Skip to main content

Горди Хоу оправдывал имя Мистер Хоккей

Автор Николя Котсоника / НХЛ.com

Горди Хоу был кем-то большим, чем одним из величайших игроков в истории НХЛ. Он был Мистером Хоккеем.

Он был послом игры и простым человеком. У многих есть истории, связанные с Горди, с семьей и друзьями, его недругами или фанатами: кто-то встретил его на матче или попросил автограф на благотворительном мероприятии; кто-то услышал его шутку, пожал руку или сфотографировался с ним.

Даже испытывая проблемы со здоровьем в последние месяцы, Хоу любил выбираться на публику. Его сын Мюррей, рентгенолог в Сильвании (Огайо), выводил его в парк, магазин или зоопарк. Он брал его на последнее благотворительное мероприятие в пригороде Детройта. Он брал его на последний матч "Ред Уингз", которые были для Хоу "лучшим лекарством".

"Ему нравится быть Мистером Хоккеем", - сказал мне Мюррей Хоу в октябре. "Ему нравится, чтобы люди запоминали этот день".

Горди Хоу умер в пятницу в возрасте 88 лет, однако наследие Мистера Хоккея будет жить в книгах его рекордов, всех историях и фотографиях, которые он оставил после себя. Он был хоккейной иконой, которая заслуживает барельефа на горе Рашмор, но он никогда не вел себя таким образом. На льду он действовал жестко и беспощадно, но вне площадки всегда был мягким и вежливым, с тонким и умным чувством юмора.

Происхождение определило его как хоккеиста и личность. Хоу родился в городе Флорал (Саскачеван). Он вырос в Саскатуне во время Великой Депрессии, будучу шестым из девяти детей в семье. Он научился кататься на коньках по покрытым льдом улицам, на дворовых катках, в протоках Гудзонова залива и реки Южного Саскачевана. Он накачал ноги, таская ведра с водой, потому что в доме не было водопровода, а руки и плечи выросли после того, как он работал, перетаскивая 40-килограммовые мешки с цементом.

Его достижения легендарны. Он сыграл первый матч в НХЛ, когда ему было 18, а последний - 52. Между этими событиями он забросил 801 шайбу в НХЛ, набрав 1850 очков, плюс 174 гола и 508 очков во Всемирной хоккейной ассоциации. Шесть раз он выигрывал "Арт Росс Трофи" как лучший бомбардир НХЛ, и столько же "Харт Трофи" как самый полезный игрок лиги. Четыре раза он выигрывал Кубок Стэнли.

Бобби Халлу было 10 лет, когда он впервые увидел Хоу. Шел 1949 год и Халл с родителями ждал на снежной и дождливой улице за пределами Maple Leaf Gardens, когда он сможет прорваться через турникеты и занять место на стоячей трибуне за воротами. В конце первого периода Хоу вошел в зону, нанес свой знаменитый кистевой бросок, и вратарь "Лифс" Эл Роллинс был вынужден вылавливать шайбу из сетки своих ворот.

"Роберт", - сказал отец Халла сыну. "Когда ты сможет так бросать, то сможешь играть в этой лиге".

После матча Халл взял автограф у Хоу, который расписался на отцовской пачке сигарет.

"Это мое вдохновение", - однажды сказал Халл.

Гретцки было 11 лет, когда он встретил Хоу. Шел 1972 год, и он навестил Хоу в отеле перед банкетом. Фотограф из Онтарио из газеты Brantford Expositor попросил сделать снимок. Хоу взял клюшку и приложил крюк к шее Гретцки. Снимок стал классическим, и в последние годы именно на нем зачастую просили расписаться Гретцки.

"Когда я его встретил, он был приятнее, лучше, больше, чем я думал", - сказал как-то Гретцки. "Всякий раз, когда я смотрю на ту фотографию или подписываю автограф, это вызывает во мне яркие воспоминания".

Гретцки стал "Великим", но 99-й номер всегда почитал "девятку" Хоу.

"Он есть, он был, он всегда будет величайшим", - сказал однажды Гретцки.

Хоу оказал влияние на очень многих людей, играли они в НХЛ или просто мечтали об этом, и это продолжалось долгое время после завершения его карьеры. Хоу никогда не зарабатывал деньги, которые зарабатывают современные хоккеисты. На самом деле ему недоплачивали на протяжении почти всей его карьеры даже по тем меркам. Так что после завершения карьеры он участвовал в различных мероприятиях для заработка. В остальное время он просто получал удовольствие от того, что был собой.

Не так давно я попросил болельщиков прислать мне их истории о Горди. Я получил множество писем, некоторые из которых были опубликованы в Detroit Free Press. Если бы мы только могли опубликовать их все.

Тим Джордан из Гластонбери (Коннектитут) вспомнил, как ехал в лифте с Хоу, когда ему было 15 или 16 лет. Его брат был вратарем на турнире, в котором принимал участие внук Хоу. Хоу посмотрел на брата Джордана и пригрозил: "Если мой внук не забьет тебе сегодня, ты узнаешь, почему я стал знаменит". Он указал на свои локти и улыбнулся.

Кевин Войташчек из Хопатонга (Нью-Джерси) вспомнил о том, как встретил Хоу и его жену Коллин, Миссис Хоккей, в кафе Denny's в пригороде Детройта. Он подождал, когда пара закончит трапезу, подошел и представился. Чета Хоу не только пожала его руку, но и некоторое время беседовала с ним.

"Знаете, обычно говорят, что не стоит встречать своих кумиров, потому что тебя постигнет разочарование?" - написал Войташчек. "Так вот, это был не тот случай".

Марк Бернс из Атланты вспомнил, как отец взял его на открытие торгового центра, в котором принимал участие Хоу. Из-за пробок они добирались туда два с половиной часа. Они вошли в здание ровно в тот момент, когда Хоу закончил подписывать автографы и собирался уходить. Затем его отец что-то сказал охранникам. "Через несколько мгновений меня подобрал член Зала славы и мы сделали фото с ним и Коллин", - написал Бернс.

Мэри Бет Бусто из Роял Оук (Мичиган) вспомнил, как пришел в ресторан Chuck Joseph's Place for Steak, популярное место, куда приходят после матчей. Тут прошел слух, что в банкетном зале намечена вечеринка Хоу. Когда прибыл Хоу с сыновьями Марком и Марти, посетители стоя приветствовали его. Хоу скрылся в комнате, но через несколько минут вернулся с бокалом пива в руке и стал общаться с людьми. "Он легко мог спрятаться там и не выходить", - написала Бусто. "Но это был бы не Горди".

Потому он и стал Мистером Хоккеем.

Расширить