Skip to main content

Айкел - в центре внимания лагеря "Баффало"

Автор Джо Йердон / НХЛ.com

БАФФАЛО – Второй номер драфта НХЛ 2015 года в понедельник впервые вышел на лед арены "First Niagara Center" под приветственные аплодисменты зрители и десяток телекамер стали следить за каждым его движением.

"Было здорово", - сказал он. "Это был определенно особенный момент. Я почувствовал, что наконец-то я здесь, снова катаюсь. Немного застоялся, но классно снова быть на льду".

Айкел подписал 3-летний контракт новичка 1-го июля. В понедельник он был в первой группе дебютантов, которая вышла на лед, чтобы проделать ряд упражнений по руководством тренеров "Баффало". То, что на тренировке присутствовало более 1000 зрителей, не стало сюрпризом для Айкеля.

"Только не в Баффало", - сказал Айкел. "Я всегда считал, что здесь на открытую тренировку придет много людей. Так что я совсем не удивлен".

Драфт уже остался позади. Следующий шаг на пути к НХЛ – сборы новичков. Вместе с ним в лагере работает второй номер драфта 2014 года центрфорвард Сэм Райнхарт. Они соседи по комнате во время сборов.

"Он знает, что внимание к нему не будет ослабевать", - сказал Райанхарт. "Я не был знаком с ним, но могу сказать, что он феноменально справился с драфтом. Он уже состоявшийся человек, он знает, как себя вести на льду и вне площадки".

Айкел и Райнхарт играли друг против друга на молодежном чемпионате мира 2015 года. Сборная Канады, где играл Райнхарт, одержала победу над американцами с Айкелем со счетом 5:3 на предварительном этапе турнира. Канадцы выиграли золото, американцы заняли 5-е место.

"Что тут скажешь", - говорит Райнхарт. "Это был достойный соперник, если так можно выразиться. Мы не так часто играли друг против друга. Это был настоящий бой. С ним не так просто справится. На этой неделе я узнаю его получше. Он отличный парень. Мы уже вместе 2 дня, так что начало положено. К сожалению я не в его команде на этой неделе, но может быть это изменится".

В лагерь новичков также пригласили Эвана Родригеса, который играл вместе с Айкелем в команде Бостонского университета. Родригес подписал контракт с "Баффало" 22 апреля.

"Мне немного жалко Айкеля, его сезон так и не завершился", - сказал Родригес. "Он играл на чемпионате мира 2015 года в Европе, потом был драфт и куча мероприятий, которые его окружают. Он не отдыхал. Но здесь ему комфортно. Он снова на льду, я рад что играю вместе с ним".

Айкел стал первым хоккеистом из драфта 2015 года, который подписал контракт с НХЛ, решив уйти из студенческого хоккея в профессионалы. После того, как контракт был подписан, приоритетом для Айкеля стал выход на лед.

"Начал работу лагерь новичков", - сказал Айкел. "Я снова на льду, снова работаю каждый день, стараюсь освоится на новом месте".

В прошлом сезоне Айкел стал лучшим хоккеистом студенческой лиги США, набрав в 40 играх 71 очко. В среднем он набирал по 1,77 очку за игру – это лучший показатель лиги для первокурсников со времен Пола Карии, который в сезоне 1992/93 набирал по 2,56 балла за матч, выступая за команду университета Мэна. Как и Кария, Айкел стал обладателем Приза Хоби Бэйкера (лучший игрок лиги), став вторым первокурсником, удостоившимся этой награды.

Переход из студенческого хоккея в профессионалы всегда сложен, особенно, когда от тебя прямо сейчас ждут успеха.

"Здесь ты впервые чувствуешь себя одним из тех, от кого ждут многого", - сказал Айкел. "О тебе говорят, от меня многого ждут, но я стараюсь не зацикливаться на этом. Я просто старюсь оставаться самим собой. Это то, что помогло мне добиться успеха, то, что сделало меня таким, какой я есть".

Расширить