Skip to main content

"Айлендерс" прощается со своей ареной

Автор Брайан Комптон / НХЛ.com

ЮНИОНДЭЙЛ – В зависимости от того, где вы живете на Лонг-Айленде, вам надо ехать на юг или на север по шоссе Мэдоубрук Паркуэй. На выезде М4 свернуть. Там часто можно встретить машины, которые гудят, приветствуя "Айлендерс".

"Nassau Veterans Memorial Coliseum" – единственная арена, где играл клуб "Нью-Йорк Айлендерс". Она открылась в 1972 года, в том же году, когда "Айлендерс" вошел в НХЛ вместе с "Атланта Флэймз". В субботу "Айлендерс" проведет здесь последний матч регулярного сезона против "Коламбус Блю Джекетс".

Многочисленные попытки владельца клуба Чарльза Ванга либо реконструировать арену, либо добиться от местных властей разрешения на строительство новой, не увенчались успехом. В следующем сезоне "Айлендерс" будет играть в Бруклине на арене "Barclays Center".

"Прискорбно, что ничего не получилось сделать", - говорит член Зала Славы Хоккея правый крайний Майк Босси, забросивший 573 шайбы за 10 сезонов, что он провел в команде (с 1977 по 1987 года). "Не думаю, что дело в том, что не было места, или людей, которые готовы были бы вложиться в этот проект. Думаю, что не было особого желания со стороны властей".

Официально "Сoliseum" открылся 29 мая 1972 года, но первые мероприятия были проведены там на три месяца раньше. "Нью-Йорк Нетс" из Американской Баскетбольной Ассоциации сыграл там матч против "Питтсбург Кондорз".

В свое время арену прозвали "Фортом победителей". Он стал известен, благодаря тому, что там играла одна из самых ярких династий в истории спорта. "Айлендерс", во главе с членом Зала Славы тренером Элом Арбором, выигравшим 800 матчей НХЛ, 4 года подряд становился обладателем Кубка Стэнли и победил подряд в 19 сериях плей-офф.

"Айлендерс" стал клубом 8 ноября 1971 года, в разгар противостояния НХЛ и ВХА. Бизнесмен Рой Боу искал генерального менеджера, который мог бы с нуля создать команду.

После 90-минутного собеседования бывший сотрудник клуба "Окланд Силз" Билл Торри стал генменеджером "Айлендерс". Ему помогал скаут Джимми Девеллано. На драфте 1972 года клуб выбрал под первым номером Билла Харриса и в последующих раундах нападающих Лорна Хеннинга и Бобби Найстрема. На драфте расширения клубу приглянулись Терри Крисп, Эдди Вестфолл. Джерри Харт и голкипер Билли Смит.

"Я ничего не знал о Лонг-Айленде", - рассказывает Крисп. "Я – из Канады. Для нас Нью-Йорк – это город с небоскребами и пробками. Когда я туда приехал, для меня новый мир открылся. Мне и моей жене там очень понравилось".

В дебютном сезоне 1972/73 команда в среднем собирала по 12 908 человек на игре и выиграла 12 матчей из 78. Первый тренер Фил Гойет не доработал до конца сезона.

"В первом сезоне мы занимались тем, что снимали дома, потому что не знали, куда ехать и что делать", - рассказывает Крисп. "Мы утром уезжали из мотеля, выезжали с парковки, смотрели на дома. За нами по четыре-пять машин выстраивались. Мы колонной ездили смотреть дома. Никто не знал, куда ехать, что искать. Нас это сплачивало. Мы понимали, что мы – новая команда и хотим добиться успеха. Все получилось. Было забавно. Мне нравилось, что я входил в первый состав команды".

Мэри Слоун начала ходить на игры, когда ей было 15 лет. Она жила рядом.

"Наверху не было сидений", - рассказывает Слоун. "Там были стоячие места. Это было удачно, цены разумные. Во время матча можно было спуститься вниз, если ты никому не мешаешь. Но главное – это игра. Хоккей стал событием. Тогда хоккей был главным".


За последние 43 года в "Coliseum" прошли несколько захватывающих серий плей-офф между "Айлендерс" и "Рейнджерс". Но о "противостоянии" в самом полном понимании этого слова заговорили весной 1975 года. На третий год существования команды (второй год Арбора на посту тренера) "Айлендерс" выбил из розыгрыша Кубка Стэнли "Рейнджерс". Жан-Поль Паризе забил победный гол на 11-й секунде овертайма третьего матча первого раунда. Игра проходила в "Мэдисон Сквер Гарден".

Гол Паризе официально оформил становление "Айлендерс" в качестве серьезного соперника. Там играли Денис Потвин, Брайан Троттье, Кларк Гиллис. Еперь можно было с полным правом говорить, что в Нью-Йорке уже было две команды. "Айлендерс" стал вторым клубом в истории НХЛ, который смог выиграть серию, уступая в ней 0-3. Это было во втором раунде, когда их жертвой стал "Питтсбург Пингвинз". "Айлендерс" был близок к тому, чтобы повторить это достижение на следующем этапе, но команда проиграла "Филадельфии" в 7-м матче.

"В команду поверили", - сказал защитник Дэйв Льюис (1973-80). "Никто не думал, что мы сможет обыграть "Рейнджерс". Никто не думал, что мы сможем обыграть "Питтсбург", когда мы проигрывали 0-3. Такое случилось только раз в 1942 году (это удалось "Торонто"). Отличные воспоминания. Мы почти обыграли "Флайерз". Отличные воспоминания, отличные ребята".

Хауи Роуз, комментатор "Айлендерс" с 1995 года: "Не думаю, что все понимают, что сделала команда 1975 года. С ней стали считаться. Команда родилась благодаря году Паризе на 11-й секунде овертайма, который принес ей первую победу в серии плей-офф".

Соперничество между "Рейнджерс" и "Айлендерс" стало украшением хоккея. 10 апреля в "Coliseum" состоялась одна из самых увлекательных игр в истории матчей плей-офф. Счет в серии был 2-2. На 9-й минуте овертайма защитник Кен Морроу пробил вратаря "Рейнджерс" Глен Хэнлон и дал команде шанс продолжить борьбу за то, чтобы в пятый раз выиграть Кубок Стэнли (этого не получилось – в финале победу одержал "Эдмонтон").

Матчи этих команд в этом дворце всегда были событием. Место, которые они занимали в турнирной таблице, не имело значения.

"В день матча против "Рейнджерс" с тобой поговорят о хоккее на заправке", - рассказывает Флэтли. "О хоккее поговорят в закусочной, где остановишься выпить кофе. До того, как ты приедешь на стадион, ты уже раз шесть поговоришь о вечернем матче".

Троттье добавляет: "Это было уникальным событием во всех отношениях. Мы очень хотели их обыграть. Напряжение в этих играх зашкаливало".

Правый крайний Мик Вукота (1988-97) вспоминает одну игру предсезонки, когда его карьера только начиналась. Однажды эмоции вышли из-под контроля.

"Я уезжал со льда, а рядом с проходом в раздевалку стоял огромный болельщик в свитере Ванбисбрук. Он кричал на меня. Я не мог его достать, потому что там была стена. Тогда я сорвал с себя шлем и запустил его прямо ему в лицо. Охранникам потом разбираться с болельщиками "Рейнджерс". Я разбил ему нос, у него было рассечение. Но он потом отдал мне шлем со словами: "Я буду признателен, если ты не бросишь его в следующий раз в толпу болельщиков "Рейнджерс".


После поражения "Рейнджерс" в 1979 году в плей-офф, появились сомнения, что Торри и его помощники собрали состав, которому будет под силу выиграть Кубок Стэнли.

Последний штрих был нанесен весной 1980 года, когда "Айлендерс" получил Бутча Горинга из "Лос-Анжелес Кингз". Эту сделку потом назовут лучший в истории из всех совершенных перед "дедлайном".

Впервые Кубок был выигран 24 мая 1980 года. В тот теплый день Найстрем подставил клюшку под пас Джона Тонелли и шайба оказалась в воротах Пита Питерса на 8-й минуте дополнительного периода. Финал Кубка Стэнли завершился за 6 матчей.

"Лучший момент – когда Бобби забил гол, и мы впервые выиграли Кубок", - говорит Гиллис, который был введен в Зал Славы Хоккея в 2002 году. "Я только ушел со льда, устал так, что голова не держалась. Я сам гол толком и не видел, но был счастлив. Мы выиграли Кубок!"

На своем льду "Айлендерс" выиграл Кубок в 1981 году, обыграв "Миннесота Норт Старз" в пяти матчах. В 1982 году команда стал трехкратным обладателем Кубка Стэнли, обыграв "Ванкувер", но это было на выезде. В 1983 "Айлендерс" обыграл "Ойлерз" завоевав Кубок в 4-й раз, и был близок к тому, чтобы стать пятикратным обладателем этого трофея, однако уступил "Эдмонтону" в пяти играх в 1984.

"Это чудо, что мы так долго были успешны", - говорит Троттье. "Мы поддерживали и помогали друг другу".

В тот период были и другие памятные моменты. 24 января 1981 Босси повторил достижение Мориса Ришара, забив 50 шайб за 50 матчей. 50-й гол состоялся в "Coliseum".

21 февраля 1982 года Тонелли забил шайбу за 47 секунд до конца матча и принес победу команде над "Колорадо Рокиз", побив 52-летний рекорд НХЛ одержав 15-ю победу подряд.

Номера 6 хоккеистов того состава увековечены клубом: Потвин (5), Гиллис (9), Троттье (19), Босси (22), Найстрем (23) и Смит (31).

"Это было увлекательное зрелище: собрались молодые пацаны и превратились в четырехкратных обладателей Кубка Стэнли", - заметил Роуз.


Сегодня несколько хоккеистов той династии продолжают жить на Лонг-Айленде, рядом с пляжами, лучшими полями для гольфа, не говоря уже о том, что тут рукой подать до Манхэттена.

Нет сомнений в том, что "Айлендерс" оставил глубокий след в жизни этого района.

"Была потрясающая атмосфера, которую не найдешь в других крупных городах", - говорит Потвин, забивший 310 шайб и сделавший 742 голевые передачи в 1 060 играх за "Айлендерс" (1974-88). "То, что мы знали о Лонг-Айленде, не производило на нас впечатление. Я только знал, что Нью-Йорк - это Эмпайр Стейт Билдинг. Мы готовились к другому. А на деле мы не могли дома провести День Благодарения. Меня угощали кошерной пищей, я ел индейку в христианских семьях, встречал Рождество с итальянцами. У меня глаза открылись. Люди приняли нас за своих. Это было замечательно".

Троттье добавил: "Они нас приняли как группу ребят. Мы хотели стать своими, участвовать во местной жизни. Нас постоянно куда-то приглашали. Всегда что-то проводилось, какие-то благотворительные мероприятия, общественные встречи. Люди сделали так, что мы стали частью Лонг-Айленда".

"Большинство из нас выросли в небольших городах, так что нам понятно, что такое близость среди местных людей. Мы всех знали. И у нас там были такие же отношения", - рассказывает Найстрем, "Вокруг нас не было ощущения мистики, что мы другие люди. И это здорово. Нам нравилось быть с людьми, ходить в рестораны, встречаться с местными жителями. Поэтому было такое особенное чувство, между нами и жителями не было пропасти".

После утренней тренировки в "Coloseum" все следовали одной традиции: душ, раздевалка и поездка в один из местных ресторанов. Хоккеистов везде узнавали, им везде были рады.

"Coliseum" – был единственным нашим домом", - сказал Вукота. "Мне нравилось там играть. Я потом еще раз 6-7 там был после того, как перестал играть (в 1997). Это особенное место для меня. Я очень огорчен, что там не смогли создать такую атмосферу".

"После игр они оставались там", - говорит Слоун. "Кто-то шел в бар после игры. Но это всегда были местные заведения. Однажды я была в ресторане и рядом со мной сидели Босси, Троттье, Потвин и Смит. Было тяжело есть, когда ты знаешь, что они сидят позади себя. Они все время были здесь. Их можно было встретить в магазинах, с ними можно было поговорить".

После игр до своих машин хоккеисты могли добраться только через парковку, где их ждала толпа болельщиков, которые хотели получить автографы или сфотографироваться со своими кумирами. Сейчас машины оставляют в подземном гараже, но болельщики все равно ждут хоккеистов на выезде.

"Мы обязаны им своими самыми приятными воспоминаниями", - говорит Флэтли. "Сложное выбрать самое главное. Это настоящий коллаж, раскатки, как мы приезжали на арену, как мы выходили, проходили через болельщиков. Все это заставляло нас ответственно относиться к тому, что мы делаем. Если ты проиграешь, тебе все равно надо пройти сквозь них. Арену делают болельщики. Все началось с парковки. Я поставил машину и меня узнал парень на стоянке. Потом уже во дворце меня стали узнавать, приветствовать меня. Было очень приятно. Жители Лонг-Айленда сделали "Coliseum".


Ванг купил "Айлендерс" в 2000 году. Он начал вести подготовительную работу среди политиков. Его проект "Лайтхаус Проджект" должен быть спонсироваться из частных фондов и предусматривал полную реконструкцию арены. Но администрация района Хемпстеда посчитала его слишком объемным. Их контрпредложение не показалось Вангу экономически обоснованным.

1 августа 2011 года жители графства Нассау проголосовали против того, чтобы потратить 400 млн.долларов на строительство новой арены.

"Я должен вам сказать, что я очень расстроен. Если честно, то мое сердце разбито", - сказал тогда Ванг.

Через год после референдума Ванг, который хотел оставить команду в городе, объявил, что "Айлендерс" переедет в только что построенную арену "Barclays Center" в Бруклине. Команда отыграет последний год в "Coliseum", как было оговорено контрактом. В нем было написано, что "Айлендерс" будет играть на этой арене до конца сезона 2014/15.

"Никто не сделал больше, чем моя администрация для того, чтобы удержать "Айлендерс", говорит руководитель графство Нассау Эд Мангано. "Я поддерживал разные предложения по реконструкции, в том числе и референдум, в котором жители высказались против того, чтобы строить новую арену. Очень прискорбно, что политические оппоненты решили выступить против моего плана".

Современная арена "Вarclays Center" стала домашней ареной баскетбольного клуба "Нью-Йорк Нетс". Она предоставит в распоряжение "Айлендерс" все, чего команде не хватало на старой арене. Но все, кто знает, что значила эта команда для жителей графства Нассау и что она для них сделала, сама идея, что "Айлендерс" больше не будет играть в Нассау является незаживающей раной.

"У меня сердце разбито", - говорит Найстрем. "Это замечательное здание. Его время прошло, я понимаю, что нужен ремонт, но самые приятные воспоминания у меня связаны с ним".

Диктор Джиггс МакДоналд, который был еще и комментаторов с 1981 по 1995 года, рассказывает: "Мне сердце вырвали. Это же классика. Новые здания все на одно лицо, у них один дизайн. Форма здания имеет значение, важно, как ты дойдешь до арены, чтобы к тебе не пристали. Здесь много факторов, но то, что графство Нассау отвернулось от того, что могло бы стать достопримечательностью, не укладывается в голове. Я не вижу в этом никакого здравого смысла".

Возраст "Coliseum" (сравнению с другими аренами) рассматривался в качестве негативного фактора, когда генеральный менеджер Гарт Сноу вел переговоры со свободными агентами летом прошлого года. В этом году команда выступила удачно, она переезжает в новое здание, что делает ее привлекательным местом. Но Сноу говорит, что он понимает болельщиков, которым сложно примириться с переездом.

"Там остается много воспоминаний", - сказал Сноу, бывший вратарь, который одержал свою первую победу в "Coliseum" в 1995 году, когда он играл за "Квебек", "Я знаю наших болельщиков, я встречаюсь с ними здесь, в ресторанах. Они расстроены, опечалены по поводу того, что это последний год, что команда проводит здесь. Но 43 года это очень большой срок и мы рады, что переезжаем в технологичное здание "Barclays Center" и этому рады хоккеисты".

Самое серьезное изменение для болельщиков команды будет заключаться в том, что им придется отказаться от машины. Раньше после работы они садились в авто и через полчаса были на арене. Теперь большинству придется пользоваться поездом.

"Очень печально, что их не будет больше в Нассау", - говорит Флэтли. "Но в жизни бывает разное. Мне сказали, что с Бруклином будет налажено хорошее железнодорожное сообщение. Думаю, что болельщики приспособятся. Думаю, что они справятся с любыми неудобствами, которые встанут у них на пути".

Слоун посещала игры в "Coliseum" с самого начала, но она не сможет ездить за 20 миль в Бруклин. По крайней мере, на постоянной основе.

"На пару матчей схожу", - сказал она. "Я еще не была в "Barclays Center", но насколько я понимаю, мне могут предоставить места с ограниченным обзором за мои деньги. Цены кусаются. Сходить там на хоккей в выходные будет очень сложно. Только сейчас я начинаю осознавать, что в следующем году я в "Coliseum" уже не пойду".

Застройщик Брюс Ратнер, который построил "Barclays Center", готовится теперь к обновлению "Coliseum", как только "Айлендерс" уедет оттуда.

"80-е годы могут никогда не повторится. Вы говорите о сохранении команды-победительницы, интереса со стороны болельщиков, того времени, когда на всех машинах были наклейки "Айлендерс", эмблемы клуба было во всех ресторанах, клубные календари везде намекали вам, что вы находитесь на территории "Айлендерс", Очень грустно, что команда уезжает, когда она стала добиваться успеха", - говорит Роуз.


"Айлендерс" через многое прошел со времени династии. Был 1993 год, когда команда неожиданно дошла до финала конференции, обыграв по ходу "Питтсбург", который до этого два раза подряд брал Кубок Стэнли.

С той поры команда не выиграла ни одной серии в плей-офф. В 1994 году "Айлендерс" в сухую проиграл "Рейнджерс. После этого "Coliseum" не видел матчей за Кубок Стэнли в течение 8 лет.

Питер Лавиолетт стал тренером в 2001 году. Тогда же в команде появились Алексей Яшин и Майкл Пека, что давало повод для оптимизма. В том сезоне "Айлендерс" занял пятое место на Востоке. В апреле было несколько дней, которые напомнили болельщикам о славном времени, когда команда билась с "Торонто Мэйпл Лифс" и проиграла в 7 матчах.

"Я впервые стал главным тренером, и я точно буду помнить то время", - сказал Лавиолетт, который сейчас тренирует "Нэшвилл Предаторз". Не думаю, что я когда-либо забуду свой первый год, успех, которого мы добились. Болельщики заполняли арену. Я уже говорил, моя первая серия против "Торонто" стала самой памятной и я все время буду ее помнить. Буду помнить, насколько она была агрессивной, жесткой, как менялся ее характер. Буду помнить, как болел зал".

Вряд ли когда-либо еще шума было больше, чем 24 апреля 2002 года. В 4-м матче счет был 3:3. Шона Бэйтса, который выкатился один-на-один с вратарем, сбил с ног защитник "Торонто" Брайан МакКэйб. Был назначен буллит.

16 000 человек встали со своих мест, Бэйтс разбежался и кистевым броском пробил Кертиса Джозефа. Рев в зале был оглушающим - "Айлендерс" вышел вперед.

"Я думал, меня стошнит", - сказал Бэйтс после той игры.

Лавиолетт вспоминает: "Крыша наверно тогда прогнулась – так шумел зал. Я пытался что-то сказать ребятам, которые выходили на лед, но я даже своему помощнику ничего не смог сказать, который стоял рядом. Он меня не слышал".

После этого были тяжелые времена. Команда снова пробилась в плей-офф на следующий год , но в первом же раунде проиграла "Оттаве". Несмотря на то, что Лавиолетт два года подряд выводил команду в плей-офф, весной 2003 года тренера уволили.

В 2004 году команда вновь боролась за Кубок. В последующие 9 сезонов, она два раза участвовала в розыгрыше главного приза НХЛ. Так что не всегда здание по адресу 1255 Хемпстед было самым приятным местом для пребывания.


Сейчас у "Айлендерс" молодой костяк во главе с Джоном Таваресом. Им удалось в последнем сезоне в "Coliseum" доставить удовольствие болельщикам и они, как минимум, увидят еще две игры плей-офф. Слоун теперь приводит на хоккей внуков и очень рада тому, что вновь увидит минимум свободных мест на матчах и услышит, как болеют на Лонг-Айленде. Матч в субботу против "Баффало Сэйбрз" собрал 26-й аншлаг в этом сезоне. Это наибольшее количество за последние 30 лет.

"Они до этого года не видели аншлагов здесь", - говорит Слоун. "Теперь они почувствовали, как трясется здание. А порой в нашем секторе сидела только я и того, кого я привела с собой. Можно было слышать, как между собой говорят судьи".

Некоторые считают, что "Айлендерс" должен надолго задержаться в плей-офф, чтобы должным образом попрощаться с "Coliseum". Но после нескольких сезонов, когда судьба команды была ясна еще до Рождества, центрфорвард Пэт Лафонтейн (1984-91) сказал, что этот состав уже сделал достаточно для того, чтобы ветераны "Айлендерс" могли гордиться.

"Очень важно, что команда напомнила людям о старых добрых временах", – говорит Лафонтейн, дебютировавший в "Айлендерс" в 19 лет в 1984 году, а сейчас работающий в НХЛ в качестве вице-президента по хоккейному развитию и по общественным проектам. "Старые добрые времена вернулись. В очень интересный период в том плане, что я вспомнил, каково это было".

Таварес первым повлиял на "Coliseum", хотя его в тот день даже не было на арене. 26 июня 2009 года 10 000 человек собрались там, чтобы посмотреть трансляцию драфта НХЛ из Монреаля. Таварес стал первым номером.

В октябре он уже дебютировал и забил свой первый гол в матче против "Питтсбурга". В 2013 году он впервые играл в плей-офф. И опять против "Пингвинз". Он забил победный гол в 4-м матче первого раунда. "Айлендерс" проиграл в 6 встречах, но Таварес надеется, что "Coliseum" увидит матчи второго раунда, впервые за 22 года.

"Было здорово. Очень многое запомниться", - сказал Таварес. "Мы не хотим останавливаться. У меня навсегда останется связь с этим зданием".

Так и у многих других, которые надеются, что последний акт еще не сыгран.

"В моей хоккейной жизни было многое", - говорит Гиллис. "Я очень хочу увидеть, как "Айлендерс" снова выиграет Кубок Стэнли. Для этого многое должно сложиться идеально, но команда идет в правильном направлении. Это мое главное желание – увидеть, как команда поднимет над головой Кубок Стэнли. Не знаю, случится это в этом году, но шанс есть".

Расширить