Skip to main content

"Даллас" сражается за лидерство в дивизионе

Автор Арпон Басу / НХЛ.com

Капитана "Даллас Старз" Джейми Бенна попросили описать борьбу с "Чикаго Блэкхокс" и "Сент-Луис Блюз" за победу в Центральном дивизионе, но все, чем он смог ответить, была улыбка.

"Это шутка", - сказал Бенн. "Если бы я описывал это одним словом, то это было бы словом "шутка".

Но Бенн не хотел повторять печально известное заявление тренера Линди Раффа, сделанное десять лет назад. Реакция Бенна лишь показывает, как редко случается, что три лидера НХЛ борются за победу в одном дивизионе.

На этой неделе все будет очень серьезно.

После матча с подкошенным травмами "Монреаль Канадиенс" во вторник в Bell Centre (9 марта, 3:30 мск), следующими соперниками "Старз" станут "Блэкхокс" и "Блюз". А в следующую среду "Блэхокс" встретятся с "Блюз".

На данный момент "Блэкхлокс" и "Старз" после 67 матчей имеют в активе по 87 очков (у "Чикаго" на две победы в основное время больше, у "Блюз" - 85 очков).

"Сент-Луис" занимает четвертое место в общей таблице лиги и третье в дивизионе, что и заставило Бенна ухмыляться.

"Три сильные команды борются за первое место, и среди них есть действующий обладатель Кубка Стэнли, который, похоже, собирается выигрывать Кубок каждый год", - сказал Бенн. "Борьба будет жаркой. Каждое очко отныне будет иметь особое значение".

Исход предстоящих на неделе матчей между "Старз", "Блэкхокс" и "Блюз" может иметь далеко идущие последствия, поскольку повлияет не только на судьбу победителя в дивизионе, но и на определение пары первого раунда Кубка Стэнли между второй и третьей командами Центрального дивизиона, которая может стать самой сильной и непредсказуемой в первом раунде плей-офф.

"Трудно поспорить, что победить в этом дивизионе - сложнейшая задача. Поэтому если есть возможность его выиграть, надо ее использовать", - сказал нападающий "Старз" Тайлер Сегин. "Посмотрите на возможную пару в первом раунде плей-офф - я бы предпочел занять первое место в дивизионе и избежать встречи со второй или третьей командой дивизиона".

"Старз" начинают неделю без ведущего защитника Джона Клингберга и нападающего Патрика Шарпа, хотя еще точно неизвестно, будут ли они готовы к пятничной встрече с "Блэкхокс". Клингберг восстановится со дня на день от травмы нижней части тела, а Шарп на 3 марта из-за травмы нижней части тела должен быть пропустить пять-семь дней, что делает возможным его участие в матче с "Блэкхокс".

В матчах с "Чикаго" и "Сент-Луисом", которые состоятся в пятницу и субботу, определится, насколько "Старз" конкурентоспособны в борьбе за победу в дивизионе.

"Многое зависит от состояния здоровья игроков, то есть вернутся ли в состав Клингберг и Шарп", - сказал Рафф. "Можно оценить нашу команду, но мы будем это делать без ведущего защитника и одного из ведущих нападающих. Это важно. В их отсутствие мы смогли собраться и выиграть пару игр".

Важной причиной, благодаря которой "Старз" смогли прибавить, стало приобретение защитника Криса Рассела, который 29 февраля был выменян из "Калгари Флэймз" в обмен на защитника Йирки Йоккипакку, юного нападающего Бретта Поллока и право выбора во втором раунде драфта 2016 года.

В последних двух матчах за "Даллас" Рассел проводил в среднем более 24 минут на льду, в каждой игре заблокировал по три броска, показав умение, за которое ценился в "Калгари" и которым восхищаются новые одноклубники.

"Думаю, в "Калгари" ему надо было блокировать намного больше бросков, чем ему хотелось. Но он определенно хорош в этом. Он читает траекторию бросков так, как это удается далеко не всем", - сказал защитник Алекс Голигоски, игравший в одной паре с Расселом в победном воскресном матче с "Оттава Сенаторз" (2:1).

"Хороший заблокированный бросок бодрит игроков на скамейке как ничто другое. Речь идет о том, чтобы быть хорошим одноклубником, не щадить себя. Это очень ценится в раздевалке и мотивирует партнеров".

Рассел допустил, что в "Далласе" ему придется меньше ложиться под шайбу. В 51 игре за "Флэймз" Рассел в среднем блокировал 3,4 броска за матч, что является лучшим результатом в НХЛ. В трех встречах за "Старз" он заблокировал семь бросков.

"Эта команда больше владеет шайбой, лучше ее контролирует, так что с этой точки зрения, наверное, число "блоков" уменьшится", - сказал Рассел. "Но в то же время возможность для блокировки шайб возникает всегда. Я пока просто пытаюсь вписаться в схему. Играть более быстро, не выпадать и приносить пользу команде".

Эта помощь особенно пригодится на этой неделе, когда "Старз" попытаются оторваться от конкурентов по Центральному дивизиону.

Говоря о Расселе, Рафф ни слова не сказал про "блоки", но отметил умение защитника распоряжаться шайбой. Именно это нужно было "Старз", когда они приобретали Рассела. Теперь, имея в составе Рассела и, возможно, Клингберга, "Старз" способны побороться за победу в самом сложном дивизионе НХЛ.

"Это будет лишь отрезок гонки", - констатировал Рафф. "Мы неплохо играли с этими командами, но борьба будет идти до последнего. "Сент-Луис" немного погабаритнее нас, с "Чикаго" мы более схожи. "Блэкхокс" делают ставку на скоростные выпады, в то время как "Блюз" играют в более силовой манере. В конце концов, кто выйдет победителем из этих поединков, тот и будет иметь большие шансы финишировать на вершине".

Расширить