Skip to main content

5 сюжетов сезона от Осипова: №3 - Кучеров

Автор Василий Осипов / НХЛ.com

Оглядываясь назад, можно смело сказать, что в прошлом сезоне в НХЛ появилась новая восходящая звезда. Нападающий "Тампы" Никита Кучеров своей великолепной игрой завоевал немало персональных болельщиков по обе стороны океана.

Родители привели Никиту в хоккей в шестилетнем возрасте, когда он боготворил знаменитую детройтскую "русскую пятерку". А уже в 17 лет Кучеров стал привлекаться к играм за основу ЦСКА и выступал за юношескую сборную России U-18 вместе со своими будущими одноклубниками по "Тампе" Никитой Нестеровым и Андреем Василевским. При этом на том чемпионате Кучеров не только стал лучшим снайпером и бомбардиром, но и получил титул лучшего нападающего турнира. Уже тогда можно было увидеть, что он обладает особым талантом.

Год спустя генеральный менеджер "Молний" Стив Айзерман выбрал юниора со взрывной скоростью и резким броском под общим 58 номером драфта-2012. А вскоре желание Кучерова попробовать свои силы в НХЛ заставило его покинуть родной армейский клуб и перебраться в юниорскую лигу провинции Квебек для того, чтобы акклиматизироваться в Северной Америке и привыкнуть к местному хоккею. Однако досадная травма плеча выбила Никиту из строя на три месяца.

Но даже несмотря на это руководство "Лайтнинг" подписало с российским нападающим трехлетний контракт новичка. Кучеров залечил травму, и заявил о себе уже в первом сезоне. После 17 стартовых поединков в составе фарм-клуба "Тампы" Никита шел на первом месте в списке новичков-бомбардиров АХЛ. Это не могло остаться без внимания тренерского штаба "Молний".

Первый же поединок Никиты в НХЛ, матч с "Нью-Йорк Рейнджерс” 25-го ноября 2013-го года, сложился для него так, что лучше и придумать сложно. В первой же своей смене после паса партнера по команде Парселла Кучеров в касание щелкнул в ближний угол ворот соперника, и шайба, задев вратаря гостей Хенрика Лундквиста, юркнула в сетку.

Несмотря на малогабаритность Кучерова, наставника "Тампы" Джона Купера подкупали в нем высокая скорость, заряженность на ворота соперника, поставленный бросок, способность отдать нестандартную передачу и умение побороться на пятачке. Даже когда по ходу сезона 2013-14 у Кучерова начался прогнозируемый спад, связанный с процессом адаптации, Купер проявил терпение. Никита закончил свой первый сезон в НХЛ с не самыми лучшими показателями. В 52 матчах на его счету оказалось лишь 18 (9+9) баллов. Но Купер продолжал верить в свое молодое дарование.

Россиянин знал, что ключ к успеху лежит в кропотливой работе в межсезонье и предсезонном лагере своей команды. Кучеров продолжал пахать на тренировках, одновременно подтягивая свой английский и все больше адаптируясь к жизни в США.

"В предыдущем сезоне я попал буквально с корябля на бал, когда меня "подняли" в первую команду", - признался Кучеров. "Я совершал много потерь и порой просто не знал куда бежать. Летом мне удалось хорошо поработать над навыками игры в обороне и взаимопониманием с партнерами. Сейчас чувствую себя на льду гораздо увереннее, чем год назад".

Через пару недель после начала прошлого сезона произошло событие, которое явилось определяющим для Кучерова. В матче против "Виннипег Джетс" 24 октября травму получил нападающий "Тампы" Бретт Конноли, и Купер передвинул россиянина в звено к Онджею Палату и Тайлеру Джонсону. Так зародилось звено, которое в Северной Америке окрестили "тройняшками" и которое стало одним из лучших в НХЛ в прошлом сезоне. Эта троица совместными усилиями наколотила в ворота соперников 74 шайбы и 126 раз ассистировала партнерам. По словам Купера, он заметил "химию" в действиях Кучерова и его партнеров с первой же смены, которую хоккеисты провели вместе.

"Эти парни очень помогли мне снова обрести уверенность после неважного предыдущего сезона", - признался Кучеров.

Палат, Джонсон и Кучеров не только поражали прекрасным взаимопониманием, но и помогали друг другу прогрессировать. Вскоре после создания "тройняшек" российский форвард отметился своим первым хет-триком в лиге в ворота "Аризоны Койотис".

Он оказался единственным нападающим своего звена, которому удалось провести все 82 встречи "регулярки", в которых Никита набрал 65 (29+36) очков. Он помог "Тампе" установить новый рекорд по количеству побед клуба в регулярном чемпионате.

Но еще более уважения заслуживает то, как молодой россиянин выступил в плей-офф. В мясорубке, где такие звезды, как третий снайпер прошлой "регулярки" Рик Нэш из "Нью-Йорк Рейнджерс", растворяются на льду, Кучеров продолжил штамповать результативные баллы. Во многом благодаря прекрасному хоккею в исполнению Никиты и его партнеров "Молнии" сумели дойти ло финала Кубка Стэнли, остановившись лишь в шаге от самого престижного трофея в клубном хоккее.

Всего лишь во втором своем сезоне в НХЛ Кучеров добился невероятного прогресса. Его игровой интеллект вкупе с прекрасным катанием, крейсерской скоростью и быстрыми кистями делают Никиту невероятно опасным для соперников. А не по годам зрелый игровой менталитет является, пожалуй, его самым важным качеством. Остается лишь пожелать 22-летнему хоккеисту продолжать прогрессировать и в предстоящем сезоне.

Расширить