Skip to main content

"Блюз" наслаждаются близостью финала КС

Автор Амали Бенджа������ / НХЛ.com

ДАЛЛАС - Когда в сезоне 2006-07 Дэвид Бэккес присоединился к "Сент-Луису", "Блюз" переживали редкое неучастие в плей-офф Кубка Стэнли годом ранее. Перед тем, как пропустить плей-офф сезона 2005-06, "Сент-Луис" участвовал в розыгрыше Кубка Стэнли 25 раз подряд. В 2001 году "Блюз" даже выходили в финал Западной конференции.

Так что когда он пришел в команду, то первым делом не думал о возможных годах неудач и неучастии в плей-офф. Как сказал Бэккес после того, как "Сент-Луис" обыграл "Даллас Старз" в седьмом поединке второго раунда плей-офф со счетом 6:1, "цель победы в Кубке стояла перед нами в каждом сезоне".

"Но в этом году у нас более сплоченная команда, которая готова жертвовать собой и в трудных ситуациях надеяться не на удачу, а на себя. Мы пытались построить такую команду долгое время. Сейчас у нас есть подходящие для этого игроки".

Вот почему сразу после того, как "Блюз" впервые за 15 лет вышли в финал конференции, тренер Кен Хичкок отметил Бэккеса (10 сезонов в "Сент-Луисе"), Александра Стина (восемь), Алекса Пьетранджело (восемь) и Патрика Берглунда (восемь), людей, которые много пережили в "Сент-Луисе" и были, наконец, за это вознаграждены.

"Больше всего я рад за ребят, которые пришли в команду еще до меня", - сказал Хичкок, чьи "Блюз" в воскресенье проведут первую встречу с "Сан-Хосе Шаркс" (16 мая, 3:00 мск). "Именно они пролиливали свою кровь, чтобы добиться того, что мы имеем на данный момент. Они делали черновую работу, когда команда перестраивалась. Я счастлив за ребят вроде Бэккеса, Берглунда, Пьетро, и тех, кто уже давно в команде, потому что у них появился повод немного порадоваться".

Конечно, достижению радуются и новые игроки, как Трой Брауэр и Пол Штясны. Праздник заслужили и новички - Робби Фаббри и Колтон Парайко.

Но что остальные? Ветераны "Блюз"? Для них это больше, чем радость. И в этом поезде они были отнюдь не пассажирами. На счету Бэккеса шесть голов в плей-офф - на один больше, чем за все игры в Кубке Стэнли до этого. Берглунд отличился в седьмом матче, забросив важнейшую шайбу за 3,8 секунды до конца первого периода. Стин и Пьетранджело были одними из самых стабильных и надежных игроков, делая много незаметных и ряд очень заметных вещей.

"Мы были обязаны совершить прорыв", - сказал Бэккес. "В первом раунде мы обыграли сильнейшую команду ("Чикаго Блэкхокс"), что вселило в нас уверенность и укрепило игру. А потом нам противостояла отчаянная команда, которая не собиралась сдаваться, и все время шла, и шла, и шла вперед".

Но то же самое делали "Блюз".

С тех пор как Бэккес, самый давний член "Блюз", пришел в команду, они четыре раза не попадали в плей-офф. Однажды они выходили во второй раунд. Четыре раза проигрывали в первом раунде. И сейчас они вновь в финале конференции, и всего четыре матча отделяют их от сражения за Кубок Стэнли.

"У нас есть шанс выиграть титул, который позволит побороться за еще более важный титул", - сказал Хичкок. "Но за этих ребят я правда был очень рад, имею ввиду Алекса Стина и остальных, потому что они через очень многое прошли, прежде чем я сам появился в команде. Для меня-то все еще в новинку. Пять лет - это не очень много, а эти парни были здесь еще за три-четыре года до моего прихода. Это долго".

Действительно.

И нет никаких гарантий, что в ближайшее время им вновь удастся дойти до финала конференции. Таков был смысл речи Хичкока перед седьмой игрой. Он вспоминал, как забрался на вершину, выиграл Кубок Стэнли с "Далласом" в 1999, и думал, как это легко. Это не так.

"Это может быть единственный шанс в жизни, его нельзя упускать. Просто нельзя", - рассказал Хичкок о том, что он говорил хоккеистам. "Будучи тренером в Далласе я воспринимал выход в финал конференции как должное, и это было большой ошибкой".

"Я думал, что только и буду, что играть в финалах конференции и Кубка Стэнли. Потом я оказался в "Филадельфии", и нам сразу удалось добиться успеха. Я думал, что так будет всегда. Это был 2004 год. С тех пор я больше ни разу не играл в финале конференции. Прошло 12 лет. Некоторые и за всю карьеру могут ни разу не выйти в финал конференции".

Данная команда еще никогда не играла ни в финалах конференции, ни в финалах Кубка Стэнли.

"В реальности это не является нормой", - сказал Бэккес о том, что Хичкок выиграл Кубок Стэнли на четвертый год тренерской карьеры. "Это сложнейшая задача. Надо работать, вкладывать в это всех себя и тогда это себя оправдает".

Сезон еще не окончен. "Сент-Луис" еще жив, как живы и его давние мечты о большом свершении.

Расширить