Skip to main content

Главный скаут НХЛ вспомнил, как "вербовал" в "Атланту" Илью Ковальчука

НХЛ.com @NHL

ТОРОНТО – Задолго до того как Дэнн Марр стал директором Центрального скаутского бюро НХЛ, он работал старшим скаутом «Атланты Трэшерз».

Именно он принял решение выбрать Илью Ковальчука на драфта новичков НХЛ-2001, проходившем в Санрайсе (Флорида), под общим первым номером. Спустя 11 лет трехкратный участник Матча Звезд, ныне выступающий за «Нью-Джерси», как никогда близок к осуществлению своей детской мечты – победе в Кубке Стэнли.

Тогда во Флориде Илья с трудом мог связать три слова по-английски, но все равно производил сильное личное впечатление.

"Еще весной, и это был единственный подобный случай в истории клуба, мы пригласили его в Атланту на предварительную встречу, хотя, как правило, мы знакомились с молодыми новичками на Скаутинг-Комбайне", - рассказывает Марр. "Нам помогал российский переводчик Евгений Богданович, и один из наших скаутов спросил Илью, что он делает, чтобы преодолеть спады и серии без голов. Услышав перевод вопроса, Кови засмеялся и ответил, что у него никогда не было никаких кризисов".

Чуть позже россиянин набрался смелости и спросил разговаривавших с ним менеджеров:

"А чей это белый "корветт" стоит вон там? Я бы хотел прокатиться".

Пожалуй, никто другой в его положении не решился бы задать такой вопрос. Спорт-кар принадлежал генеральному менеджеру Дэну Уодделлу. Тот, подумав, разрешил Ковальчуку сесть за водительское сидение при поездке на ужин тем же вечером, хотя и не был уверен, что тот знает хотя бы один дорожный знак.

"Люди искали негатив в его поведении, в его игре, и это было несправедливо", - говорит Марр. "Не очень умно ждать от 18-летнего парня, пришедшего в команду НХЛ, что он сразу будет тащить ее на своих плечах, пусть даже он и суперталантливый первый пик драфта. Илья нормально чувствовал себя в команде, умел поставить себя как нужно. Но за пределами раздевалки ему было тяжело – новый клуб, новая лига, новая страна. Везде любят навешивать ярлыки, но, уверяю вас, внутренне он был парнем, который всегда искренне рад видеть вас".

Ковальчук провел в «Трэшерз» больше семи сезонов, после чего был обменян в «Девилз» незадолго до дедлайна-2010. 4-го сентября того же года он подписал долгосрочный контракт с «дьяволами». На тот момент его резюме для плей-офф выглядело удручающе – 4 матча и всего 2 результативных балла. В нынешнем розыгрыше Кубка Стэнли он уже набрал 18 очков в 17-ти играх.

Марр, который заведует службой скаутов НХЛ с прошлого октября, всегда считал, что Илья по натуре лидер. Это и позволяет ему демонстрировать на льду высокую самоотдачу и страсть к игре.

"Кови всегда настроен показывать лучшее, на что он способен", - заявляет Марр. "Кови очень расстраивается, когда у него что-то не получается. Но должен сказать, что все свои неудачи в "Атланте" он переживал очень достойно для молодого игрока такого калибра".

Стоит отметить, что летом 2001-го года у «Трэшерз» были предложения об обмене права первого выбора на драфте.

"Было много разговоров об этом", - вспоминает Марр. "Но Ковальчук был намерен выступать именно за наш клуб. Перед драфтом он должен был встретиться с нашей менеджерской командой. Я спустился в холл отеля, чтобы проводить его наверх. Мы вошли в лифт, но Илья попросил своего агента остаться на первом этаже. Двери лифта закрылись, и пока мы ехали, он объяснял нам, что не хочет, чтобы "Атланта" меняла свой пик. Он стремился играть именно в нашем городе и за наш клуб".

"Я рад его нынешним успехам. Он настоящая личность с большой буквы, которые нужны этой игре. Он любит хоккей, любит забивать, любит побеждать. И сейчас в его карьере такой момент, когда он может с удовольствием заниматься этими тремя вещами одновременно".

Расширить