Skip to main content

"Джетс" возвращает Виннипег к жизни

Автор Тэл Пинчевски / НХЛ.com

Томас Стин вышел на лед арены "Виннипег" под такой шум, который он вряд ли когда-нибудь слышал раньше.

Он был капитаном команды "Виннипег Джетс" накануне завершения своей карьеры в НХЛ. На площадку его пригласил комментатор телеканала "СВС" Дон Черри. Это было частью церемонии прощания с командой 6 мая 1995 года. Все это происходило через несколько дней после завершения сезона и вскоре после того, как было объявлено, что клуб переезжает в Аризону, где с сезона 1996/97 продолжит свое существование уже в качестве "Финикс Койотиз".

Одетый в джинсы и белый свитер "Джетс" с номером 25, Стин выкатился на центр поля и слушал, что говорил Черри (панегирик, на самом деле) о команде. Единственной команде в Северной Америке, за которую играл Стин.

Пару раз ему пришлось смахивать слезы, с которыми он так и не смог справиться, а Черри хвалил болельщиков за их любовь к игре и к команде.

Позже, в тот же день свитер Стина подняли под свод арены, отдав тем самым должное 14-летней карьере игрока.

Все это были очень эмоциональные моменты для Стина, но все же не самые волнующие в тот день прощания с городом.

Накануне во время обеда в ресторане Стин так расстроился от мысли, что команда уезжает из города, что он потерял сознание, и его отвезли в больницу.

Обморок Стина, а также многие другие не самые приятные моменты, последовавшие за церемонией прощания, лишь подчеркнули любовь этого города к "Джетс".

Их роман возобновился в 2011 году. "Атланта Трэшерс" объявил о переезде в Виннипег, что стало вторым рождением "Джетс" в сезоне 2011/12.

Сейчас идет уже третий сезон и снова город обожает свою команду, несмотря на то, что она еще ни разу не пробилась в плей-офф.

Связь между городом и командой стала еще более очевидной, когда в субботу сюда приехал местный любимец Джонатан Тэйвз. Он впервые играл в составе "Чикаго" в своем городе.

Для того, чтобы понять, что такое "Джетс" для Виннипега, нужно сначала оценить тяжесть потери.

ДОЛГИЕ ПРОЩАНИЯ

"Добро пожаловать на "Виннипег Арену", в дом "Виннипег Джетс".

Этими словами начал свою речь на церемонии прощания местный комментатор Боб Ирвинг, работающий там с 1973 года.

Эти простые слова нашли отклик в душе болельщиков, которых прозвали "белым морем". Во время всей церемонии шум трибун шел волной, и никогда не затихал.

Все это было частью траурной процессии в Виннипеге 6 мая. Несколько месяцев клуб искал новых владельцев, которые помогли бы ему остаться в Виннипеге и построить новую арену. В итоге все возможности были исчерпаны. Клубу пришлось уехать из города, который был домом для этой команда еще с 1972 года, когда она вступила во Всемирную Хоккейную ассоциацию.

Команда провела свой последний сезон как "Джетс" и переехала, став "Койотиз".

"Думаю, что никто из присутствующих на стадионе, а особенно мы, игроки той команды, никогда не сможем это забыть. Тяжелый был год", - говорит Крис Кинг, бывший помощником капитана "Джетс" в то время. Сейчас он вице-президент НХЛ по хоккейным операциям. "Нам легко было говорить, что нам нравилось играть в Виннипеге. Но, каково было болельщикам. Это было лучшее место для игры в хоккей за всю мою 15-летнюю карьеру".

Это была грустная церемония, но она задумывалась, как празднование тех памятных событий, которые команда подарила городу.

Выступали бывшие игроки "Джетс", в том числе Алвин "Эб" МакДональд. Бурю аплодисментов сорвали братья Майкл и Марк Дандено, которые организовали кампанию "синяя ленточка". В ее рамках в городе распространялись синие ленточки в поддержку команды, а также собирались деньги для того, чтобы спасти "Джетс". В итоге было собрано 50 тысяч подписей, авторы которых обязались поддерживать команду.

Потом настала очередь Стина, которого партнеры на руках пронесли по всей площадке.

Нападающий Эд Олчик со слезами на глазах произнес ныне известные слова: "Где бы не оказалась эта команда, когда она выиграет Кубок Стэнли… Он приедет в Виннипег!"

Но вскоре после этих слов Олчика (ныне хоккейного аналитика на телеканале "NBC Sports") отрезвляющая реальность взяла свое.

"Я всегда буду помнить, как я вышел и стал говорить, меня начали освистывать. Не потому, что это был я. Все понимали, что происходит. Все пришли, чтобы попрощаться с "Джетс", - рассказывает Ирвинг в интервью NHL.com. "Когда все завершилось, можно было услышать, как трава растет. Все уходили как с похорон. Полная тишина. Никто слова не сказал".

Через год, проиграв дома со счетом 1:4 "Детройту" и завершив свое выступление в первом раунде плей-офф, команда уехала из города.

ГОДЫ ПОИСКОВ

НХЛ вернулась в Виннипег в 2011 году. А до этого раны болельщиков залечивала команда "Manitoba Moose", выступающая в младших лигах.

За прошедшие полтора десятилетия укрепилась экономика, что привело к появлению новой команды "Джетс", которая все свои 74 домашние матча провела при аншлагах. Так что команда вернулась в самое подходящее время, в город, который переживает беспрецедентный рост.

Но главное – возвращение "Джетс" помогло возродить этот настойчивый канадский город, заставить его снова гордиться собой.

Очень часто перед возрождением случается смерть.

Та прощальная церемония завершилась эмоциональным призывом Стина, который посеял семена для будущего возвращения команды.

"Если есть шанс построить новую арену в Виннипеге, я хочу ее увидеть", - сказал тогда Стин за секунду до того, как его партнеры подняли его на руки и пронесли по площадке. "Надеюсь, меня услышат".

Его действительно услышали.

Ключевой фигурой стал местный бизнесмен Марк Чипман. Он пытался организовать кампанию, чтобы удержать команду в городе. Он организовывал разные митинги и сборы средств.

На самом деле расклад был далеко не в пользу Чипмана и его сторонников. Команда испытывала финансовые сложности еще со времен ВХА. Постоянно шли споры о обновлении арены, которой нужен был ремонт, и которая располагалось в не очень удобном месте. В итоге затраты на содержание команды стали запредельными и владелец Барри Шенкароу выставил "Джетс" на продажу. К тому же канадский доллар стоил только 75 центов от американского, что осложняло экономическую составляющую бизнеса.

По некоторым слухам, команду должны были купить люди из Миннеаполиса. Но в итоге она оказалась в Аризоне.

Немногие восприняли это так болезненно, как Чипман.

"Было чувство отчаяния", - признался он в интервью NHL.com. "Это был тяжелое поражение. Я очень старался оставить команду здесь. Большую часть года я и еще несколько человек потратили на то, чтобы поддержать ее. Но мы не смогли ничего сделать. Так что это было мое личное поражение".

Это чувство поражение потом прошло, город развивался, привыкая жить без "Джетс". Опасения, что без команды НХЛ, местная экономика окажется в глубоком кризисе (о чем часто говорили, пытаясь спасти команду), оказались преувеличенными.

Несмотря на проблемы с канадским долларом, экономика страны стала выходить из спада первой половины 90-х годов.

Население города уменьшалось в то время – люди уезжали. Но эта тенденция стала сошла на нет во второй половине десятилетия.

"Очень быстро экономисты заявили, что мы переоцениваем значимость команды", - рассказывает комментатор Ирвинг. "Они были правы, потому что экономика была стабильной. Она такой была все время и остается такой и сейчас. Все было хорошо после того, как уехала команда. Был период скорби, особенно среди болельщиков. Но на экономику это не повлияло так, как это предсказывали".

Во многом это случилось благодаря тому, что местные бизнесмены были готовы вкладываться в город. Первым из них был Чипман, бывший футболист команды Университета Северной Дакоты, где он получил диплом юриста. Он вернулся в Виннипег в 1988 году, чтобы возглавить компанию "Birchwood Automotive Group". Ее основал его отец Роберт в 1964 году и она стала крупнейшей фирмой по продаже автомобилей в городе.

Чипман также стал президентом холдинговой компании "Megill-Stephenson", основанной его отцом, которая занимается недвижимостью, строительством, финансовыми услугами, а также сферой развлечений и спортом. Развитие спортивного направления было инициировано самим Чипманом, который в 1996 году купил команду "Minnesota Moose", выступавшую в уже несуществующей Интернациональной Хоккейной лиге (ИХЛ). Он перевез ее в Виннипег и назвал "Manitoba Moose".

Пусть это была ИХЛ, но на время профессиональный хоккей вернулся в Виннипег.

В 2001 году команда "Moose" перешла из ИХЛ в АХЛ, и в том же году Чипман основал компанию "True North Sports and Entertainment Ltd. ", которая начала строительство новой арены в центре города.

Мечта осуществилась в 2004 году. Появилась арена "MTS Centre", рассчитанная на 15 004 зрителя. Заявив, что на этом стадионе могут играть команды НХЛ, компания "True North" утвердила свою репутацию в мире спорта.

Акции компании были вскоре куплены миллиардером Дэйвидом Томсоном, председателем медиа-империи "Томсон-Рейтер". Команда "Moose", руководимая "True North", также заявила о себя как о первоклассной организации.

Тренеры, работавшие в команде, добивались успеха в НХЛ, что заставило говорить, что в этом клубе все делают правильно. В списке "выпускников" "Moose" Рэнди Карлайл, Алан Виньо, Скотт Арниэл и тренер "Джетс" Клод Ноэл.

"Тот факт, что тренеры уходили в НХЛ, стал подтверждением того, что команда была на правильном пути", - говорит журналист газеты "Winnipeg Free Press" Гэри Лоулесс в интервью NHL.com. "У них все было на высшем уровне. В 2006 году здесь прошел Матч Звезд АХЛ и организация была превосходной. Они управляли командой лучше, чем в НХЛ. Через какое-то время ты начинаешь работать на матчах в НХЛ и понимаешь, что уровень хоккея в НХЛ выше, чем в Виннипеге. А в остальном все так же".

В 2005 году Чипман был удостоен Приза Джеймса Хенди, который вручается лучшему руководителю команды в АХЛ. Эту награду он во многом заслужил своей работой по строительству арены "MTS Centre". В то же самое время в НХЛ ввели новое Коллективное трудовое соглашение, которое впервые предусматривало появление потолка зарплат. Он позволял командам работать на едином финансовом основании, что в некоторой степени обеспечивало самоокупаемость клубов.

"Moose" добился успеха, канадский доллар пошел вверх. Так что Чипман и его "True North" должны были попасть в сферу интересов НХЛ. Это был только вопрос времени.

В 2007 году Чипману позвонил комиссионер НХЛ Гари Бэттман. Разговор шел о возможности возвращения Виннипега в лигу.

"Я бы сказал, что именно тогда, показалось, что у нас есть шанс. Я знал, как требовательна лига. Меня бы не пригласили в Нью-Йорк для презентации, если бы они не относились к этому серьезно", - сказал Чипман. "Они были готовы. На тот момент мы этим бизнесом уже занимались больше 10 лет и мы знали, как продавать рекламу, билеты, как работать со спонсорами. У нас была новая арена, и я считал, что нам нужно только повернуть тумблер. Мы действительно могли заявить команду в любой момент".

Первый шанс появился в 2010 году. Тогда появились слухи, что клуб "Койотиз", который на тот момент управлялся НХЛ, может вернуться обратно в Виннипег. Из этого ничего не получилось, но год спустя появилась еще одна, на этот раз самая реальная возможность и "True North" купил "Атланту Трэшерс".

31 мая 2011 года Чипман объявил, что как только будет получено согласие Совета директоров НХЛ, "Трэшерс" переедет в Виннипег и станет "Джетс". 21 июня 2011 года "True North" стал полноправным владельцем команды.

ВОЗВРАЩЕНИЕ ДОМОЙ

В Виннипеге сразу же начались празднования, которые шли наперекор голосам скептиков, утверждавшим, что Виннипег больше никогда не сможет стать жизнеспособным городом в системе НХЛ. В эту группу входили самые неожиданные люди.

"Я не верил, что НХЛ вернется в Виннипег", - сказал в интервью NHL.com Крэйг Хайзингер. Он в свое время был помощником менеджера по экипировке в старой команде, потом работал генеральным менеджером "Moose", а сейчас - старшим вице-президентом и директором по хоккейным операциям "Джетс".

"Я очень плотно работал с Марком в то время. Мне потребовалось 5 дней, чтобы я окончательно поверил, что команда будет здесь. Сделка с "Финиксом" то срасталась, то отменялась. А с "Атлантой" все произошло очень быстро".

15 лет прошло после того, как команда НХЛ уехала из Виннипега. И вот теперь горожане надели свои старые свитера "Джетс" и собрались на пересечении улиц Портадж и Мэйн-стрит. Это был великий момент, который вошел в историю города.

"Весь город превратился как бы в одну семью, которая готовиться к свадьбе старшей дочери. Были празднования, вечеринки, все были рады и жили ожиданием", - сказал журналист "Free Press" Лоулесс. "Я не занимался серьезно таким исследованием, но очень хотел бы узнать, не было ли всплеска рождаемости после этого периода. Люди были в отличном настроении".

"True North" рассчитывала продать 13 000 абонементов. Когда они появились в продаже спустя неделю после соответствующего объявления, уже через 17 минут этот норматив был превышен.

Хоккейная лихорадка вернулась в Виннипег. Чипман стал героем города.

"Это было очень приятно. Люди до сих пор останавливают меня и благодарят", - говорит Чипман. "Это люди, с которыми встречаешься в магазине, которые никак не связанны с клубом, у них нет абонементов. И они говорят: "Спасибо. Город стал другим, Он изменился".

Арена в центре города, возращение команды будет постоянно помогать развитию инфраструктуры.

Появились гостиницы и рестораны. В 2013 году появился новый стадион "Investors Group Field" для команды из Канадской футбольной лиги. В следующем году в городе откроется Канадский музей прав человека. Этого многомиллионного проекта очень ждут в городе. В городском парке "Assiniboine" и зоопарке завершается реконструкция на 200 млн.долларов. По данным Банка Монреаля, в ближайшие 3 года в Виннипеге появится 12 000 новых рабочих мест.

Население увеличивается темпами, невиданными в последние годы. По статистике, здесь самый большой спрос на дома в стране.

На месте старой арены, которую снесли в 2006 году, построили торговый центр.

Но главное изменение, происшедшее в городе после возвращения команды, трудно отразить графиками, цифрами, таблицами. Появление "Джетс", может быть, действительно способствовало экономическому росту, но оно точно способствовало росту гордости среди горожан.

"Здесь энергия, жизнь, много людей. Очень интересно наблюдать за этим", - говорит Стин, который уехал из Канады, но потом вернулся и работает с муниципалитете с 2010 года. "Это фантастика. Отсюда молодежь уже не хочет уезжать. Им нравится здесь жить. А те, кто давно уехал, сейчас возвращаются".

БУДУЩЕЕ

Помимо жителей, этот шаг лучше других могут оценить хоккеисты НХЛ. Тэйвз родился и вырос в Виннипеге. В 2010 году он привез в родной город Кубок Стэнли, когда выиграл его. Это было до возращения "Джетс". Его встречали как настоящего героя.

Через три года он снова привез Кубок. На этот раз город уже болел "Джетс". Тэйвс был в новостях, но это уже не было главным событием.

Тэйвз до сих пор не может поверить, как сильно возвращение команды изменило город.

"Стало больше баров, больше жизни, особенно зимой, когда люди стараются оставаться в помещении. Думаю, что теперь они гордятся тем, что их город снова появился на карте", - сказал Тэйвз перед очередной игрой 2-го ноября. "Здесь настоящие любители хоккея. Они заслужили то, чтобы здесь была хоккейная команда, быть может даже больше, чем кто-то еще. Так что здесь точно можно говорить о гордости. В последние пару лет здесь говорят, какая здесь атмосфера, какие здесь болельщики. Так что они очень рады. И эта радость будет здесь очень долго, потому что люди умеют ее ценить".

Игроки НХЛ не могли не заметить, какая мания охватила город. Несмотря на то, что арена "MTS Centre" самая маленькая в НХЛ, она считается одной из самых громких. Для игроков "Джетс" страсть болельщиков в Виннипеге представляет собой огромную перемену по сравнению с тем, что было в Атланте.

"Здесь больше болельщиков", - говорит центрфорвард Брайан Литтл. "Весь город следит за командой. Мне кажется, что люди расстраиваются, когда у нас дела идут не очень хорошо. Они хотят, чтобы команда выигрывала и попала в плей-офф. Это можно почувствовать, если просто поговорить с людьми. Они хотят, чтобы мы побеждали".

Единственное, о чем здесь сожалеют после возвращения команды, так это об игре "Джетс". Команда за два сезона так и не попала в плей-офф. Общая статистика побед и поражений (61-56-13) не дает повода для отчаяния. "Джетс" всегда бьется за место в плей-офф и оказывается за бортом в самый последний момент.

Нет никаких сомнений, что болельщики команды, которые раскупают билеты на все матчи, хотели бы, чтобы в этом сезоне "Джетс" сделал следующий шаг и вернул городу хоккей плей-офф.

"От нас ждут многого. Первый год был медовым месяцем. Люди просто радовались тому, что вернулась команда и болели за нее", - говорит Литтл. "Но сейчас можно легко понять, что теперь они хотят, чтобы их команда добивалась успеха. Они хотят, чтобы ей можно было гордиться. Это уже не первый год, в этом вся разница. Но они всегда будут болеть за команду".

Нападающий "Анахайма" Теему Селянне видел обе команды "Джетс". Он играл в составе той старой команды, в которой установил рекорд для новичков НХЛ (76 шайб в сезоне 92/93). Потом его обменяли. Он несколько раз играл в Виннипеге против новой команды, в том числе и 6-го октября, когда у жителей Виннипега был шанс попрощаться с ним.

Селянне, голкипер "Чикаго" Николай Хабибуллин и капитан "Финикса" Шэйн Доун – единственные действующие игроки в НХЛ, кто играл в той старой команде.

"Мою карьеру здесь стали больше ценить", - сказал Селянне о новом поколении болельщиков "Джетс". "Мне кажется, что они меня всегда поддерживали, Очень приятно возвращаться сюда, потому что здесь очень хорошие люди и они ценят это".

И снова это слово – ценят. Это лучший способ описать любовь города к команде, которую он потерял, лишнее доказательство того, что расставание только укрепляет настоящее чувство.

Возвращение "Джетс" вновь объединило жителей. Это же единство они продемонстрировали и два десятка лет назад, когда город пытался спаси команду.

"Это был один из самых сложных периодов в моей жизни. На кону было очень многое, во всяком случае, мы так думали. Было тяжело", - сказал Чипман о том времени, когда "Джетс" уехал из города. "Но, в конце концов, когда мы остановились и оглянулись, мы поняли, что это был объединяющий момент. Многие люди, которые тогда работали вместе, до сих пор остаются друзьями, хотя они не были знакомы до этого. Появились новые люди, которые способны повести за собой, которые вместе работали. Эти бизнесмены до сих пор остаются на связи".

А Стин, который был так эмоционален весной 1995 года, также переживает свой ренессанс.

Он не очень охотно рассуждает о своих эмоциях во время церемонии прощания, но будучи легендой в течение трех десятилетий, он отлично помнит атмосферу на арене "MTS Centre" во время первой игры команды в сезоне 2011/12. Тогда "Виннипег" проиграл "Монреалю" 1:5.

"Все были рады тому, просто были там. Странный был вечер. Зрители встали и устроили овацию после игры", - сказал Стин. "Они не выиграли тот матч. Но мы уже победили".

Расширить