Skip to main content

Армстронг: Тарасенко и Шварц уже не юнцы

Автор Дэн Розен / НХЛ.com

Рубрика NHL.com "Пять вопросов с..." выходит на протяжении всего сезона. Мы беседуем с ключевыми фигурами современного хоккея и узнаем их мнение на актуальные темы.

В сегодняшнем выпуске - интервью с генеральным менеджером "Сент-Луис Блюз" Дугом Армстронгом.

Дуг Армстронг никогда не мыслил в сослагательном наклонении.

"Я никогда не думал о вещах, которые не могу контролировать", - сказал Армстронг.

Однако в начале апреля "Сент-Луис Блюз" находился на первом месте Центрального дивизиона. У команды было одинаковое количество очков с "Даллас Старз" (101) и игра в запасе. "Блюз" ее проиграли и закончили регулярный сезон на втором месте в двух очках от "Старз" (109-107).

Если бы "Блюз" выиграли дивизион, то в первом раунде плей-офф встретились с "Миннесота Уайлд" (87 очков). Но второе место привело к встрече с "Чикаго Блэкхокс", которые набрали 103 очка и являются действующими обладателями Кубка Стэнли.

Первая встреча состоится в среду в Scottrade Center (14 апреля, 4:30 мск).

Типичный случай сослагательного наклонения. Расстроен ли Армстронг?

"В общем, да. Я расстроен, потому что мы не заняли первое место в дивизионе, хотя это было нашей целью", - сказал Армстронг. "Наша цель - победа в дивизионе и конференции. Говорят, что теперь выиграть чемпионат стало сложнее, потому что ты не можешь выбирать соперников. Надо играть и надеяться, что ты будешь достаточно хорош. Мы играем в среду. С одной стороны будут "Блэкхокс", с другой мы. И мы собираемся победить".

"Блюз" не выигрывали серию в плей-офф с 2012 года. Они даже не доходили до седьмой игры. Два года назад в первом раунде "Сент-Луис" вел у "Чикаго" со счетом 2-0, но проиграл следующие четыре встречи с общим счетом 6:14. В прошлом году "Блюз" в шести матчах уступили "Уайлд".

В телефонном интервью NHL.com в понедельник Армстронг говорил об истории выступления "Блюз" в плей-офф и надеждах, в том числе о том, что нужно, чтобы обыграть "Блэкхокс".

Пять вопросов (плюс бонус) с Дугом Армстронгом:

Начнем с того, что первым приходит на ум, когда мы говорим о "Блюз": необходимость победы. Насколько велико давление в этом году, учитывая вылет из плей-офф в первом раунде в последние три сезона? Вы его чувствуете? Команда его чувствует? Оно отличается от давления прошлых лет?

Нет, особо не отличается. Каждый сезон рассматривается самостоятельно. Для людей, работающих в системе "Блюз" на протяжении последнего времени, это уже история. Конечно, я понимаю это, и тренер Кен Хичкок понимает это, но ряд игроков команды начинает свой первый плей-офф, многие - второй. Так что если смотреть на данный вопрос с точки зрения всего клуба, то угол зрения будет отличаться от того, если смотреть на него с точки зрения всех людей, кто является членом команды на данный момент времени. Конечно, каждый год мы пытаемся создать конкурентоспособную команду, и этот год не исключение. В первом раунде плей-офф мы встречаемся с действующим обладателем Кубка Стэнли и наша цель - преградить им путь.

Вы с "Блэкхокс" хорошо друг друга знаете. Может ли это вам помочь? Как повлияет на противостояние?

Не думаю, что в плей-офф будет что-то складываться по-другому. Всякий раз, когда играешь с принципиальным соперником, атмосфера накалена больше обычного. Но как только начинается матч, он превращается просто в очередную игру. Но да, мы все друг про друга знаем. Когда играешь с соперником по дивизиону, особой работы скаутов не нужно. У "Чикаго" было много разных игроков, но ядро команды осталось прежним. Есть только один ключевой игрок, которого мы пока не успели изучить - Артемий Панарин. Но тот же Эндрю Лэдд играл в "Чикаго", ушел, вернулся, но играл в нашем же дивизионе. Так что в "Блэкхокс" для нас нет неизвестных мест. Мы знаем их, они знают нас. Не думаю, что кто-то из команд будет изобретать колесо. Мы просто выйдем на лед и будем надеяться на отличную серию. Безусловно, лучшая команда пройдет в следующий раунд.

Единственное, чего не хватало вашей команде в плей-офф в последние три сезона - не самая удачная игра в нападении. С 2013 года в 18 матчах плей-офф "Блюз" забросили 38 шайб. Этого явно недостаточно. В этом году, учитывая три равных звена, чувствуете ли вы, что способны забивать больше?

Да уж. Когда твой соперник "Блэкхокс", голы надо будет забивать. Не думаю, что в этой серии мы увидим матчи формата 1:0 и 2:1. Надо быть готовыми забивать, и я думаю, что мы можем это делать. Многие в нашей команде повзрослели. Игроки вроде Владимира Тарасенко и Джейдена Шварца уже не юнцы, это полноценные хоккеисты НХЛ. Уверен, много пользы принесут Пол Штясны и Йори Лехтеря. В этом сезоне, когда игроки были здоровы, команда играла результативно против всех соперников, и я надеюсь на продолжение тенденции. Нам также нужна будет сильная игра вратарей. Но чтобы обыграть "Чикаго Блэкхокс", нам понадобится не только много забивать, но и хорошо защищаться.

Вот именно. Когда "Блэкхокс" побеждали, у них были Данкан Кит, Брент Сибрук, Никлас Хьялмарссон и покинувший команду Джонни Одуйя. В вашей команде есть Алекс Пьетранджело, Джей Боумистер, Кевин Шаттенкирк и Карл Гуннарсон. Способны ли ваши ребята сделать то же, что сделали Кит, Сибрук, Хьялмарссон и Одуйя? Смогут ли они в нужный момент позаботиться о команде?

Они должны позаботиться. По-другому просто нельзя. В чемпионской команде должны быть игроки чемпионского уровня. Здорово, что в среду уже не надо будет об этом говорить. Нам это либо удастся, либо нет. Верю ли я в этих ребят? Определенно. Но точно мы это выясним в среду. Я не пытаюсь умничать, но мне на самом деле нравится эта команда. Мне кажется, у нее есть победный потенциал. Но соперник тоже будет сильным. Разница в том, что "Блэкхокс" знают, что могут выигрывать, потому что они уже выигрывали. Возможно, этим качеством обладает и "Лос-Анджелес". Но "Анахайм", "Сан-Хосе", мы и "Нэшвиил", "Даллас" - мы все верим в свои команды. Но говорить и делать - две разные вещи. Мы должны это сделать.

Вы говорили о вратарях. Значит ли травма Джейка Аллена, что в первом матче сыграет Брайан Эллиотт? И насколько вы уверены в Эллиотте?

Мы уверены в уровне обоих вратарей, потому что все видели, как они играли в этом году. Они оба играли в моменты, когда другой был травмирован, и, честно говоря, мы получили преимущество домашней площадки во многом благодаря им. Я ненавижу говорить о травмах, потому что они есть у всех команд, но в этом году их количество было действительно большим, так что нам приходилось вытягивать эти матчи с перевесом в одну шайбу. Мы должны были выигрывать поединки, в которых соперник перебрасывал нас, и вратари позволяли нам оставаться в игре, пока нам не удавалось отличиться в большинстве. Ребята справились. Их статистика говорит сама за себя. Так что мы верим в своих голкиперов.

БОНУС: Брайан Эллиотт перед каждым сезоном рассматривается как первый номер, но он так и не стал полноценным первом номером. Почему он лучше всего играет, когда за его спиной кто-то есть?

Очевидно, что он обладает достаточным уровнем таланта. Я не хочу говорить о том, что делает Брайана особенным и уникальным, но есть одна вещь, которая его выделяет - это нацеленность в первую очередь на успех команды. Я никогда не видел игрока, который настолько сильно больше переживает за команду, чем за себя. За это качество его ценят тренеры и партнеры, которые хотят играть за него. Вообще, наши ребята любят играть за обоих вратарей. У обоих наших голкиперов есть это качество "хорошо для команды - хорошо для меня". Это редкое качество, которое делает их особенными.

Расширить