Skip to main content

БОЛЬШАЯ ВОСЬМЕРКА

Автор Слава Маламуд / НХЛ.com
ВОСТОЧНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ

Нью-Йорк Рейнджерс (1) - Вашингтон Кэпиталз (7)

Может быть, «Вашингтону» всегда надо заползать в плей-офф в последнюю неделю чемпионата, отыграв весь сезон как в приступе шизофрении – от хорошего отрезка к ужасному, подолгу нигде не задерживаясь. Так, во всяком случае, получается даже лучше, чем когда «Столичные» выходят из конференции на первом месте, и власти американской столицы начинают заранее чертить на карте города маршрут кубкового парада.

Никто не предсказывал команде Александра Овечкина победу в серии с «Бостоном», но, освободившись от груза ожиданий, красно-синие не только переиграли чемпиона, но и побили его собственным же оружием – силовой игрой, обороной и вратарем. Огромная доля заслуг тут, конечно же, принадлежит главному тренеру Дейлу Хантеру, сделавшему «Столичных» настоящим коллективом, а не обслуживающим персоналом Овечкина. В итоге, «Бостон», сконцентрировавший усилия Здено Хары и Денниса Зайденберга на нейтрализации российского капитана, не смог переориентироваться, когда оказалось, что «Вашингтон» будет играть вторым номером.

У «Рейнджерс» тоже есть неплохая пара защитников-«ликвидаторов» - Джо Джирарди и Райан Макдонау. Они, конечно, не Хара и Зайденберг, и силовой хоккей Овечкину не навяжут, но вполне могут не дать ему разгуляться. Вопрос теперь в том, кто у «Синих рубашек» сможет пройти вязкую оборону соперника и пробить юного вратаря Брейдена Холтби, ставшего героем первого раунда. С «Оттавой» нью-йоркцам пришлось хлебнуть горя, но «Сенаторы» в защите все-таки побыстрее «Столичных».

А по другую сторону красной линии у «Вашингтона» возникнет проблема под названием Хенрик Лундквист. Если «Бостон» выглядел пресыщенным и уставшим, а Тим Томас – слегка незаинтересованным, то у «Рейнджерс» и великолепного шведского голкипера такой проблемы не возникнет… Видимо, Овечкину и Семину придется все-таки сыграть более заметную роль, если «Вашингтон» действительно надеется на победу. «Рейнджерам» же не помешает расчехлить Мариана Габорика, забросившего лишь одну шайбу «Оттаве».

ПРОГНОЗ: «Рейнджерс»  - 4:3.

"Филадельфия Флайерз" (5) – "Нью-Джерси Девилз" (6)

«Дьяволы» чересчур долго возились с «Флоридой», а «Филадельфия» чересчур быстро разбомбила «Питтсбург». Похоже, что эти команды все-таки находятся на разных уровнях, и уровень «Дьяволов» значительно ниже. Тем не менее, если учесть проблемы «Летунов» в обороне и в воротах, ударне звено красно-черных – Трэвис Зэйджак, Зак Паризе и Илья Ковальчук, - должно предоставить сопернику множество проблем.

У нью-джерсийцев вообще на удивление хорошее, скоростное нападение, но, увы, склонное к ошибкам и уязвимое для быстрых контратак. Особенно это касается Ковальчука – того самого пресловутого меча, с которым можно прийти в чужую зону, но и от которого можно с таким же успехом и погибнуть. Тем более, что Илья проводит на льду больше времени, чем любой нападающий лиги, поэтому успех «Дьяволов» в большей степени зависит от его игры.

В «Филадельфии» же полным-полно специалистов по заколачиванию шайбы в ворота – от раннего фаворита на «Трофей Конна Смайта» Клода Жиру до 40-летнего виртуоза Яромира Ягра. Если «Летунов» не подведет их собственный Илья – талантливый и опытный, но иногда бродящий по лесу и натыкающийся на медведей вратарь Брызгалов, - то «Летуны» полетят дальше без особых задержек.

ПРОГНОЗ: «Филадельфия» - 4:2.

ЗАПАДНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ

"Сент-Луис Блюз" (2) – "Лос-Анджелес Кингз" (8)

В западном плей-офф святости – хоть отбавляй. Не успел город Святого Людовика расправиться с городом Святого Иосифа, как на него уже летит сонм посланцев Города Ангелов. Вопрос тут, видимо, заключается в том, будет ли это единственная серия в истории, каждый матч которой завершится со счетом 1:0.

«Сент-Луис» пропустил меньше всех шайб в регулярном сезоне (165), а на втором месте в этом показателе был «Лос-Анджелес» (179). Вратарь «Королей» Джонатан Куик – финалист в голосовании на «Трофей Везины» и должен был быть в числе финалистов на «Харта». Единственная причина, по которой эти призы не оспаривают его коллеги-«блюзмены» Брайан Эллиот и Ярослав Халак, - их двое, и каждый сыграл примерно по половине сезона.

«Блюз» - очень ровная и сбалансированная команда, где лучшим бомбардиром является Дэвид Бэкес, который еще и лучший форвард оборонительного плана. При этом консервативный подход главного тренера Кена Хитчкока сочетается со стабильной игрой в большинстве, обычно за счет мастерства Энди Макдональда – лучшего бомбардира «Блюз» в первом раунде плей-офф.

Однако, пока «Сент-Луис» не докажет, что может стабильно пробивать Куика, явным фаворитом серии его считать не следует. Тем более, что у «Королей» есть кому остро контратаковать. Дастин Браун, Майк Ричардз и Анже Копитар – блестящие форварды-универсалы, которые по стилю игры идеально подошли бы и «Сент-Луису». Все указывает на ровную, очень упорную и совсем нерезультативную серию.

ПРОГНОЗ: «Сент-Луис» - 4:3.

"Финикс Койотиз" (3) – "Нэшвилл Предаторз" (4)

Очень многое в этой серии попадает под категорию «См. выше». Опять два великолепных вратаря, на сей раз – финалист на «Везину» Пекка Ринне из «Нэшвилла» и его пустынный визави Майк Смит, выдавший шедевральную серию против «Чикаго». По существу, преимущество над соперником на последнем рубеже – главнейшая причина, по которой «Койоты» вышли во второй раунд. В серии с «Хищниками» аризонской команде придется искать другие козыри.

В составе «Финикса» хватает проверенных ветеранов разной направленности, и вряд ли «Койотов» будет давить груз ожиданий, но все-таки «Нэшвилл» выглядит более боеспособной командой. Сделать «Детройт» первой жертвой плей-офф – весьма и весьма впечатляющее достижение, и желто-синие добились этого невероятно жесткой обороной и умением сидеть на преимуществе в одну шайбу. Которое тоже надо сначала завоевать, на что у «Хищников» есть вызывающий уважение атакующий потенциал: Александр Радулов, братья Костицыны, Дэвид Легуанд.

Все-таки, кажется, что в этой серии одна команда будет зависеть от вратаря в гораздо меньшей степени, чем другая. При всем огромном уважении к очень симпатичным «Койотам».

ПРОГНОЗ: «Нэшвилл» - 4:1.

Расширить