Skip to main content

Эллиотт является надеждой и опорой "Блюз"

Автор Николя Котсоника / НХЛ.com

СЕНТ-ЛУИС - Хоккей шел "от ножа". Это стало очевидным еще в первом периоде воскресного матча финала Западной конференции плей-офф Кубка Стэнли между "Сент-Луис Блюз" и "Сан-Хосе Шаркс". Капитан "Блюз" Дэвид Бэккес схватил форварда "Шаркс" Джо Торнтона за большую, кустистую, красивую бороду и потянул за нее, в то время как Торнтон пытался проделать то же самое со щетиной Бэккеса.

"Ну да, просто мы проверяли чья борода настоящая. Хотели убедиться, что они не приклеенные", - сказал Бэккес. "Обе выдержали экзамен".

Но в самые жаркие моменты наибольшую проверку прошел вратарь "Блюз" Брайан Эллиотт. Игроки в плей-офф не пользуются бритвой, но по ее лезвию ходят команды, и Эллиотт склонил чашу весов в пользу "Блюз", внеся решающий вклад в победу со счетом 2:1.

"Шаркс" перебросали соперника со счетом 32-23, в том числе 16-5 во втором периоде, но Эллиотт стоял стеной против самого опасного нападения в плей-офф и команды, которая занимает второе место по игре в большинстве.

Единственную шайбу Эллиотт пропустил после двойного рикошета в первом периоде, когда после броска защитника Брента Бернса шайба задела форвардов "Шаркс" Джо Павелски и Томаша Хертла.

Ключевой момент встречи произошел во втором периоде, когда Эллиотт поймал шайбу после броска в касание Павелски, который был его старым приятелем по игре за Университет Висконсина. Это произошло сразу после того, как Мартин Джонс пропустил не самую сложную шайбу после броска нападающего "Блюз" Йори Лехтеря. И счет остался 2:1.

"Когда парень вроде Йори выводит команду вперед, лидерство хочется сохранить", - сказал Эллиотт.

Павелски не отдавал должное Эллиотту. Он говорил, что шайба "попадала" во вратаря. Он винил свою клюшку.

В этом есть доля правды, да, Эллиотту порой немного везло. В конце второго периода шайба оказалась перед ним. Показалось, что он накрыл ее, причем в этот момент в ворота упал форвард "Шаркс" Джоэл Уорд. Судья потерял шайбу из виду и дал свисток, хотя снаряд еще находился незафиксированным в области ворот. В итоге шайба заползла за линию, но гол не был засчитан.

Но главное, что "Шаркс" не смогли реализовать свои моменты, несмотря на большое преимущество во втором периоде, и Эллиотт многое сделал, чтобы это стало возможным.

"Трагедия второго периода заключалась в том, что все 20 минут мы провели в чужой зоне, но проиграли его со счетом 0:1", - сказал тренер "Сан-Хосе" Питер Дебур. "В основном то же самое было по ходу всей игры".

В основном. Хотя не совсем.

При игре в большинстве в третьем периоде Торнтон сделал передачу на Патрика Марло, шайба рикошетом от его конька покатилась в ворота. Эллиотт сделал сэйв, а в матче не реализовать ни одного из трех удалений соперника.

В конце третьего периода, когда Мартин вышел на площадку в качестве шестого полевого игрока, Павелски еще раз опасно угрожал воротам. Эллиотт отразил бросок ловушкой.

"Когда вратарь твоей команды является лучшим игроком, это дает прекрасный шанс на победу, и сегодня так и произошло", - сказал Бэккес. "Так происходило в первых двух раундах, и в первой игре третьего раунда ничего не изменилось".

Забавно и необычно слышать, что Бэккес таким образом отзывается об Эллиотте. Эллиотт никогда не вселял в команду стопроцентную уверенность. Он доказывал свое право играть по ходу всей карьеры.

"Оттава Сенаторз" выбрала его в девятом раунде (под общим 291-м номером) драфта 2003 года. Четыре года он выступал за команду колледжа. Один сезон он провел в низшей лиге, и еще в одном играл то в АХЛ, то в НХЛ. Два года он провел в "Сенаторз", потом был обменян в "Колорадо Эвеланш" и в 2011 году подписал двусторонний контракт с "Блюз", хотя не был уверен, будет ли он играть в АХЛ или НХЛ.

В сезоне 2011-12 он установил рекордные показатели по пропущенным в среднем шайбам (1,56) и проценту отраженных бросков (94,0), но затем лишь сражался с Ярославом Халаком, Джейком Алленом, Райаном Миллером и Мартеном Бродером, и даже на несколько матчей отправлялся набирать форму в АХЛ.

За последние четыре сезона с "Блюз" Эллиотт сыграл 15 матчей в плей-офф, начиная с первых минут 13 из них.

В этом розыгрыше плей-офф он начинал все 15 игр "Сент-Луиса", пропускал в них в среднем 2,20 шайбы за матч и отразил 93,2 процента бросков. В седьмых играх серий против "Чикаго Блэкхокс" и "Даллас Старз" он справился с 62 из 65 бросков.

На данный момент он является главным кандидатом от "Блюз" на завоевание "Конн Смайт Трофи".

"Блюз", однако, хотели бы зависеть от своего вратаря не так сильно. "Шаркс" слишком хороши. Разница между соперниками измеряется толщиной лезвия.

"Думаю, сегодня мы сделали все, чтобы забить", - сказал Дебур. "Но просто не смогли затолкать шайбу в ворота".

Расширить