Skip to main content

50 лет назад в НХЛ вступили 6 клубов

Автор �������� ���������������� / НХЛ.com

С одной стороны стола сидели владельцы первых 6 клубов НХЛ и президент лиги Кларенс Кэмпбелл. С другой – владельцы команд НФЛ, представители шоу-бизнеса и политики. На повестке дня стоял вопрос о расширении лиги. Это было 50 лет назад. Этот день вошел в историю НХЛ.

9 февраля количество команд в лиге выросло в два раза, появилась "вторая шестерка". Совет управляющих одобрил вступление в лигу клубов из Филадельфии, Лос-Анжелеса, Питтсбурга, Сан-Фрасциско, Миннеаполиса/Сент-Пола и Сент-Луиса.

Кэмпбелл собрал заседание Совета в отеле "St.Regis" на Манхэттене 7-го февраля 1966 года и Совет проработал в течение трех дней - с 7 по 9 февраля. В него входили Чарльз Адамс из "Бостон Брюинз", Джеймс Норрис из "Чикаго Блэкхокс", Брюс Норрис из "Детройт Ред Уингз", Дэйвид Молсон из "Монреаль Канадиенс", Уильям Дженнингс из "Нью-Йорк Рейнджерс" и Конн Смайт из "Торонто Мэйпл Лифс".

Расширение лиги было самым важным пунктом повестки дня.

Начиная с сезона 1942/43, в лиги было только 6 клубов, которые получили название "первая шестерка" или "оригинальная шестерка". Но расширение лиги, особенно на Западное побережье США, становилось необходимым.

Впервые о расширении заговорили в 1946 году. Эту тему обсуждали на Совете директоров 11 марта 1965 года. Официальные планы о расширении были опубликованы после заседания в июне 1965 года (24-25 июня).

Не все владельцы были за. Кое-то не был уверен в том, что наберется достаточно игроков, или тех, кто может владеть новыми командами. Но большинство разделяло точку зрения Смайта, который с порога заявил, что, по его мнению, расширение "необходимо и неизбежно".

С самого начала наибольший интерес был проявлен к Лос-Анжелесу и Сан-Франциско. Совет решил, что 6 команд (2 на Западе, 2 на среднем Западе и 2 на Востоке) лучше, чем 2 или 4.

Кэмпбелл и Совет установили требования для новых клубов. Среди них был вступительный взнос в размере 2 млн.долларов, арена на 12 500 мест. Новые команды начнут играть с сезона 1967/68.

В феврале 1966 года Нью-Йорк приехали 13 групп из 8 городов, которые хотели обратиться к Совету. Пять представляли Лос-Анжелес, 2 – Питтсбург. Из Ванкувера, Баффало, Филадельфии, Миннеаполиса/Сент-Пола и Сан-Франциско прилетели по одной инициативной группе.

Кэмпбелл объявил в самом начале, что на него также выходили другие группы из Сент-Луиса, Кливленда и Луивилля, но по разным причинам никто из них не смог приехать, чтобы выступить со своей презентацией на Совете.

Особый интерес вызывала история Кливленда. Человек, который разговаривал с Кэмпбеллом, не стал говорить, где будет играть команда.

"Президент информировал меня, что он был на связи с группой из Кливленда, которая выразила желание подать заявку, но не хотела раскрывать себя до тех пор, пока они не определятся с местом, где они собираются играть. А это мог сделать только высокопоставленный чиновник из администрации штата, который не смог приехать на это заседание".

5 групп выступили с получасовыми презентациями 7-го февраля, еще 5 – 8-го в первой половине дня, три – после обеда в тот же день.

Просители представляли собой разношерстную компанию, в которой были люди из мира спорта, шоу-бизнеса и политики.

Среди них находились Джордж Ибай, владелец "Ice Capades" из Лос-Анжелеса. Другая инициативная группа из этого города заявила, что директором клуба станет известный американский комедийный актер Боб Хоуп. Владелец команды "Los Angeles Rams" (НФЛ) Дэн Ривз состоял в третьей группе из Лос-Анжелеса. Он заявил, что привлечет в качестве партнера президента футбольного клуба "Dallas Cowboys". Владелец футбольного клуба из Баффало "Buffalo Bill" Ральф Уилсон планировал свою хоккейную команду разместить в Лос-Анжелесе. Там же хотел видеть свой хоккейный клуб владелец "Los Angeles Lakers" и со-владелец "Washington Redskins".

Другими претендентами были Сэймур и Нортрап Нокс (клуб в Баффало). В группу из Питтсбурга входили сенатор Джек Макгрегор (президент) и владелец "Pittsburgh Steelers" (НФЛ) Арт Руни (директор). Известный хоккейный телекомментатор Фостер Хьюитт представлял Ванкувер, интересы Филадельфии отстаивала группа, возглавляемая владельцем "Philadelphia Eagles" Джерри Вулманом.

В книге об истории "Филадельфии Флайерз" Билл Патнэм, который должен был стать президентом клуба, написал, что они представили на суд Совета 5-страничную брошюру, где говорилось, что регионе проживает 5,5 млн.человек, что там играет 3 профессиональные команды из других основных видов спорта и что они собираются строить арену на 15 000 зрителей.

"Я помню, как (Джеймс) Норрис ударил кулаком по столу и сказал: "Филадельфия ничего из себя не представляет, как спортивный город", - рассказал Патнэм писателю Джей Гринбергу. "Но на них произвели впечатление планы строительства новой арены".

Выслушав все 13 презентаций, Совет объявил перерыв для того, чтобы взвесить все за и против. На решение влиял масштаб телерынка, финансовые возможности потенциальных владельцев и наличие и состояние арены.

9 февраля Кэмпбелл объявил, что члены Совета единогласно поддержали заявки групп из 5 городов: группы из Лос-Анжелеса, которая принадлежала компании "Cooke's California Sports Inc" и которая собиралась строить арену, ставшую потом известной как "Great Western Forum" в Инглвуде; группы из Сан-Франциско, Миннеаполиса/Сент-Пола; Филадельфии, где хотели строить арену "Spectrum"; Питтсбурга, которой руководит Макгрегор.

Совет также объявил, что Сент-Луис также получит право присоединиться к НХЛ, если подаст квалифицированную заявку до 5-го апреля 1966 года. Если она не поступит, то право вступить в НХЛ получит Балтимор.

Были проведены предварительные дискуссии относительно того, как проводить драфт. Основное же обсуждение этой темы было отложено на заседание 5 апреля 1966 года.

Сент-Луис сумел найти достойных владельцев и чемпионат НХЛ 1967/68 годов проходил уже с участием новых клубов: "Калифорния Силз", "Лос-Анжелес Кингз", "Миннесота Норт Старз", "Филадельфия Флайерз", "Питтсбург Пингвинз" и "Сент-Луис Блюз".

Расширить