Skip to main content

Айкел готов начать профессиональную карьеру

Автор Джо Йердон / НХЛ.com

БАФФАЛО – Центрфорвард "Баффало Сэйбрз" Джек Айкел в среду стал первым из всех игроков, которые участвовали в драфте НХЛ 2015 года и где он был 2-м номером, который подписал 3-летний стандартный контракт новичка.

Это решение положило конец разговорам о том, будет ли он играть в профессиональный хоккей или останется в команде бостонского университета.

"Я чрезвычайно рад стать игроком этой команды", - сказал Айкел. "Сегодня я подписал контракт. Таким образом я ухожу из университета и начинаю карьеру профессионального хоккеиста. Я очень этому рад. Я смотрю на клуб "Сэйбрз" и вижу, что его ждет блестящее будущее. В этом нет никаких сомнений. Я всегда мечтал играть в профессиональный хоккей и я сделаю все, чтобы помочь команде уже в следующем сезоне".

Единственный сезон, который Айкел провел в студенческом хоккее, стал запоминающимся. Он забросил 26 шайб и набрал 71 очко в 40 матчах, став обладателем Приза Хоби Бэйкера (лучший хоккеист студенческой лиги), помог команде занять первое место по итогам регулярного чемпионата в восточном регионе и выйти в финал всего турнира, где его команда уступила команде колледжа из Провиденс.

"Я рассматривал оба варианта, в каждом есть плюсы и минусы. Я посчитал, что мне надо ставить перед собой максимальные задачи", - сказал Айкел. "Я мечтал об этом с 4-х лет. Я всю свою жизнь посвятил тому, чтобы стать профессиональным хоккеистом. Я очень рад, что "Сэйбрз" дал мне шанс, которым я не мог не воспользоваться. Я хочу быть здесь".

Айкелю помогло принять решение о переходе в профессионалы и то, что он сыграл за сборную США на чемпионате мира 2015 года. Там он выступал против некоторых ведущих хоккеистов мира, в том числе и нападающего "Питтсбург Пингвинз" Евгения Малкина.

"То, что я играл на таком уровне, помогло мне поверить в себя", - сказал Айкел. "Это не НХЛ, но там было много замечательных игроков. Я играл против них, приобрел уверенность в своих силах. Если я правильно настроюсь и буду много работать, то я смогу уже сказать свое слово в следующем сезоне".

Одним из тренеров сборной США, где играл Айкел, был нынешний наставник "Баффало" Дэн Байлсма.

"Я видел, как он играл на чемпионате мира, как он играл против игроков НХЛ, против хороших игроков НХЛ. Он хорошо справлялся", - сказал Байлсма. "Я работал с ним в течение 3-х недель. Должен ли он работать над какими-то аспектами игры? Конечно. Может ли он стать сильнее? Да, но он показал, что его скорость, его мастерство позволяют ему играть против очень хороших игроков".

Зрелость 19-летнего Айкеля, которую он продемонстрировал на чемпионате мира и во время пресс-конференции - это то, что привлекает "Баффало" и что заставило клуб так быстро подписать с ним контракт. Первый раунд драфта состоялся в пятницу на прошлой неделе.

"Ему было непросто в последние пару лет, на него обращали внимание. Я не уверен, что я смог бы с этим справиться. Это произвело на меня впечатление", - сказал генеральный менеджер "Баффало" Тим Мюррей. "А так же то, как он отзывается о нашей команде. Ему ничего не досталось просто так. Ему только поможет то, что он выйдет на другой уровень успеха, как личность и как член команды. Ему поможет то, что он хороший человек, что у него не закружилась голова, что он по-прежнему может быть с нами, общаться со всеми. В таком возрасте очень быстро заметно, какой характер у парня, закружится ли у него голова".

Айкел может стать ключевым игроком для перестройки "Баффало". На прошлой неделе в "Сэйбрз" по обмену пришел Райан О’Райлли из "Колорадо Эвеланш"; в 2014 году клуб выбрал под 2-м номером Сэма Райнхарта. В "Баффало" играет Земгус Гиргенсонс, который набрал больше всего голосов болельщиков, когда они выбирали первые пятерки на "Матч Звезд" 2015 года. Так что глубина состава у команды очень неплохая.

"Сейчас в команде много замечательных игроков", - сказал Айкел. "Поэтому все в Баффало с оптимизмом смотрят на будущее клуба. Здесь есть все. Теперь надо все это правильно выстроить и начать побеждать. Клуб очень хорошо поработал, приобрел хороших игроков, здесь много молодежи. Так что будущее вселяет оптимизм".

Расширить