катании Ковальчука на Матче Звёзд, но был уверен, что в течении сезона это видео так или иначе появится в раздевалке.

Шутки шутками, а впереди у "Дьяволов" непростой сезон. С одной стороны, прошлогодний успех надо закрепить, а то и побороться за высшие цели, используя неоценимый опыт в плэй-офф, а с другой - клуб не избежал трансферных потерь: Алексей Поникаровский, Петр Сикора, Эрик Бултон. Но главная из них экс-капитан - Зак Паризе.

Яркий форвард, один из основных лидеров команды предпочёл родной для него город Миннесота будущему в Нью Джерси. Во-первых, освободилось не только место капитана, но и место стабильного бомбардира команды.

Если с ролью капитана в клубе уже определись - им стал ветеран защитник 36-летний Брюс Сальвадор, то роль главного бомбардира Илье по силам повторить; что в прошлом году он занял почётное первое место в этом списке.

"Каждый игрок должен выполнять свою работу. Паризе - большая потеря для нас, но в команде до сих пор много хороших игроков. Мы провели отличный сезон в прошлом году, и я думаю нам по силам и предстоящий. Главное, блогополучно начать", - отметил Ковaльчук.

С этим "Нью Джерси" справились.

"Я счастлив вернуться в Нью Джерси. Мы все очень рады, что наконец сезон начнётся. У всех прекрасное настроение. Нам нужно начать сезон с побед, первые игры очень важны", - продолжает Илья.

Продливший накануне контракт с "Дьяволами" Трэвис Зэйджак наигрывался в звене с Ковальчуком и Зубрусом во время тренировочного лагеря, также они выступали и в первой игре сезона против "Айлендерс".

Уже в первом периоде слаженные действия связки Ковальчук-Зейджак дали свои плоды. Ковальчук вырвался вперёд по левому флангу, владея шайбой. Зейджак уже мчался к воротам справа. Россиянин технично обвел защитника "Айлендерс" Марка Штрайта, легшего под шайбу, и отдал точный пас на Зейджака, завершившего комбинацию. Тройка набрала первые очки в сезоне, а "Девилс" одержали первую победу.

"Я думаю, наше звено отлично сыграло сегодня. У нас было несколько моментов, и мы их реализовывали", - отметил Ковальчук после игры.

Ну что ж, всё встало на свои места. Хоккей вернулся в Северную Америку, в списках бомбардиров лиги появляются русские фамилии, а Илья Ковальчук снова гордо носит на груди чёрно-бело-красную эмблему "Дьяволов".

Расширить