Skip to main content

21 год назад Ковалев провел 5 минут на льду

Автор Сергей Фельдман / НХЛ.com

23 февраля 1994 года накануне своего 21-го дня рождения нападающий "Нью-Йорк Рейнджерс\PАлексей Ковалев узнал, что такое внимание тренера Майка Кинена.

Место действия - "Мэдисон Сквер Гарден". Матч - "Нью-Йорк Рейнджерс" против "Бостон Брюинз". Итог – место в истории хоккея.

В той игре Ковалев провел самую длинную и самую обсуждаемую смену в истории хоккея.

В самом начале своей карьеры Ковалев пользовался не только репутацией гениального хоккеиста, но и человека, который переигрывает свои смены.

15-й номер драфта 1991 года уже произвел впечатление на хоккейный мир своей результативностью и красивой игрой.

"Я думал, что он станет не просто звездой, а суперзвездой", - сказал Кинен. "Его талант был огромным".

Именно талант позволил Ковалеву заработать репутацию одного из самых ярких хоккеистов, которыми восторгаются зрители, задаваясь вопросом "как у него это получается?!".

"У него были лучшие руки из всех, кого я видел", - однажды сказал бывшая звезда "Питтсбург Пингвинз", член Зала Славы Хоккея Марио Лемье. "Быстрый. Он лучше меня владел клюшкой. Его талант мог позволить ему стать лучшим игроком в мире".

Эти слова многого стоят. И они абсолютно правильные.

Способности Ковалева позволили ему провести в НХЛ 19 сезонов, занять третье место по результативности среди всех россиян, которые когда-либо играли в лиге, забив больше 400 голов и набрав больше 1000 очков.

Но были и негативные моменты. Одним из них стало то, что он, задерживаясь на льду дольше положенного, злил своих партнеров по команде. Кинену, известному своим жестким подходом к игрокам, этого стало вполне достаточно, чтобы проявить свой нрав.

Во втором периоде, когда "Рейнджерс" проигрывал 1:5, партнеры Ковалева по звену Сергей Немчинов и Майк Гартнер вернулись на скамейку запасных через 45 секунд.

Ковалев не последовал за ними, а остался еще на 20 секунд. Это нарушение игровой дисциплины стало последней каплей для Кинена, который уже устал от того, что Ковалев всегда задерживался на льду. И тогда сторонник дисциплины Кинен применил нетрадиционный подход, чтобы все доходчиво объяснить Ковалеву.

Кинен решил бороться огнем с огнем. Уже в следующей смене тренер увидел шанс для того, чтобы привести в действие свой план.

"Я сказал команде, что, когда он приедет на смену, я скажу ему, чтобы он оставался", - вспоминает Кинен. "Другие игроки поддержали тренера. Когда он собирался уйти со льда, его выталкивали обратно".

Так все и работало.

"Как только, я подъезжал к скамейке запасных, мне все говорили: "Давай обратно!" – рассказал Ковалев после игры.

"Я возвращался на лед. Когда я уставал и снова хотел поменяться, уже Майк говорил мне: "Играй! Продолжай играть!" Тогда я понял, в чем дело".

Ковалев думал, что это поощрение за его игру.

"Алекс считал, что он нравится тренеру и поэтому он получает так много игрового времени", - говорит Кинен.

Все было бы не столь заметно, если бы не игра Ковалева, достойная сценария для Голливуда.

Несмотря на усталость, чувства радости и отчаяния во время этой марафонской смены, Ковалев заработал два удаления для "Рейнджерс" и молниеносным щелчком забил гол.

Но даже несмотря на заброшенную шайбу, Кинен не позволил Ковалеву уйти со льда до тех пор, пока не прозвучала сирена об окончании второго периода.

В итоге получилось, что Ковалев провел на льду 5 минут, а с учетом остановок в игре и рекламных пауз все 10 минут "грязного" времени.

"Под занавес он очень хотел смениться", - говорит Кинен. "Это стало для него уроком, как говорят тренеры".

И он усвоил его.

"Все получилось забавно", - сказал Ковалев. "Мы оба, Майк и я, хотели что-то доказать. Он хотел объяснить мне, что ты не можешь играть так долго. А я, в свою очередь, разозлился и хотел показать, что я могу играть по 8 минут без признаков усталости".

Они обменялись своими посланиями в матче, который в итоге завершился поражением "Рейнджерс" 3:6.

Хотя Ковалев посмеялся последним.

"Ну, я забил гол и почти забил еще один".

Расширить