Skip to main content

Беттмэн: в НХЛ будет достойный памятник Хоу

Автор �������� ������������ / НХЛ.com

НХЛ переводит дух после наполненной событиями недели: в возрасте 88 лет скончался легендарный Горди Хоу и "Питтсбург Пингвинз" выиграл Кубок Стэнли в четвертый раз.

В среду комиссионер Гэри Беттмэн и его заместитель Билл Дэйли присоединились к сотням людей, которые пришли в собор Пресвятого Таинства в Детройте на похоронную службу в честь "Мистера Хоккей".

В течение нескольких дней комиссионер Беттмэн выслушивал предложения от болельщиков и людей, связанных с хоккеем о том, как увековечить память о Хоу, сенсационная игра которого, его достойные подражания манеры и щедрость помогли этому виду спорта выйти на совсем другой уровень.

Некоторые, в том числе Уэйн Гретцки, предлагали изъять из обращения 9-й номер, под которым играл Хоу, как это было сделано с 99-м номером Гретцки 6-го февраля 2000 года во время 50-го "Матча Звезд НХЛ".

"Мы придумаем что-то для того, чтобы увековечить память о Горди", - сказал комиссионер Беттмэн в четверг. "Такое, что станет достойным памятником его жизни и его бессмертию. Это будет чем-то особенным, сделанным на века, тем, что будет всегда на виду".

Комиссионер Беттмэн, которого переполняли эмоции, не стал общаться с журналистами у собора в Детройте, где вспоминали Хоу как хоккеиста, мужа, отца, деда и любимца болельщиков.

"Служба была красивой, элегантной и грациозной. Как раз то, что было нужно", - сказал комиссионер из своего офиса в Нью-Йорке. "Это была служба в память о человеке, которого не только уважали и почитали, но и любили. Для меня самым важным моментом стала прощальная речь. Мюррей (Хоу) был очень красноречив, когда говорил о своем отце, о его отношении к семье, о том, что он был "Мистером Хоккей".

Комиссионер Беттмэн рассказал, что он впервые встретился с Хоу на одном из мероприятий лиги. Возможно это был "Матч Звезд" или что-то другое, возможно очередная игра "Детройт Ред Уингз" у себя дома.

"Он был очень приветлив и учтив", - сказал комиссионер.

Он рассказал, что во время одного "Матча Звезд" в зоне для болельщиков Хоу просто погрузился в толпу людей, она просто поглотила его.

"Много хоккеистов, много людей не любят находиться в толпе", - сказал Беттмэн. "Горди наслаждался ею. Маленькие дети, которые никогда не видели, как играл Хоу, узнавали "Мистера Хоккей". Это доставляло ему огромную радость: он играл с ними, улыбался им, раздавал автографы, фотографировался с ними".

Многие пытаются оценить, что значил Хоу для хоккея и НХЛ. Его статистика, его долгожительство, умение общаться с людьми вне площадки – все это был Горди Хоу.

"Его прозвище выражает его суть", - сказал комиссионер. "Разве кого-нибудь назвали бы "Мистером Хоккей", если бы этот человек не стоял у самых корней игры, не заложил ее фундамент? Он был уникальным игроком. Он входил в пятерку лучших бомбардиров НХЛ в течение 20 лет подряд. В нем было уникальное сочетание мастерства и жесткости. Такое сочетание остается уникальным до сих пор".

"Посмотрите на его соперников", - сказал комиссионер. "У них всех есть то, что напомнит им о Хоу".

Под этим он, конечно, имел ввиду шрамы, которые они носят с честью. Несколько хоккеистов, которые пришли на стадион Joe Louis Arena во вторник на церемонию прощания в Хоу, могут подтвердить, что и самому Хоу доставалось по полной программе.

"Горди стал олицетворением игры, но был скромным человеком", - сказал Беттмэн. "С ним никто не может сравниться в плане долгожительства в хоккее. В этом плане ближе всего сейчас к нему подошел Яромир Ягр (44 года, 22 сезона в НХЛ). Разве кто-то мог так долго оставаться в спорте? Даже игроки в гольф завершают карьеру раньше".

Наследие Хоу неоспоримо. Он останется в памяти, как один из величайших хоккеистов, человеком, которого уже больше не будет никогда. Легендарный защитник "Бостон Брюинз" Бобби Орр говорил об этом в среду после похорон.

"Я искренне верю в то, что никто не смог бы сделать то, что делал этот человек, оставаясь при этом таким же скромным и симпатичным, каким был он", - сказал Орр. "Таких людей не было и не будет".

Многое в сегодняшней НХЛ, по словам комиссионера, строится на спортивных и общечеловеческих достижениях Хоу.

"Горди заложил фундамент современной игры", - сказал он. "Он не только блистал на льду и демонстрировал, каким должен быть хоккеист, но и был настоящим послом этой игры".

Расширить