Skip to main content

Брэд Ричардс встретится с первой командой

Автор Кори Масисак / НХЛ.com

АНАХАЙМ - Нападающий "Чикаго Блэкхокс" Брэд Ричардс знал, что если его команда выйдет в финал Кубка Стэнли, там его будет пождидать интересный соперник.

В оппоненты ему досталась бы или "Нью-Йорк Рейнджерс" - команда, из которой его попросили год назад, или "Тампа-Бэй Лайтнинг" - клуб, с которым Ричардс выиграл Кубок 11 лет назад и стал обладателем приза Конн Смит. В пятницу Брэд узнал, что этим соперником станет "Тампа", а на следующий день набрал два очка и помог "Чикаго" обыграть в решающем седьмом матче "Анахайм Дакс".

"В любом случае немного не по себе от того, что буду играть в финале Кубка Стэнли против многих знакомых", - признался Ричардс. "Больше таких лбдей было в "Рейнджерс". В "Тампе" я не знаком с новым поколением хоккеистов, но знаю практически весь персонал. Как никак я провел там восемь лет карьеры и выиграл Кубок".

"Тампа" выбрала Ричардса в третьем раунде драфта-1998, на 63 места позже первого номера того драфта Венсана Лекавалье. Эта парочка помогла "Молниям" завоевать Кубок Стэнли в 2004-м году, а Ричардс к тому же стал MVP того плей-офф.

Ричардс провел за "Тампу" 552 матча в регулярных чемпионатах, набрав в них 489 (150+339) баллов. Его обменяли в "Даллас Старз" в сезоне 2007-08. В 45 поединках плей-офф на счету Ричардса 47 очков в форме "Лайтнинг", включая 26 баллов в плей-офф-2004.

"Я испытаю особые чувства", - сказал Ричардс. "Я вырос как игрок и человек в этом клубе. У меня до сих пор осталось много хороших друзей в клубе. Но сейчас гне до сантиментов. Я хочу выиграть еще один Кубок. А о дружбе поговорим по окончании финальной серии".

Ричардс вышел в финал Кубка Стэнли-2014 с "Рейнджерс", которые уступили "Лос-Анджелес Кингз" в пяти матчах, а после этого выкупили контракт нападающего

Ему было 34 года, и он был не нужен клубу, который остановился в шаге от Кубка. Но вскоре ему позвонил генменеджер "Чикаго Блэкхокс" Стэн Боуман, и летние перспективы Ричардса изменились.

"Я очень обрадовался звонку Стэна", - признался Ричардс. "Я знал, что меня непросто будет вписать под потолок зарплат, но был готов идти на уступки. Мне было непросто пережить проигрыш в финале и выкуп контракта, но с "Ястребами" дела снова пошли в гору".

Ричардс подписал однолетнее соглашение на сумму 2 миллиона долларов. "Блэкхокс" испытывали проблемы с центрфорвардом для второго звена. На этом месте долго играл Михал Хандзуш, но выступал не слишком удачно и в конце концов повесил коньки на гвоздь.

"По ходу сезона Брэд привык к нашей системе и требованиям к центрфорвардам", - заметил главный тренер "Ястребов" Джоэль Кенневиль. "В связке с Патриком Кейном Ричардс расцвел. Похоже, он жаждал играть с ним с первого дня в команде, и это сработало".

Со временем Ричардс освоился в своей новой роли. В 76 матчах регулярного сезона на его счету 37 (12+25) очков. В плей-офф он набрал 11 баллов в 17 поединках. В решающем седьмом матче с "Анахайм Дакс" на его счету две голевых передачи.

Теперь у Ричардса есть еще один шанс вписать свое имя на Кубок Стэнли. Для этого ему нужно переиграть команду, с которой он уже взбирался на самую вершину.

Расширить