Skip to main content

Джастин Уильямс нужен "Кэпиталз" в плей-офф

Автор Том Гулитти / НХЛ.com

АРЛИНГТОН -- В домашнем кабинете Джастина Уильямса стоит копия "Конн Смайт Трофи". Самый полезный игрок Кубка Стэнли 2014 года постоянно бросает на него взгляд.

"Но это в прошлом", - сказал он на этой неделе. "Это взгляд в прошлое".

34-летнему Уильямсу неинтересно оглядываться назад, где он выиграл три Кубка Стэнли, и еще менее интересно говорить о себе: "Мистер седьмой матч" или, как в воскресенье назвал его партнер по "Вашингтон Кэпиталз" Карл Алзнер, "Мистер Совершенство".

Уильямс немного кривится, когда слышит предположение, что, возможно, именно он поможет "Кэпиталз" завоевать долгожданный Кубок Стэнли, дорога к которому начнется в четверг в Verizon Center, где в первой игре первого раунда плей-офф они встретятся с "Филадельфия Флайерз".

"Я просто винтик в большом механизме", - сказал Уильямс. "Надеюсь, что я помогу команде решить задачу, и все вместе мы сможем сделать нечто особенное. Все начнется с одной игры. Она состоится в четверг".

Возможно, Уильямс и был винтиком машины, которая уверенно завоевала Президентский кубок и установила клубный рекорд по числу побед в регулярном сезоне (56). Но 1 июля "Вашингтон" подписал с ним двухлетний контракт на сумму $6,5 млн не только для того, чтобы попасть в плей-офф.

Уильямс трижды становился обладетелем Кубка Стэнли (в 2006 году с "Каролина Харрикейнз", и в 2012 и 2014 с "Лос-Анджелес Кингз"), и обладает репутацией удачливого бойца, доказательством чему служат его семь из семи побед и рекордные семь шайб в седьмых матчах плей-офф. Именно этого не хватало "Кэпиталз" больше всего. "Вашингтон" начал охоту за Уильямсом сразу после прошлогоднего поражения в седьмом матче серии второго раунда с "Нью-Йорк Рейнджерс".

"Кэпиталз" выиграли четыре из 14 седьмых матчей, и не проходили дальше второго раунда Кубка Стэнли с 1998 года, когда в финале плей-офф они уступили "Детройт Ред Уингз". Возможно, слишком просто говорить, что "Вашингтон" хотел Уильямса ради плей-офф, но это не так уж далеко от истины.

"В отношении Джастина ходит много подобных разговоров", - сказал тренер "Кэпиталз" Барри Тротц. "При поиске игрока учитываются разные качества: сила, психология победителя, опыт плей-офф и способность результативно играть, при этом соответствуя уровню затрат. Он удовлетворял всем условиям, так что, когда он стал свободным агентом, мы решили сделать все, чтобы он пополнил наш состав".

"Мы все говорили с ним. Думаю, мы стали для него идеальным вариантом. Игра за "Вашингтон" приблизила его к Нью-Джерси, где у него есть летний дом, и вообще все сошлось. Нельзя сказать, что мы хотели его только из-за опыта в плей-офф, но это качество тоже было необходимым условием".

Ветеран провел лучший сезон с времен "Кингз" (2011-12), когда он набрал 59 (22+37) очков. Играя во втором звене с 21-летним Андре Бураковски и 23-летним Евгением Кузнецовым, Уильямс в 82 матчах этого сезона набрал 52 (22+30) очка. Он также идеально вписался в команду благодаря своему легкому характеру.

Уильямс может как снимать напряжение, подтанцовывая под песню "Cotton Eyed Joe" на скамейке, как он сделал в прошлом месяце в Оттаве, так и привлекать внимание в серьезные моменты, когда на него будут смотреть партнеры.

"Я исхожу из имеющегося опыта и пытаюсь делать все, что могу", - сказал Уильямс. "В плей-офф неважно, выигран матч в овертайме или со счетом 6:1. На кону стоит одно очко, и нельзя ни высоко взлетать, ни низко падать. Надо быть готовым ко всему. Играть в плей-офф интересно, главное - не дать сопернику тебя переиграть".

То, что Уильямс прошел через сложные моменты, доказывает, что он знает, что надо делать. Во время чемпионской кампании "Кингз" в 2014 году в 26 играх плей-офф он забросил девять шайб и сделал 16 передач, в том числе забросил две победные шайбы.

"Он много забивал нам в плей-офф", - сказал тренер "Анахайм Дакс" Брюс Будро. "Это хороший игрок. Я много с ним работал. У него есть характер, он умеет идти к воротам и делать все, что должен делать ветеран".

У Уильямса три кольца обладателя Кубка Стэнли и один "Конн Смайт Трофи". Но для него это все части прошлого, к которому он не хочет возвращаться.

"Я правда хочу, чтобы на меня поменьше обращали внимание", - сказал Уильямс в воскресенье после проведения 1000-й игры в НХЛ. "В последнее время его было многовато. Хочу, чтобы фокус переместился на всю команду, а я буду вносить свою лепту. Я уже добивался успеха, но в ближайшие два месяца хочу добиться такого же результата в этой команде. Надеюсь на это".

Расширить