Skip to main content

Грустный уход Ковалева

Автор Слава Маламуд / НХЛ.com

ВАШИНГТОН – Наверное, Алексей Ковалев должен был сразу понять, что вернуться в НХЛ ему не суждено. Наверное, жизнь намекала ему на неизбежность конца хоккейной карьеры уже года этак два или три. Наверное, ему лучше было не портить себе нервы и расстаться с большим спортом на более мажорной ноте. Нам нынче легко рассуждать о том, что можно было сделать лучше…

Сейчас понятно одно – «Пантерой» Ковалев больше не будет. Генменеджер «Флориды» Дэйв Тэллон признал, что подписание 40-летнего форварда было ошибкой, и заявил, что команде и Ковалеву дальше не по пути. Российский хоккеист остается собственностью клуба, но больше не будет попадать в состав, и дальнейшая его судьба зависит от его самого. Ковалев может уйти из хоккея вообще. Этот вариант предпочла бы «Флорида», которая в таком случае освободилась бы от обязанности выплачивать ему остаток контрактной суммы. «Пантеры» могут выкупить его контракт и сделать его свободным агентом – лучшее решение для самого Ковалева.

Он может отказаться и от того, и от другого, и тогда «Флорида», возможно, попробует его отправить в АХЛ. В этом случае он будет выставлен на «уэйвер» (то есть, будет предложен бесплатно всем командам НХЛ) на 24 часа, и если никто не позарится на ветерана (а на него никто не позарится), Ковалеву предложат отправиться в Сан-Антонио в штате Техас, где играет фарм-клуб «Флориды» под названием «Рэмпейдж». От этого предложения Алексей почти наверняка откажется (извините, но картинка «Ковалев в Сан-Антонио» как-то не вырисовывается в воображении), и тогда он может попасть под внутрикомандную дисквалификацию с удержанием зарплаты. По сути – тот же самый уход из хоккея, но насильственный, а не добровольный. И очень, очень неправильный способ завершения такой карьеры…

Алексей Ковалев был одним из четырех россиян, первыми поднявших Кубок Стэнли – в 1994-м, когда он, Сергей Немчинов, Сергей Зубов и Александр Карповцев помогли «Рейнджерс» прервать 54-летнюю чемпионскую засуху. Он блистал в «Питтсбурге» с Яромиром Ягром и Марио Лемье. Он был кумиром Монреаля и лучшим игроком Матча звезд еще только в 2009-м. Где, кстати, был еще и первым русским, ставшим капитаном всезвездной команды. В любой дискуссии о том, у кого была лучшая пара рук в истории мирового хоккея, имя Ковалева всплывет непременно.

Он был ярок на льду и вне его, летал на персональных самолетах, капитанил в сборной России на чемпионате мира и на Олимпиаде. Он пережил детскую сердечную недостаточность, набрал более 1000 очков в регулярных сезонах НХЛ, имеет золотую олимпийскую медаль (в составе Объединенной команды) и однажды на чемпионате мира среди молодежи сыграл за два разных государства, не меняя команды… Этот последний момент случился в декабре 1991, когда Советский Союз угораздило распаться во время проведения МЧМ. Команда, в которой играл молодой Алексей, начав турнир как сборная СССР, завершила его сборной СНГ после того, как завхоз в авральном порядке посдирал с фуфаек игроков всемирно известную аббревиатуру.

Такая хоккейная жизнь! И как неудачно заканчивается…

На самом деле, 2009-й год стал лебединой песней Ковалева. Победный гол в Матче звезд, последнее «ура» в Монреале, непопадание в состав золотой сборной на чемпионате мира в Швейцарии… После этого было только медленное угасание. «Оттава» дала Алексею двухлетний контракт на десять миллионов, но ветеран забил за два сезона 32 шайбы, а «Сенаторы» остались плохой командой.

Возвращение в Питтсбург в конце сезона 2010-11 добрых воспоминаний не возродило: две шайбы в 20 матчах регулярки, лишь два очка в первом раунде плей-офф, разочарование клуба и фанатов, вынужденный отъезд в КХЛ. В мытищинском «Атланте», если это возможно, получилось еще хуже: Ковалев, привыкший быть лидером и говорить партнерам все, что думает, начистоту, не наработал вистов в новом коллективе и сыграл в Подмосковье всего 22 матча.

Неожиданное возвращение в НХЛ, конечно, обрадовало. Всего за месяц до 40-летия Ковалев настолько хорошо смотрелся в тренировочном лагере «Пантер», что Тэллон немедленно предложил ему контракт. И ветеран тут же отблагодарил новую команду, забив гол и сделав две передачи в первом же матче. Увы, это было все. «Флорида» пыталась еще выжать чуть-чуть былой магии из стареющего тела, давала Ковалеву много игрового времени, но результат так и не пришел.

По всей видимости, Тэллон взял Алексея, потому что надеялся развить прошлогодний успех «Пантер» и считал, что команде нужна твердая рука опытного ветерана. Не говоря уже о техничном диспетчере в третьем звене, способном помочь при розыгрыше лишнего. Но самая южная команда лиги плотно осела на дно турнирной таблицы, плей-офф на сегодняшний день выглядит недостижимой мечтой, и в такой ситуации Ковалев – непозволительная роскошь. Куда более разумно обстрелять кого из молодых, кто смог бы создать себе задел на следующий сезон. Прославленный россиянин оказался не нужен.

Все карьеры когда-то заканчивается. Кому-то везет уйти громко и красиво. Ковалеву, по-видимому, не судьба.

Расширить