Skip to main content

Что ждет "Девилз" без Ковальчука?

Автор �������� �������������� / НХЛ.com

Уход Ильи Ковальчука из "Нью-Джерси" может сильно повлияет на среднесрочные перспективы клуба, но, возможно, не так катастрофически скажется на "Девилз" в дальнейшем.

В прошлом году команда потеряла Зака Паризе, который ушел в "Миннесоту", став свободным агентом. И вот снова клуб теряет своего ведущего хоккеиста. "Нью-Джерси" в четверг объявил о завершении карьеры Ковальчука в НХЛ. У него оставалось еще 12 лет в контракте, в течение которых он должен был получить 77 млн.долларов.

"Сейчас нам придется сделать шаг назад, чтобы потом пойти вперед", - сказал генеральный менеджер "Девилз" Лу Ламорелло. "Мы должны посмотреть на все возможные варианты, сделать все в наших силах. Мы будем готовы играть в сентябре".

30-летний Ковальчук сыграл в 816 матчах (регулярные чемпионаты) и набрал 816 очков (417 голов). Заменить его в нападении будет практически невозможно. В последних 9 полноценных сезонах (по 82 игры) Ковальчук забрасывал не меньше 30 голов, в том числе 37 шайб (83 очка) в сезоне 2011/12, когда его выбрали в первый состав команды "Всех звезд".

В этом году Ковальчук выполнял огромный объем работы (в среднем за матч он проводил на площадке по 25 минут). Это значительно больше, чем у других нападающих НХЛ. Вообще в последних 4-х сезонах он оставался на льду больше своих коллег по амплуа.

Из "Нью-Джерси" этим летом ушел свободный агент Дэвид Кларксон (в "Торонто Мэйпл Лифс"). Таким образом, клуб потерял всех трех хоккеистов, забрасывающих по 30 шайб, из состава, который дошел до финала Кубка Стэнли в 2012 году.

На этой неделе в "Нью-Джерси" появились нападающие Майкл Райдер и Райан Клоу, которые должны заменить Кларксона и теперь еще и Ковальчука. В прошлом Райдер и Клоу были результативными игроками, но в сезоне 2012/13 на счету Клоу только 3 шайбы.

Без Ковальчука первые два звена команду могут выглядеть так: Трэвис Зэйджек и ограниченно свободный агент Эдам Генри будут играть в центре, Патрик Элиаш, Райдер, Клоу станут самыми реальными кандидатами на 3 из 4-х вакансий крайних нападающих. Из игроков, которые уже подписаны "Девилз", на оставшуюся вакансию могут претендовать Дайнюс Зубрус, Стефан Матто (первый раунд драфта 2012), молодые Маттиас Теденбю, Андрей Локтионов и Якоб Йосефсон (ограниченно свободный агент).

Контракт Ковальчука сейчас аннулирован и у Ламорелло появились дополнительные 6,67 млн.долларов. Так что вполне вероятно, что в "Девилз" в ближайшее время появится кто-то из ведущих свободных агентов, еще остающиеся на рынке.

"Мы делаем все в наших силах в сложившейся ситуации", - сказал Ламорелло. "Если мы что-то сможем сделать, мы это сделаем. У нас есть возможности для этого. Это очевидно".

Самым реальным кандидатом может быть Яромир Ягр. Не стоит забывать о Винни Проспале, Брендене Морроу или Дамьене Бруннере. Правда, никто из них не сможет сыграть в сезоне 2013/14 так, как Ковальчук. Даже если клуб подпишет двоих хоккеистов, а не одного (деньги позволяют сделать это), это не восполнит потерю Ковальчука.

"Девилз" не попал в плей-офф в прошедшем сезоне и потерял Кларксона, но приобрел вратаря Кори Шнайдера (обмен в день драфта), нападающих Клоу и Райдера (как свободных агентов). Добавьте сюда еще и ожидаемый ударный сезон Генри. Так что "Девилз" вполне может стать претендентом на плей-офф.

И все же… Даже если "Девилз" приобретут еще пару свободных агентов, дорога к кубковым матчам будет сложной. Конечно, скажется потеря Ковальчука, но есть еще одно соображение. Клуб оказался в одном из самых сложных дивизионов НХЛ.

"Питтсбург", "Рейнджерс", "Айлендерс", "Кэпиталз" играли в плей-офф в этом году. "Каролина", "Коламбус" и "Филадельфия" усилились этим летом. Трем из этих 8 команд место в плей-офф гарантировано, еще две могут получить "уайлд кард". Все семь команд этого обновленного дивизиона, где будет играть "Нью-Джерси", уже с сентября могут считаться командами уровня плей-офф.

Если заглянуть за сезон 2013/14, то там ситуация выглядит лучше для "Девилз". Да, клуб лишился права выбора в первом раунде драфта 2014 года, потому что контракт Ковальчука был подписан с нарушениями. И это будет потерей.

Но этот контракт стал бы очень серьезной проблемой, когда Ковальчуку было бы уже хорошо за 30 и его игра стала бы ухудшаться. Также, если бы Ковальчук завершил бы свою карьеру ближе к завершению его контракта, то выгоды в плане потолка зарплат были бы значительно менее привлекательными.

Сейчас пять хоккеистов "Девилз" имеют контракты с клубом, действующие и после сезона 2014/15. Зэйджек и Клоу – после сезона 2015/16.

В команде много талантливой молодежи, вокруг которой можно строить команду, включая Генри, Матто, защитников Адама Ларссона, Джона Мерилла. Шнайдер может стать заменой на годы вперед Мартину Бродо, причем очень качественной заменой.

Некоторые болельщики команды могут сожалеть, что решение по Ковальчуку не было принято раньше, но вполне вероятно, что Ламорелло не принял запрашиваемую Кларксоном цену, даже исходя из того, что Ковальчука не будет в составе.

Без сомнений, потеря суперзвезды негативно скажется на "Девилз" в сезоне 2013/14, даже, если удастся задействовать план Б с помощью рынка свободных агентов. Но также возможно, что команда справится с последствиями раньше, чем ожидается, положившись на Генри, Ларсонна и Шнайдера и без сумм контракта Ковальчука, которые бы омрачали финансовые горизонты клуба в течение десятилетия.

Расширить